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martes, 9 de octubre de 2012

El cometa C/2012 S1 se acerca al Sol y dará un espectáculo en el cielo en 2013

El recientemente cometa descubierto, C/2012 S1 (ISON) está en una trayectoria que lo llevaría a producir uno de los eventos de cielo nocturno más espectaculares de tiempos recientes.

Arriba: Ubicación de C/2012 S1 (ISON) durante su mejor visibilidad para el Hemisferio Norte el 13 de diciembre de 2013. Crédito: NASA-JPL.

Las razones por las cuales este cometa es único, son dos:
Los astrónomos predicen que el cometa pasará a sólo 1,866 millones de kilómetros del Sol cuando se encuentre en su perihelio, o acercamiento máximo. Este acercamiento producirá el derretimiento de enormes cantidades de hielo cometario, expulsando polvo y gas para formar una gran cola.

Después de girar alrededor del Sol y formar su cola, el cometa debería pasar relativamente cerca de la Tierra, no para ser un tema de preocupación, pero sí para ofrecer un gran show en el cielo. Los observadores en el Hemisferio Norte tendrán la mejor vista ya que el cometa tendrá su máximo en las semanas próximas a la Navidad de 2013. El cometa alcanzaría un brillo equivalente a la Luna Llena.

De todas maneras, el cometa podría ser engullido por el Sol durante su acercamiento máximo o no desarrollar la cola esperada por los astrónomos.

La comunidad científica lo considera un "evento único en la existencia de la civilización". El experto en cometas, John E. Bortle ya está comparando a ISON con el Gran Cometa de 1680, el cual, de acuerdo a los testimonios de la época, causó que la gente de la Isla Manhattan de Nueva York para "superar con el terror de una vista del cielo como la de ojos humanos saludando al azar... en la Provincia de de Nueva York se organizó un día de ayuno y humillación para aplacar la ira de Dios."

C/2012 S1 (ISON) es un cometa rasante del Sol descubierto el 21 de septiembre de 2012 por Vitali Nevski (Виталий Невский, Vitebsk, Bielorusia) y Artyom Novichonok (Артём Новичонок, Kondopoga, Rusia).

Más información:
Artículo en Scientific American
C/2012 S1 (ISON) (Wikipedia)

Fuente: Scientific American.

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sábado, 25 de agosto de 2012

A los 82 años fallece Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Acaba de fallacer Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la superficie lunar a bordo de Apolo XI.

Arriba: Neil Armstrong (5 de agosto de 1930 - 25 de agosto de 2012). Crédito: NASA (1969).

Tenía 82 y el deceso se produjo en el día de hoy, 25 de agosto de 2012, después de una cirugía debida al bloqueo de una arteria coronaria.

Neil Armstrong se conviertió en un héroe mundial después de su "pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad. Era callado, tímido, poseía una gran humildad pocas veces vista motivo por el cual siempre fue reacio a entrevistas y apariciones públicas.

De acuerdo al comunidado emitido por su familia, Armstrong falleció debido a complciaciones seguidas de una intervención quirúrgia cardiovascular.

Neil Armstrong fue el comandante del Apolo XI que aterrizó sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Sus primeras palabras después de poner su pisada en la Luna quedaron para siempre registadas en los libros de historia.

"Fue especial y memorable, pero sólo fue instantéaneo porque había trabajo que hacer," dijo Armstrong a un entrevistador de la televisión australiana en 2012.

Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin pasaron casi tres horas caminando en la superficie lunar, recogiendo muestras, realizando experimentos y tomando fotografías.

"Las vistas fueron simplemente magníficas, mas allá de cualquier experiencia visual que haya estado expuesto jamás," dijo una vez Armstrong.

La caminata lunar marcó la victoria de Estados Unidos en la carrera espacial durante la Guerra Fría, que comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, de la Unión Soviética, un pequeño satélite que envió pulsos de radio alrededor del mundo.

"Soy y seré, un medias blancas, un protector de bolsillos, un ingeniero estudioso," dijo en febrero de 2000 en una de sus raras apariciones. "I tomo una cantidad sustancial de orgullo en los logros de mi profesión."

Un hombre que se mantuvo alejado de las cámaras, Armstrong apareció en público con sus preocupaciones de la política espacial del Presidente Obama que movieron la atención de las misiones para regresar a la Luna y le dieron prioridad a las compañías privadas para el desarrollo de naves espaciales. Dio su testimonio en el Congreso y en un e-mail a la agencia The Associated Press, diciendo que tenía "reservas sustanciales", y junto a dos docenas de veteranos de la era de Apolo firmó una carta denominando al plan una "propuesta mal guiada que fuerza a la NASA salir de las operaciones espaciales humanas para el futuro próximo."

Su modestía y cordialidad nunca desaparecieron.

Cuando apareció en Dayton en 2003 para ayudar en la celebración del 100º aniversario del primer vuelo, subió a un escenario ante 10 mil personas que colmaron un estadio de baseball. Pero habló por pocos segundos, no mencionó a la Luna y rápidamente se alejó del foco.

Hoy es un día muy triste para los que somos aficionados a la astronomía y la exploración espacial, pero particularmente para aquellos que, como yo, tenemos un especial afecto por Neil Armstrong, no sólo por su papel en la historia de la humanidad, sino por la calidad de ser humano que era. Eso está evidente en cada entrevista.

Neil Armstrong, a pesar de ser una de las personas más conocidas del mundo, le temblaba su voz cuando era entrevistado, su humildad, su constante sonrisa explicando con facilidad proezas y dificultades encontradas durante el entrenamiento, hicieron de él una persona extraordinaria.

Ver también:
Última entrevista de Neil Armstrong (mayo 2012) 
Crítica de Neil Armstrong al actual programa espacial de Estados Unidos (sep. 2011)

Fuente: NBCNEWS/Washington Post (parcialmente traducido).

