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miércoles, 30 de mayo de 2012

Tránsito de Venus para el 5-6 de junio de 2012

El próximo 5/6 de junio de 2012, Venus pasará delante del disco solar, produciendo una silueta que no volverá a ser vista hasta el año 2117.

Izquierda: Venus realizando un tránsito. Se puede ver la cromosfera solar refractada por la atmósfera de Venus. Crédito: Frans Snik, Dutch Open Telescope, La Palma Islas Canarias.

Los tránsitos de Venus son muy raros, produciéndose en pares separados por más de cien años. Este tránsito de Venus, el final del par 2004-2012, no se repetirá hasta el año 2117. El evento podrá ser visto desde siete continentes, incuída una porción de la Antártida serán capaces de verlo.

Visibilidad: El tránsito de casi 7 horas de duración comienza a las 22:09 UTC (18:09 hs. en Argentina) el próximo martes 5 de junio. El momento cuando ocurra el evento favorecerá a los observaodres en el Pacífico central donde el Sol estará casi en vertical cuando ocurra el tránsito. Desafortunadamente no será visible desde Argentina, ya que el Sol se pondrá a las 17:49 hs. Las áreas donde el evento no podrá verse están comprendidas entre parte central y este de América del Sur y el oeste de África (ver mapa).


Arriba: Mapa de visibilidad del tránsito de Venus para el 5 de junio de 2012. Crédito: Steven M. van Roode (Transitofvenus.org)/Espacio Sur (edición).

Consejos de observación: No mirar directamente al Sol, ya que Venus cubre una parte muy pequeña del disco solar. Lo conveniente es usar un un filtro solar, pero no las placas de radiografías porque no son muy seguras, ya que parte de la radiación puede atravesarlas. Una técnica para observar el Sol es usar un telescopio o binoculares y proyectar la imagen que se ve desde el ocular, sobre un un papel u otra superficie blanca y lisa.

Arriba: Tránsito de Venus del 8 de junio de 2004. Crédito: SLOOH.

Los tránsitos de Venus llamaron la atención mundial en el siglo XVIII. En aquellos días, el tamaño del Sistema Solar era uno de los más grandes misterios de la ciencia. La distancia relativa de los planetas era conocida, pero no sus distancias absolutas.

Venus fue la clave, de acuerdo al astrónomo Sir Edmund Halley. Él se dio cuenta que al observar los tránsitos desde ubicaciones separadas a gran distancia en la Tierra sería posible triangular la distancia a Venus usando el principio de paralaje.

La idea fue difundida entre los científicos, que comenzaron a realizar expediciones en todo el mundo para observar un par de tránsitos de Venus en la década de 1760. El gran explorador James Cook fue enviado a observar un tránsito desde Taití. Algunos historiadores denominaron al esfuerzo internacional "el programa Apolo del siglo XVIII".

En aquel momento, el mal tiempo la óptica primitiva y la naturaleza poco nítida de la atmósfera de Venus evitó que los primeros observadores obtuvieran los datos que necesitaban. La medición correcta de un tránsito de Venus tendría que esperar al invento de la fotografía. Hacia finales del siglo XIX, los astrónomos equipados con cámaras finalmente midieron el tamaño del Sistema Solar como lo había sugerido Edmund Halley.

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés) de la NASA producirá imágenes de calidad como el Telescopio Espacial Hubble.

¿Venus es el único planeta que realiza tránsitos?
No, además de Venus, Mercurio también transita el disco solar. De hecho podemos ver los tránsitos de Mercurio con mayor frecuencia, con un promedio de 13 tránsitos por siglo, en intervalos de 3, 7, 10 y 13 años. El último ocurrió el 6 de noviembre de 2006 y el próximo ocurrirá el 9 de mayo de 2016.

¿Los tránsitos de planetas tienen alguna implicación climática sobre la Tierra?
No, en absoluto. Eventos astronómicos como las alineaciones de planetas, eclipses solares y lunares como así también los tránsitos planetarios no tienen ningún efecto sobre el clima ni la geología terrestre. Estos eventos ocurren siempre desde la formación del Sistema Solar, pese a que son utilizados para propósitos meramente comerciales y religiosos, en todos los casos, carente de fundamentación científica.

SEGUIMIENTO EN VIVO: desde este blog se realizará un seguimiento en vivo del evento con toda la información pertinente que surja.