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martes, 14 de agosto de 2012

Curiosity en el Cráter Gale, visto por HiRISE

Esta vista en color mejorada del rover Curiosity de la NASA sobre la superficie de Marte fue tomada por la Cámara del Experimento Científico de Alta Resolución (HiRISE) a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) cuando el satélite sobrevolaba el área. Los colores fueron resaltados para mostrar las sútiles variaciones de color cercanas al rover, que son el resultado de diferentes tipos de materiales.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

La marca de la etapa de descenso dejada alrededor del rover puede ser vista con claridad en una coloración relativamente azul (los colores reales son grisáceos).

Curiosity aterrizó dentro del Cráter Gale, una porción del cual se ve en la imagen. La montaña en el centro del cráter, donominada Mount Sharp, está ubicada fuera del encuadre al sureste. El norte, en la imagen se encuentra arriba.

Esta imagen fue obtenida a un ángulo de 30 grados de la vertical, mirando hacia el oeste. Otra imagen mirando más directamente hacia abajo será obtenida en cinco días, completando un par en estéro con esta imagen.

La escala de la imagen encuadrada es de unos 31 centímetros por píxel.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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viernes, 10 de agosto de 2012

Curiosity envía la primera imagen panorámica a color del Cráter Gale

Esta es la primera imagen panorámica de 360 grados en color del sitio de aterrizaje en el Cráter Gale, tomada por el rover Curiosity. La panorámica está compuesta de versiones más pequeñas de imágenes tomadas por la Cámara Mástil.

 Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Los científicos estarán realizando una observación más detallada de las áreas que aparecen de color gris, cerca del rover. Estas áreas muestran los efectos de los cohetes del módulo de descenso expulsando sus gases contra el suelo. Lo que aparecía como una franja oscura de las dunas en previas imágenes en blanco y negro de Curiosity pueden verse en la parte superior de este mosaico, pero el color de la imagen también revela tonalidades adicionales de un marrón rojizo alrededor de las dunas, probablemente indicando diferentes texturas o materiales.

Las imágenes fueron tomadas el 9 de agosto (UTC) por la Cámara de Mástil de 34 milímetros. Este mosaico panorámico está formado por 130 imágenes de 144 por 144 píxeles cada una. Cuadros selectos de esta panorama, que son de 1200 por 1200 píxeles cada uno, serán transmitidos a la Tierra más tarde.

Las imágenes de este panorama incrementaron su brillo en el procesamiento. Marte sólo recibe la mitad de la luz solar que recibe la Tierra y esta imagen fue tomada en la tarde marciana.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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martes, 7 de agosto de 2012

Primera imagen de color enviada por Curiosity

Esta vista del paisaje al norte del rover Curiosity de la NASA fue adquirida por el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) de la tarde del primer día después del aterrizaje. (el equipo llama a este día Sol 1, que es el primer día marciano de operaciones; Sol 1 comenzó el 6 de agosto de 2012).

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

En la distancia, la imagen muestra el norte de la pared y anillo del Cráter Gale. La imagen está un poco manchada porque la cubierta de polvo removible de MAHLI está aparentemente cubierta con polvo que se depositó durante el descenso del rover. Las imágenes tomadas sin la cubierta de polvo comenzarán a llegar durante la semana.

MAHLI está ubicado en la torreta al extremo del barco robótico de Curiosity. Al momento que la imagen de MAHLI fue obtenida, el brazo robótico estaba en posición retraída, con una inclinación de imagen a 30 grados. Ha estado así desde que el rover fuera preparado para su lanzamiento del 26 de noviembre de 2011.

MAHLI tiene una cubierta de polvo transparente. La imagen fue adquirida con la cubierta de polvo cerrada, la cual no será abierta hasta después de una semana del aterrizaje.

La función principal de la cámara MAHLI de Curiosity es adquirir primeros planos de alta resolución de rocas y suelo presentes en el Cráter Gale. La cámara es capaz de enfocar en cualquier objetivo a distancia de cerca de 2,1 centímetros al infinito. Esto significa que también puede obtener imágenes del paisaje marciano.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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lunes, 6 de agosto de 2012

Video del descenso de Curiosity en Marte

Durante su descenso a Marte, Curiosity registró en video la maniobra realizada hasta el momento que las ruedas se posan sobre la superficie marciana.

En el video, formado a partir de 297 imágenes cubre los últimos 2 minutos del descenso y se puede ver hacia el final el levantamiento de polvo debido al sistema de propulsión de la estructura de descenso.

Arriba: video formado a partir de 297 imágenes tomadas por Curiosity durante su descenso y amartizaje. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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Curiosity amartizó exitosamente

El Laboratorio Científico de Marte (MSL) amartizó exitosamente en el día de hoy 6 de agosto a las 05:32 UTC (02:32 en Argentina) en el cráter Gale. El objetivo de Curiosity es determinar la habitabilidad de Marte, estudiando s clima y exogeología, recogiendo datos para futuras misiones espaciales.

 Arriba: momento del amartizaje de Curiosity, la primera imagen y el festejo de los científicos de la NASA. Crédito: NASA TV.

Curiosity realizó el amartizaje más preciso jamás realizado, con una elipse de 7 por 20 kilómetros en la región de Aeolis Palus, del Cráter Gale. Originalmente designado para explorar marte por 687 días terrestres (1 año marciano) sobre un rango de 5 por 20 kilómetros, probablemente supere este margen de tiempo como en los casos anteriores.

Curiosity se encuentra dentro del Cráter Gale, donde explorará la suave región de Aeolis Palus, detrás de la montaña Aeolis Mons ("Monte Sharp"), con una altura de unos 5,5 kilómetros.