Más información:
Artículo en Science@NASA
Transitofvenus.org

Fuente: Science@NASA.

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martes, 24 de enero de 2012

Tormenta solar más grande desde 2005 en dirección a la Tierra: Sus efectos

Una potente erupción solar desató la tormenta de radiación más grande desde 2005 y podría interrumpir las comunicaciones de satélites en las regiones polares, dijeron los expertos de clima espacial de Estados Unidos.

Arriba: El Observatorio Heliosférico Solar capturó la eyección de masa coronal (CME) en este video (que muestra la actividad del Sol desde el 19 de enero hasta el 23 de enero). En el final del video se muestra la interferencia causada por las partículas de alta velocidad emitidas por el Sol. Crédito: SOHO/ESA & NASA.

El evento comenzó hacia la tarde del domingo con una erupción solar de tamaño moderado que ocurrió en el centro del disco solar.

"La erupción en sí mismo no es nada espectacular, pero envió una gran eyección de masa coronal viajando a 6,5 millones de kilómetros por hora," le dijo a AFP Doug Biesecker, físico del Centro de Predicción del Clima Espacial, perteneciente a la Administración Nacional Océanica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos.

Un flujo de radiación en la forma de protones solares ya comenzó a bombardear la Tierra y es probable que continúe hasta el miércoles.

La tormenta de radiación es la más grande de su tipo desde 2005 pero aún se ubica sólo a tres en la escala de 1 a 5, lo suficiente como para ser considerada "fuerte", pero no "severa", agregó.

NOAA informó en su sitio que el ránking S3 significa que "podría, por ejemplo, causar reinicios aislados de computadoras a bordo de satélites orbitando a la Tierra con comunicaciones de radio polar."

La tormenta solar tiene mayores efectos en las zonas polares, afectando vuelos de aerolíneas, operaciones de petróleo, exploración ártica y satélites espaciales.

Los observadores de Asia y Europa podrían ser capaces de ver la aurora en la noche del martes, como resultado de la tormenta, pero no se espera un mayor impacto que ése.

Los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS) podrían ver afectada su exactitud en centímetros, pero no para el uso civil en escalas mayores.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA
Artículo en Spacedaily.com

Fuente: NASA/Spacedaily.com

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domingo, 24 de abril de 2011

Los científicos observan erupciones solares en extremo detalle

Las perturbaciones más grandes al medioambiente geomagnético de la Tierra ocurren cuando recibe el impacto de material solar expulsado en nuestra dirección por cambios explosivos en la atmósfera del Sol. Estas Eyeccciones de Masa Coronal (CMEs) contienen aproximadamente mil millones de toneladas de gas ionizado o plasma y puede tener un impacto dramático y dañino en todo, desde los satélites a las redes de energía.

Izquierda: Imagen del espectro visible tomada por el instrumento HI a bordo de STEREO. Se puede ver el CME expulsado del Sol el 20 de marzo de 2010 y en dirección a la Tierra. El eje X de la imagen corresponde a una distancia de 48 millones de kilómetros de izquierda a derecha. Crédito: Anthony Williams/NASA/Richard Harrison.

Ahora, un equipo de científicos han usado dos naves espaciales para estudiar estos sucesos con un detalle sin precedentes. El estudiante graduado Anthony Williams de la Universidad de Leicester presentará sus resultados en el Encuentro Nacional de Astronomía de la Sociedad Real Astronómica en Llandudno, Gales.

Williams y su equipo usaron Cámaras Heliosféricas (HI) en la nave Observatorio de Relaciones Solar-Terrestre (STEREO) para examinar la estructura interna de un CME de impacto terrestre -visto como luz solar esparcida desde acumulaciones de plasma de alta densidad- mientras viaja fuera del Sol.

El equipo comparó esto con la estructura interna medida in situ por la nave Explorador de Composición Avanzado (ACE) cuando el CME envolvió la nave e impactó la Tierra. Esto significó que los científicos por primera vez pudieron ser capaces de comparar la evolución de la estructura CME cuando se dirige hacia la Tierra y la estructura interna cuando llega.

Crédito: Anthony Williams/NASA/Richard Harrison.

El CME estudiado fue expulsado del Sol el 19 de marzo de 2010, cuando la nave STEREO A estaba en una posición para observar de perfil cuando el CME salió en dirección a la Tierra.