Arriba: primera imagen recibida de Marte. Fue obtenida por la cámara de navegación frontal de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

"Hoy las ruedas de Curiosity han comenzado a marcar el camino para las pisadas humanas en Marte. Curiosity, el rover más sofisticado jamás construído, está ahora en la superficie del Planeta Rojo, donde buscar responder preguntas antiguas sobre si la vida alguna vez existió en Marte - o si el planeta puede soportar la vida en el futuro," dijo el administrador de la NASA, Charles Bolden. "Este es un logro increíble, hecho posible por un equipo de científicos e ingenieros de todo el mundo y liderados por extraordinarios hombres y mujeres de la NASA y nuestro Laboratorio de Propulsión a Chorro. El Presidente Obama a establecido una visión valiente para enviar humanos a Marte hacia mediados de los 2030, y el aterrizaje de hoy marca un paso significativo hacia el logro de esta meta."

 Arriba: otra de las fotos recibidas, con mayor detalle. Se puede ver una de las ruedas de Curiosity Crédito: NASA TV.

"Los Siete Minutos de Terror se han convertido en los Siete Minutos de Triunfo," dijo el Administrador Asociado de la NASA para la Ciencia, John Grunsfeld. "My inmensa alegría en el éxito de esta misión se compara sólo por el orgullo sobrecogedor que siento por las mujeres y hombres del equipo de la misión."

Curiosity envió su primera imagen de Marte, una escena de campo amplio de un suelo rocoso cerca del frente del rover. Se esperan más imágenes en los próximos días mientras la misión realiza observaciones del sitio de aterrizaje con actividades para configurar el rover para trabajar y chequear el desempeño de sus instrumentos y mecanismos.

La confirmación del amartizaje exitoso de Curiosity llegó en comunicaciones retransmitidas por el orbitador Mars Odyssey y recibidas por la antena ubicada en Canberra, Australia, perteneciente a la Red de Espacio Profundo de la NASA.

Arriba: imagen tomada por la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Satellite, en órbita alrededor del Planeta Rojo. Crédito:NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

Curiosity tiene 10 instrumentos científicos con una masa total 15 veces superior a las cargas científicas de los rovers Spirit y Opportunity. Algunas de sus herramientas son las primeras de su tipo en Marte, como el instrumento de disparo láser para verificar la composición química de las rocas a distancia. El rover usará un taladro, recogerá muestras con su brazo robótico y el polvo recogido pasarán a un compartimento interno en el rover para realizar análisis de laboratorio.

Curiosity es el doble de largo y cinco veces más pesado que Spirit y Opportunity. El sitio de amartizaje dentro del Cráter Gale ubican a Curiosity dentro de una distancia de alcance a las capas del interior montañoso del cráter. Las observaciones orbitales han identificado arcilla y minerales ricos en sulfato en las capas inferiores, lo cual indica la presencia dde un pasado húmedo.

Próximos eventos:
Durante el día de hoy y mañana se realizarán chequeos técnicos del funcionamiento de Curiosity, el cambio de transmisión a una antena de alta ganancia, que permitirá transmitir mayor cantidad de datos a Odyssey y después a la Tierra.

Las imágenes de alta resolución y a color comenzarán a llegar en las próximas horas, después de las verificaciones mencionadas.

Sitios de interés:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA/NASA TV.

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COBERTURA: EL AMARTIZAJE DE CURIOSITY

El rover Curiosity aterrizará hoy sobre Marte a las 01:31 EDT (02:31 en Argentina) del lunes 6 de agosto. Si el aterrizaje en el cráter Gale es exitoso, se dará inicio a una misión de dos años de duración preliminar.

ACTUALIZACIÓN DE EVENTOS:
00:15 - El desempeño de la nave es normal y el amartizaje ocurrirá como ha sido planeado.
01:00 - El acercamiento a Marte se produce a una velocidad de 14300 km/h.
01:07 - El control de misión prosigue con el acercamiento.
01:15 - La nave se encuentra dentro de la órbita de Deimos.
02:14 - Se separa la etapa de crucero. Quedan 17 minutos para la entrada.
02:24 - Interfase de entrada a la atmósfera de Marte.
02:25 - Se supera la velocidad máxima de acercamiento.
02:25 - Se recibe telemetría de Odyssey.
02:27 - Descenso de guiado automático. Amartizaje inminente. Bajando a Mach 2, a una altura de 15 km.
02:28 - Abertura de paracaídas
02:29 - Descenso a 150 metros por hora.
02:30 - Vuelo de retrocoetes.
02:31 - Bajada en arnés.
02:32 - Amartizaje.

Sitios de interés:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory
NASA

Fuente: NASA/NASA TV.

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domingo, 5 de agosto de 2012

En pocas horas Curiosity intentará posarse sobre la superficie de Marte

La nave Mars Science Laboratory (Laboratorio Científico de Marte) se encuentra rumbo a su aterrizaje en uno de los intentos de exploración robótica jamás intentados.

Arriba: representación artística del descenso de Curiosity a la superficie marciana. Usará dos tipos de comunicaciones: tonos de frecuencia radiales básicos (puntos rosas) que van directamente a la Tierra y datos de radio UHF más complejos (cículos azules) que requieren ser retransmitidas a la Tierra por el orbitador Odyssey. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El touch-down del rover del tamaño de un auto, Curiosity será aproximadamente a la 01:31 a.m. (EDT) del lunes 6 de agosto, es decir, a las 02:31 en Argentina.

"El entusiasmo está aumentando mientras el equipo monitorea diligentemente la nave," dijo el Director de la Misión, Brian Portock de JPL. "Es normal sentirse ansioso antes de un gran evento, pero creemos que estamos muy bien preparados."

El descenso de la atmósfera superior de Marte su superficie empleará técnicas audaces que permitirá el uso de un área objetivo más pequeña y una carga útil más pesada que lo que fuera posible en misiones previas. Si estas innovaciones son exitosas pondran un laboratorio móvil bien equipado en un lugar adecuado. Estas innovaciones le permiten a la NASA lograr capacidades necesarias para futuras misiones tripuladas a Marte.


Arriba: 7 Minutos de Terror, video sobre la compleja maniobra de descenso y aterrizaje de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Durante la mañana del domingo 5 los controladores decidieron prescindir de la sexta y última maniobra de corrección. La nave se dirige a su objetivo sin necesidad de correcciones adicionales.

En el transcurso del día los científicos determinarán si es necesario actualizar la información a bordo de la nave que será usada durante el control autónomo de entrada, descenso y aterrizaje. Se realizaron ajustes en los parámetros de un rastreador de movimiento durante el sábado para una determinación precisa de la orientación de la nave durante el descenso.

El momento crítico de Curiosity es el contacto con la superficie. Los controladores y el mundo entero dependerán de los datos del orbitador Mars Odyssey para tener una confirmación inmediata del aterrizaje exitoso. Odyssey girará con anticipación para para recibir información sobre el proceso de aterrizaje de Curiosity. Si por alguna razón la maniobra no llegara a funcionar correctamente, no se podrá confirmar un aterrizaje exitoso hasta más de dos horas después.

El aterrizaje terminará con un vuelo de 36 semanas desde la Tierra y comenzará una misión principal de dos años en Marte. Los investigadores usarán los 10 instrumentos científicos de Curiosity para investigar si las condiciones medioambientales han sido alguna vez favorables para la vida microscópica.

Seguimiento en vivo
Desde este blog se hará un seguimiento en vivo con retransmisión en video de NASA TV e información adicional a medida que vayan sucediendo los hechos, a partir de las 00 hs.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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jueves, 2 de agosto de 2012

Preparaciones para el aterrizaje de Curiosity en Marte para el próximo 6 de agosto de 2012

Con Curiosity volando en estos momentos bajo el control del cronograma de entrada, descenso y aterrizaje autónomos, el Equipo del Laboratorio Científicos de Marte continúa monitoreando la salud de la nave y su trayectoria. No hay actividades planeadas en tiempo real para el día de hoy. En caso de que se necesite una quinta corrección de maniobra para refinar el curso de su elipse de aterrizaje, el equipo de vuelo está realizando las preparaciones. En ese caso la maniobra sería realizada el viernes 3 de agosto.

Si el aterrizaje es nominal, estos son los horarios para informes de misión:
Fecha/hora (PDT) Fecha/hora (UTC) Evento
2 ago 10:00 2 ago 17:00 Conferencia de Prensa - Revisión de la Misión Científica
2 ago 11:00 2 ago 18:00 Conferencia de Prensa - Revisión de la Ingeniería de la Misión
4 ago 09:30 4 ago 16:30 Actualización Pre-aterrizaje
Conferencia de Prensa - Revisión EDL
5 ago 09:30 5 ago 16:30 Conferencia de Prensa - Actualización Pre-aterrizaje Final
5 ago 15:00 5 ago 22:00 Conferencia de Prensa de la NASA
5 ago 20:30~23:00 6 ago 03:30~06:00 Comentario Nº1 de Aterrizaje
5 ago No antes de 23:15 6 ago NET 06:15 Conferencia de Prensa Post Aterrizaje
6 ago 00:30 6 ago 07:30 Comentario Nº2 de Aterrizaje
6 ago 09:00 6 ago 16:00 Conferencia con Recapitulación de Eventos
6 ago 16:00 6 ago 23:00 Resumen de Noticias - Posibles primeras imágenes
7 ago 10:00 7 ago 17:00 Resumen de Noticias
8 ago 10:00 8 ago 17:00 Resumen de Noticias
9 ago 10:00 9 ago 17:00 Resumen de Noticias
10 ago 10:00 10 ago 17:00 Resumen de Noticias

El aterrizaje tendrá lugar el lunes 6 de agosto de 2012, a la 01:31 a.m. EDT (02:31 a.m. en Argentina) y se realizará un seguimiento desde este blog en vivo durante el transcurso de entrada, descenso y aterrizaje en Marte.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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jueves, 12 de julio de 2012

El Telescopio Hubble descubre otra luna de Plutón

Un equipo de astrónomos usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA informó el descubrimiento de otra luna alrededor del planeta enano Plutón.

Arriba: La imagen de Hubble donde se ve la nueva luna descubierta (P5). Crédito: NASA; ESA; M. Showalter, Instituto SETI.

Se estima que la luna sea de forma irregular con un diámetro aproximado de 9 a 24 kilómetros. Está ubicada en una órbita circular de cerca de 93.300 kilómetros alrededor de Plutón que se cree está en el mismo plano que los otros satélites del sistema.

"Las lunas forman una serie de órbitas casi anidadas, como muñecas rusas," dijo el líder de equipo, Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California.

El descubrimiento aumenta el número de lunas conocidas de Plutón a cinco.

El Equipo de Plutón está intrigado que un planeta tan pequeño pueda tener esa colección compleja de satélites. El nuevo descubrimiento provee indicios adicionales sobre cómo se formó y evolucionó el sistema Plutón. La teoría principal es que las lunas son remanentes de una colisión entre ese planeta y otro objeto grande del Cinturón de Kuiper hace miles de millones de años.

El nuevo hallazgo ayudará a los científicos navegar la sonda New Horizons de la NASA a través del sistema Plutón en 2015, cuando cuando realice un histórico y esperado sobrevuelo a alta velocidad de ese mundo distante.