La estructura del CME fue examinada en las imágenes de HI cubriendo una distancia de cerca de 48 millones de kilómetros a diferentes distancias entre el Sol y la Tierra. El análisis de estas imágenes indicó que su velocidad fue cercana a los 350 kilómetros por segundo, lo cual permitió predecir el impacto sobre la Tierra a unos 3 días después de la expulsión inicial.

Los resultados indican que la estructura de CME evoluciona considerablemente en su viaje, y que la estructura interna puede ser difícil de predecir a partir de las imágenes. Y que hay otra faceta clave a este trabajo: obtener imágenes de CMEs con naves como STEREO es un medio extremadamente efectivo para predecir su impacto sobre la Tierra y la perturbación a gran escala en la que algunas veces puede resultar.

Más información:
Artículo en Astronomy.com

Fuente: Astronomy.com

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lunes, 7 de febrero de 2011

La NASA obtiene las primeras imágenes en estéreo del Sol

El 6 de febrero, las sondas gemelas STEREO se movieron a posiciones opuestas al Sol y ahora están enviando imágenes ininterrumpidas de nuestra estrella desde detrás y delante de nuestra estrella.

Izquierda: Imágenes tomadas el 2 de febrero. Crédito: NASA.

"Por primera vez, podemos ver la actividad solar en su gloria completamente tridimensional", dijo Angelos Vourlidas, miembro del equipo científico de STEREO en el Laboratorio de Insvestigación Naval, en Washington, DC.

Cada sonda STEREO fotografía la mitad del Sol y envía las imágenes a la Tierra. Los investigadores combinan las dos imágenes para crear una esfera. No se trata de imágenes regulares. Los telescopios de STEREO están calibrados para observar en cuatro longitudes de onda del extremo ultravioleta, seleccioonado para seguir los aspectos de la actividad solar como las erupciones solares, los tsunamis y filamentos magnéticos. Nada escapa a su atención.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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viernes, 3 de septiembre de 2010

La NASA selecciona investigaciones para la misión Solar Probe Plus

La NASA comenzó el desarrollo de una misión para visitar y estudiar el Sol más cerca que nunca. El proyecto sin precedentes, denominado Solar Probe Plus (Sonda Solar Más), planea ser lanzado antes de 2018.

Crédito: JHU/APL.

La nave espacial del tamaño de un pequeño auto se zambullirá directamente en la atmósfera solar aproximadamente a unos 6,4 millones kilómetros de la superficie del Sol. Explorará una región que ninguna otra nave ha explorado antes. La NASA seleccionó cinco investigaciones que develarán los misterios más grandes del Sol.

"Los experimentos seleccionados para el Solar Probe Plus están específicamente diseñados para resolver dos preguntas clave de la física solar -¿Por qué la atmósfera solar es mucho más caliente que la superficie visible del Sol y qué impulsa el viento solar que afecta a la Tierra y a nuestro Sistema Solar?" dijo Dick Fisher, director de la División de Heliofísica de la NASA en Washington, D.C. "Hemos estado luchando con estas preguntas por décadas y finalmente esta misión debería proveer esas respuestas."

Cuando la nave se acerque al Sol, su revolucionario escudo de protección térmico compuesto de carbono debe soportar temperaturas que superarán los 1.400 ºC y explosiones de radiación intensa. La nave espacial tendrá una visión cercana y personal del Sol permitiéndole a los científicos obtener una mejor comprensión, caracterizar y predecir el medioambiente de radiación para futuros exploradores espaciales.

La NASA invitó a investigadores en 2009 para presentar propuestas científicas. 13 propuestas fueron revisadas por un panel de la NASA y científicos externos. El gasto total para las cinco investigaciones seleccionadas es de aproximadamente 180 millones de dólares en análisis preliminar, diseño, desarrollo y pruebas.

Las propuestas seleccionadas son:

Investigación de Protones y Electrones Alfa del Viento Solar: contará las partículas más abundantes del viento solar -electrones, protones e iones de helio-y medirá sus propiedades. El experimento fue diseñado para capturar algunas partículas en un recipiente para su análisis.

Cámara de Campo Amplio: este dispositivo producirá imágenes en 3D de la corona o atmósfera solar.