El equipo está usando la poderosa visión de Hubble para analizar el sistema Plutón y descubrir amenazas potenciales a la sonda New Horixons. Pasando al planeta a más de 48.200 kilómetros por hora, New Horizons podría destruirse en una colisión incluso con un objeto del tamaño minúsculo.

"El descubrimiento de tantas lunas pequeñas indirectamente nos dice que debe haber muchas particulas pequeñas flotando invisiblemente en el sistema Plutón," dijo Harold Weaver del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

"El inventario del sistema Plutón que estamos haciendo ahora con Hubble ayudará al equipo de New Horizons diseñar una trayectoria más segura para la nave espacial," agregó Alan Stern del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, principal investigador de la misión.

La luna más grande de Plutón, Caronte, fue descubierta en 1978 en observaciones realizadas en el Observatorio Naval de los Estados Unidos en Washington, D.C. Las observaciones de Hubble en 2006 descubrieron dos lunas pequeñas más, Nix y Hydra. En 2011, otra luna, P4, se encontró en los datos de Hubble.

Provisoriamente con el nombre de S/2012 (134340) 1, la última luna fue detectada en nueve grupos de imágenes tomadas por la Cámara de Campo Amplio de Hubble el 26, 27 y 29 de junio y el 7 y 9 de julio.

En los años que sigan a la misión New Horizon, los astrónomos planean usar los datos infrarrojos del sucesor de Hubble, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA para continuar con las observaciones. El telescopio Webb será capaz de medir la química superficial de Plutón, sus lunas y cualquier otro cuerpo que pueda hallarse en el distante Cinturón de Kuiper en las cercanías de ese planeta.


Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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martes, 5 de junio de 2012

El tránsito de Venus

Imágenes del tránsito de Venus, ocurrido el 5/6 de junio.
 
 Arriba: imagen obtenida por la sonda Hinode. Crédito: JAXA/NASA.
  
Imágenes del Observador de Dinámica Solar (SDO):


Crédito: SDO/NASA/HelioViewer.org.

Videos del Observador de Dinámica Solar (SDO):




Crédito: SDO/NASA/HelioViewer.org.
Más información:
Sitio del tránsito de Venus (NASA)

Fuente: NASA.

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miércoles, 30 de mayo de 2012

Tránsito de Venus para el 5-6 de junio de 2012

El próximo 5/6 de junio de 2012, Venus pasará delante del disco solar, produciendo una silueta que no volverá a ser vista hasta el año 2117.

Izquierda: Venus realizando un tránsito. Se puede ver la cromosfera solar refractada por la atmósfera de Venus. Crédito: Frans Snik, Dutch Open Telescope, La Palma Islas Canarias.

Los tránsitos de Venus son muy raros, produciéndose en pares separados por más de cien años. Este tránsito de Venus, el final del par 2004-2012, no se repetirá hasta el año 2117. El evento podrá ser visto desde siete continentes, incuída una porción de la Antártida serán capaces de verlo.

Visibilidad: El tránsito de casi 7 horas de duración comienza a las 22:09 UTC (18:09 hs. en Argentina) el próximo martes 5 de junio. El momento cuando ocurra el evento favorecerá a los observaodres en el Pacífico central donde el Sol estará casi en vertical cuando ocurra el tránsito. Desafortunadamente no será visible desde Argentina, ya que el Sol se pondrá a las 17:49 hs. Las áreas donde el evento no podrá verse están comprendidas entre parte central y este de América del Sur y el oeste de África (ver mapa).


Arriba: Mapa de visibilidad del tránsito de Venus para el 5 de junio de 2012. Crédito: Steven M. van Roode (Transitofvenus.org)/Espacio Sur (edición).

Consejos de observación: No mirar directamente al Sol, ya que Venus cubre una parte muy pequeña del disco solar. Lo conveniente es usar un un filtro solar, pero no las placas de radiografías porque no son muy seguras, ya que parte de la radiación puede atravesarlas. Una técnica para observar el Sol es usar un telescopio o binoculares y proyectar la imagen que se ve desde el ocular, sobre un un papel u otra superficie blanca y lisa.

Arriba: Tránsito de Venus del 8 de junio de 2004. Crédito: SLOOH.

Los tránsitos de Venus llamaron la atención mundial en el siglo XVIII. En aquellos días, el tamaño del Sistema Solar era uno de los más grandes misterios de la ciencia. La distancia relativa de los planetas era conocida, pero no sus distancias absolutas.

Venus fue la clave, de acuerdo al astrónomo Sir Edmund Halley. Él se dio cuenta que al observar los tránsitos desde ubicaciones separadas a gran distancia en la Tierra sería posible triangular la distancia a Venus usando el principio de paralaje.

La idea fue difundida entre los científicos, que comenzaron a realizar expediciones en todo el mundo para observar un par de tránsitos de Venus en la década de 1760. El gran explorador James Cook fue enviado a observar un tránsito desde Taití. Algunos historiadores denominaron al esfuerzo internacional "el programa Apolo del siglo XVIII".

En aquel momento, el mal tiempo la óptica primitiva y la naturaleza poco nítida de la atmósfera de Venus evitó que los primeros observadores obtuvieran los datos que necesitaban. La medición correcta de un tránsito de Venus tendría que esperar al invento de la fotografía. Hacia finales del siglo XIX, los astrónomos equipados con cámaras finalmente midieron el tamaño del Sistema Solar como lo había sugerido Edmund Halley.

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés) de la NASA producirá imágenes de calidad como el Telescopio Espacial Hubble.

¿Venus es el único planeta que realiza tránsitos?
No, además de Venus, Mercurio también transita el disco solar. De hecho podemos ver los tránsitos de Mercurio con mayor frecuencia, con un promedio de 13 tránsitos por siglo, en intervalos de 3, 7, 10 y 13 años. El último ocurrió el 6 de noviembre de 2006 y el próximo ocurrirá el 9 de mayo de 2016.

¿Los tránsitos de planetas tienen alguna implicación climática sobre la Tierra?
No, en absoluto. Eventos astronómicos como las alineaciones de planetas, eclipses solares y lunares como así también los tránsitos planetarios no tienen ningún efecto sobre el clima ni la geología terrestre. Estos eventos ocurren siempre desde la formación del Sistema Solar, pese a que son utilizados para propósitos meramente comerciales y religiosos, en todos los casos, carente de fundamentación científica.

SEGUIMIENTO EN VIVO: desde este blog se realizará un seguimiento en vivo del evento con toda la información pertinente que surja.

Más información:
Artículo en Science@NASA
Transitofvenus.org

Fuente: Science@NASA.

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viernes, 25 de mayo de 2012

Neil Armstrong rompe el silencio y concede una entrevista

Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna concedió una entrevista a CPA de Australia, en una serie de videos sobre liderazgo, el temor del riesgo y las fronteras de valentía.
Arriba: Neil Armstrong durante la entrevista con Alex Malley. Crédito: CPA Australia.

En una serie de 4 entrevistas con Alex Malley, presidente de CPA Australia, Armstrong concedió la entrevista con motivo del 125º aniversario de la organización.






 Arriba: Entrevista completa a Neil Armstrong. Crédito: CPA Australia.

Malley inicia la entrevista describiendo a Neil Armstrong con la mayor humildad y preguntándole sobre las teorías de conspiración, sus 78 misiones a Corea durante la guerra, la noción de liderazgo y la búsqueda y enfrentamiento al riesgo.

Sobre la noción de que el alunizaje es una conspiración, Armstrong se rió y afirmó que no hay ninguna manera que los 800.000 empleados de la NASA trabajando en el proyecto pudieran haber mantenido un secreto. "A la gente le encantan las teorías conspirativas, son muy atractivas. Pero nunca fueron una preocupación para mí, porque sé que alguien volverá allí arriba y traerá la cámara que dejé allí."

En una primicia mundial, Armstrong narra su aterrizaje sobre la Luna a bordo del Apollo XI, describiendo en detalle los últimos tres minutos del ascenso, mientras comparaba imágenes de hace cuarenta años con las imágenes actuales de Google Moon. Los conspiradores estarán desilucionados en ver lo bien que encajan las imágenes originales con las nuevas imágenes de Google Moon.

Armstrong describe a la actual situación de la NASA como "triste", al decir: "La NASA ha sido una de las inversiones públicas exitosas en motivar a los estudiantes para hacer lo correcto y lograr todo lo que puedan lograr. Es triste que estemos girando el programa en una dirección donde disminuirá la cantidad de motivación y estímulo que proveerá a los jóvenes."

"Estoy sustancialmente preocupado sobre las direcciones de política de la agencia espacial. Tenemos una situación en Estados Unidos donde la Casa Blanca y el Congreso están en desacuerdo con lo que debería ser la dirección futura. Están como en un juego y la NASA es el volante [de bádminton] que están golpeando para ambos lados."

Malley le dijo a The Huffington Post que les llevó tres horas para convencer a Armstrong durante un tranquilo almuerzo en Ohio. Malley afirmó que sabía que el padre de Armstrong era auditor, y lo convenció de que su papel como un líder motivador a nivel mundial llegó con la responsabilidad de compartir su historia.

La anécdota más curiosa que provino de las horas que pasó junto a Armstrong no es una noción de grandeza, o su significación histórica, dijo Malley. La madre de Armstrong estuvo una vez en un programa de preguntas y respuestas de la década de 1960, donde se pedía a los participantes compartir un secreto. "Su madre le dijo al anfitrión que su gran secreto era que su hijo estaba en el programa de astronautas, y el anfitrión bromeó si no sería increíble que fuera el primer hombre en ir a la Luna. El papel de este hombre parece haber sido destinado."
Arriba: Los padres de Neil Armstrong en I've got a Secret, conducido por Garry Moore donde revelan que Neil Armstrong había sido seleccionado como astronauta de la NASA. Crédito: YouTube.

Más información:
Entrevista a Neil Armstrong
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post/CPA Australia.

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sábado, 5 de mayo de 2012

Durante este noche la Luna estará más grande y brillante que lo habitual

La Luna se verá un 14% más grande y un 30% más brillante que todas las lunas llenas del año 2012. Esto ocurrirá hoy, 5 de mayo de 2012 (UTC).

Izquierda: La Luna en fase llena. Crédito: Espacio Sur.

El fenómeno se debe a que la órbita de la Luna alredor de la Tierra es elíptica y en algunos momentos se encuentra a unos 50.000 kilómetros. más cerca a nuestro planeta, punto que se denomina perigeo.

La distancia media a la Luna es de 384.399 kilómetros, su perigeo es de 356.400 a 370.400 kilómetros y su distancia máxima (apogeo) es de 404.000 a 406.700 kilómetros.

El momento del perigeo ocurriá a las 04:34 UTC (00:34 en Argentina) y un minuto después, la Luna estará alineada con la Tierra y el Sol llegando a su fase de Luna llena.

Si bien la observación de Luna llena no es la ideal para telescopios (debido a la falta de sombras en la superficie lunar que demarcan cráteres, montañas, etc. y también por el Iintenso brillo de su luz), el mejor momento para apreciar su tamaño es cuando la Luna se encuentra en el horizonte debido a que la refracción de la luz en la atmófera terrestre produce una imagen más grande.

Los eventos de Luna de super perigeo son bastante comunes. La Luna entra en fase llena dentro de unos minutos u horas después de su acercamiento máximo a la Tierra en promedio una vez por año. La última vez que esto ocurrió fue el 19 de marzo de 2011, produciendo una Luna llena que estuvo a casi 400 kilómetros más cerca que el evento actual. 

Más información:
Artículo en Space-travel.com

Fuente: Space-travel.com.

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martes, 1 de mayo de 2012

Descubren otro video inédito de la tragedia del Challenger

En los últimos meses han surgido filmaciones caseras de la tragedia del transbordador espacial Challenger, ocurrida el 28 de enero de 1986, y hoy se suma una nueva filmación dada a conocer a través de The Huffington Post.
Crédito: Virostek/The Huffington Post.

Las imágenes fueron tomadas por Steven Virostek, en compañía de su esposa, Hope.

Originarios de Rhode Island, después de jubilarse el matrimonio se mudó a Titusville, Florida es debido a su pasión por la carrera espacial y la proximidad de la llamada "Ciudad Espacial" al Centro Espacial Kennedy.

"Fueron a todos los lanzamientos del transbordador espacial," afirmó Tricia Hunt, nieta de los Virosteks. "Era una gran pasión para ellos. "Salían a las 3 a.m. para tener los mejores asientos."

Steven falleció en la década de 1990 y el video filmado, nunca había salido a la luz.

39 segundos después de la explosión, se escucha la voz de Steve Nesbitt, desde el Centro de Control de Misión, en Houston: "El control de vuelo está aquí mirando muy cuidadosamente la situación. Obviamente hubo una falla importante."

Hunt afirmó, que después de la tragedia, la pareja "iba con frecuencia a la playa local buscando partes del transbordador."

Más información:
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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domingo, 22 de abril de 2012

Fuerte explosión sobre Sierra Nevada sería de un meteoro

Los astrónomos afirman que una gran explosion que se sintió en una gran área de Nevada y California durante la mañana del domingo fue probablemente debido a un meteoro.

Arriba: Supuesto audio de la explosión ocurrida esta mañana (el sonido está en repetición constante). YouTube (IDNMitigationAPIs).

La fuerte explosión alrededor de las 8 de la mañana provocó una gran cantida de llamados a las autoridades policiales a ambos lados de Sierra Nevada en los dos estados.

La onda expansiva rompió vidrios e hizo vibrar a casas desde Reno a Winnemucca en Nevada, y desde Sacramento a Bakersfield en California.

Algunos testigos informan haber visto una bola de fuego cruzando el cielo antes del evento.

Dan Ruby, del Planetario Fleischmann en la Universidad de Nevada, en Reno, informó que los reportes indican que el meteoro se rompió en la atmósfera, en algún lugar sobre Sierra Nevada, al suroeste de Reno.

No se reportaron temblores.

Más información:
Artículo en NWDailyNews.com

Fuente: NWDailyNews.com.

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viernes, 20 de abril de 2012

Un nuevo estudio sugiere que las sondas Viking encontraron vida microscópica en Marte

Un estudio reciente concluye que las sondas robóticas gemelas que la NASA puso en Marte hacia 1976 podrían haber detectado signos de "vida microscópica" en el Planeta Rojo. En ese momento, los investigadores concluyeron que las sondas Viking 1 y 2 no habían detectado ninguna señal -y lo mismo sucedió con las sondas, módulos de descenso y rovers que les siguieron.

Izquierda: Representación artística de una sonda Viking, soltando al módulo de descenso. Crédito: NASA.

El estudio consitió en un análisis de los datos recogidos por el aparato del Labeled Released Experiment (Experimento de Emisión Etiquetada) a bordo de los módulos de descenso. El dispositivo mezclaba muestras del terreno marciano con agua y una solución con nutrientes que poseía átomos de carbono radiactivos. La idea era que si había microbios en el suelo, deberían metabolizar los nutrintes y eliminar dióxido de carbono o gas metano -el cual podría ser detectado.

"El minuto en el que fueron expuestos los nutrientes con la muestra de suelo, se obtuvo algo así como 10.000 partes" de moléculas radiactivas -un gran pico desde los 50 o 60 partes que constituían la radiación natural en Marte, afirmó ante la revista National Geographic el coautor del estudio Joseph Miller, profesor asociado de células y neurobiología en la Universidad del Sur de California. Sin embargo otros experimentos en los módulos no fueron respaldados por los experimentos de detección de vida.

Por eso, la mayor parte de los científicos desecharon la idea de que se había hallado vida en Marte.

Pero al usar técnicas matemáticas sofisticadas, Miller y sus coautores encontraron evidencia de que el aparato del experimento había detectado vida. Aún, así, los científicos afirmaron que su estudio no es suficiente para determinar la existencia de vida en Marte. Miller dijo a la revista que él no esperaba que la gente se convenciera de vida en Marte hasta que no pudieran ver un video de microbios marcianos en una placa de petri.

"Pero por alguna razón, la NASA jamás ha llevado un microscopio que te permita hacer algo así," afirmó.

Más información:
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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martes, 10 de abril de 2012

Caída de bola de fuego en Texas filmada en pleno día

Una gran bola de fuego atravesó el cielo de Texas en pleno día de la semana pasada, para la sorpresa de miles que fueron testigos.



Arriba: Informe del avistamiento. Crédito: WOAI San Antonio News, Texas. De acuerdo a la NASA,

30 años de observaciones muestran que hay una cantidad mayor de bolas de fuego (meteoros muy brillantes) durante la primavera (boreal) en comparación a otras épocas del año. "Hay dos picos: uno cerca de febrero y el otro hacia finales de marzo y comienzos de abril," dijo Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medioambiente de Meteoroides, perteneciente a la NASA. "Y esto sigue siendo un misterio."

El suceso de Texas fue lo suficientemente brillante como para corresponder a una roca espacial de casi un metro de diámetro, dijo Cook a Life's Little Mysteries. Pero nadie sabe por qué los meteoros de primavera son entre 10 a 30 porciento más comúnes. "Les puedo decir que muchas de las bolas de fuego brillantes y lentas parecen provenir de la dirección opuesta al Sol, pero no tienen mucho más en común," dijo. "Se ven muchos meteoros más ordinarios en el otoño, pero la primavera parece tener los grandes de movimiento lento - los que son realmente impresionantes."

Para abordar el misterio, Cooke y sus colegas de la NASA han creado una red de "cámaras inteligentes de meteoros" en los Estados Unidos que pueden usarse para triangular las trayectorias de meteoros, logrando ubicar sus posiciones dentro de un área de una cancha de fútbol americano mientras entran en la atmósfera. Esto ha permitido a los científicos mapear los orígenes de las rocas espaciales cayendo en diferentes partes del cielo. Los cerca de 1.800 meteoros grabados por la red de cámaras hasta ahora indican que las bolas de fuego de la primavera probablemente se originan a partir de asteroides, mientras que las caídas de meteoros se originan a partir de cometas.

"Las órbitas [de las bolas de fuego] indican que provienen del cinturón principal de asteroides. Muchos de los pequeños meteoros en otoño provienen de cometas, que están formados por fragmentos de hielo y polvo, y no duran lo suficiente en la atmósfera. Esos generalmente no son lo suficientemente grandes como para formar bolas de fuego."

Una vez que se recojan suficientes datos, los científicos esperan que surga un patrón que revelará la razón de la temporada de bolas de fuego de primavera, o el hecho de que la Tierra parecen encontrar más material de asteroides en la primavera. "Parece que gran parte del material allí afuera en el cinturón de asteroide se está acumulando más en la primavera que en otras épocas del año,", afirmó Cooke.

Otra posibilidad que esperan es que la precisión de la red pueda mejorar al punto de que la trayectoria de la bola de fuego pueda ser calculada con la precisión suficiente como para ubicar y recoger un meteorito en el suelo, después de haber caído. Eso le permitiría a los científicos estudiar de qué está formado el objeto y rastrear el origen del asteroide del cual proviene.

Más información:

Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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sábado, 31 de marzo de 2012

La teoría de formación de la Luna, desafiada por un nuevo estudio de química lunar

Mucho más de la Luna podría haberse formado a partir de material de la Tierra, de acuerdo a un nuevo estudio que puede contradecir la actual teoría de formación lunar.

Izquierda: Representación artística de la Teoría del Gran Impacto. Crédito: NASA.

Los científicos han sugerido que la Luna fue creada cuando un objeto del tamaño de Marte denominado Theia colisionó con la Tierra hace 4,5 mil millones de años, con más del 40% de la Luna formado a partir de los escombros de este cuerpo impactante. Es lo que se conoce como Teoría del Gran Impacto. Sin embargo, los investigadores habían predicho que este mundo externo debería ser químicamente diferente a la Tierra, y los estudios pasados han revelado que la Luna y la Tierra son bastante similares cuando se trata de versiones de elementos llamados isótopos -más de lo que sería sugerido por el modelo Theia (los isótopos de un elemento tienen diferentes números de neutrones respecto a otro).

Para comparar a la Tierra y la Luna un poco más, los investigadores analizaron isótopos de titanio hallados en rocas lunares y terrestres. Al principio, las tasas de isótopo de titanio dentro de las 24 muestras lunares de las misiones Apolo lucían muy diferentes a los de la Tierra.

Sin embargo, los científicos corrigieron sus datos por alteraciones de tasas de isótopos que resultarían después de de que los rayos cósmicos del espacio profundo colisionaran con la Luna. Los rayos cósmicos, que son partículas cargadas que viajan a alta velocidad a través del espacio, pueden generar neutrones que los átomos de titanio pueden absorber, cambiando su tipo isotópico. Después de este ajuste, las tasas de isótopo de titanio lunar resultaron ser idénticos a los de la Tierra dentro de 4 partes por millón, informó el estudio liderado por el autor Junjun Zhang, un geoquímico de isótopos en el Centro para Cosmoquímica de Chicago.

Estos nuevos hallazgos se suman a las evidencias de que la formación de la Luna es similar a la terrestre. Parece ser improbable que Theia pudiera ser isotópicamente idéntica con la Tierra, así que si Theia fuera un contribuyente mayor a la formación lunar, la Luna debería diferir de forma más sustancial respecto a la Tierra.

Por otro lado, las similitudes entre la Luna y la Tierra podrían ser explicadas por la mezcla intensa de material después del impacto formador de la Luna, dejando gran parte del material de Theia enterrado dentro de la Luna. Por otra parte, tal vez la Luna está hecha casi completamente de material terrestre expulsado de una Tierra que rotaba a alta velocidad después de un impacto gigante.

Otros estudios recientes de la Luna podrían influir en la apreciación de estos hallazgos de titanio lunar. Por ejemplo, los científicos han sugerido recientemente que la Tierra tuvo por un período breve de tiempo dos lunas, una de las cuales habría colisionado con nuestra actual Luna. Si esto es así, tal vez la composición isotópica de esta luna era similar a la terrestre, explicando las similitudes actuales de la Luna con nuestro planeta, dijo Zhang al sitio SPACE.com.

Otros estudios que también han sugerido la tasa de enfriamiento de la Luna y cómo era la Luna brevemente después de la formación podrían ser diferentes de lo que se cree actualmente. Esto, a su vez, influencia qué isótopos son encontrados en la superficie lunar.

Zhang y otros colegas esperan realizar otras mediciones de tasas de isótopos de otros elementos, como el calcio, para aprender más sobre la historia lunar. Sus hallazgos han sido publicados en la edición del 25 de marzo de la revista Nature.

Más información:
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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