Experimentos de Campos: realizará mediciones directas de los campos eléctricos y magnéticos, emisiones de radio y ondas de choque que recorren el plasma atmosférico del Sol. Este experimento también podrá servir como detector de polvo al producir señales de voltaje por el impacto de partículas de polvo contra la antena de la nave.

Investigación Científica Integrada del Sol: esta investigación empleará un espectrómetro de masa para analizar los compuestos de la atmósfera del Sol.

Orígenes Heliosféricos con la Sonda Solar Plus: con Marco Velli, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA como principal investigador, trabajará como científico senior del grupo de trabajo y proveerá un análisis externo del desempeño científico.

"Este proyecto permitirá que la ingenuidad humana vaya donde ninguna nave ha ido antes," dijo Lika Guhathakurta, científica del programa del Solar Probe Plus en la Sede Central de la NASA en Washington, D.C. "Por vez primera, seremos capaces de tocar, saborear y oler nuestro Sol."

La misión Solar Probe Plus es parte del Programa Viviendo con una Estrella. El programa está diseñado para comprender cómo los aspectos del medioambiente del Sol y de la Tierra afectan la vida y la sociedad. El programa es dirigido por el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, con supervisión del Directorado de Misiones Científicas de la División de Heliofísica de la NASA. El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, es el principal contratista para la nave espacial.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio de la Misión Solar Probe Plus

Fuente: NASA.

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jueves, 5 de agosto de 2010

Eyección de masa coronal en dirección a la Tierra

El 1 de agosto alrededor de las 08:55 UTC (11:55 en Argentna), los satélites en órbita alrededor de la Tierra detectaron una erupción solar de clase C3. El origen de la explosión fue la mancha solar 1092 que daba en dirección a la Tierra. Las erupciones solares de clase C son pequeñas (en comparación a erupciones de clase X y M) y más allá de las auroras, tienen pocas consecuencias notables. Ésta ha lanzado una eyección de masa coronal en dirección a la Tierra.

Arriba: Imagen en ultravioleta extremo de la eyección de masa coronal tomada por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA. Crédito: NASA/SDO.

Las eyeccciones de masa coronal (CMEs) son grandes nubes de partículas cargadas que son lanzadas desde el Sol por el curso de varias horas y pueden llevar hasta diez mil millones de toneladas de plasma.

Se expanden desde el Sol a velocidades tan altas como hasta un millón de kilómetros por hora. Una CME puede cubrir la distancia hasta la Tierra en sólo cuatro días.

Arriba: Eyección de masa coronal del 1 de agosto de 2010. Crédito: NASA/SDO.

Cuando una eyección de masa coronal llega a la Tierra, interactúa con el campo magnético de la Tierra, potencialmente creando una tormenta geomagnética.

Las partículas solares viajan por las líneas del campo hacia los polos de la Tierra y colisionan con los átomos de nitrógeno y oxígeno en la atmósfera, resultando en un espectáculo de auroras.

En la noche del 3 y 4 de agosto, los observadores en la región norte de Estados Unidos y otros países pudieron observar el evento de cortinas de luces verdes y rojas danzando en el cielo.

Arriba: Video en mayor detalle de la CME del 1 de agosto Crédito: NASA/SDO.

El Sol tiene un ciclo regular de actividad de cerca de 11 años de duración. El último máximo solar ocurrió en 2001 y su mínimo solar extremo reciente fue particularmente débil y de larga duración.

Este tipo de erupciones son algunas de las primeras señales de que el Sol se está despertando y aproximando hacia el próximo máximo solar que se espera para el año 2013.

Más información:
Sitio de SDO
Artículo en el sitio de la NASA
Centro de Predicciones del Tiempo Espacial

Fuente: NASA/SDO.

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jueves, 27 de mayo de 2010

Fotografía de la Estación Espacial Internacional pasando frente al Sol

Thilo Kranz, miembro del Centro Aeroespacial Alemán (DLR), tomó esta imagen del tránsito de la Estación Espacial Internacional (EEI) con el Transbordador Espacial Atlantis durante la misión STS-132.

Crédito: Thilo Kranz/DLR.

Kranz, fotografió "la EEI cuando pasó por el disco solar en sólo 0,51 segundos... en ese momento se estaban haciendo las preparaciones para el desacoplamiento del transbordador espacial Atlantis durante su última misión STS-132. Se puede ver aún al transbordador acoplado en posición 11 en punto. También se puede reconocer los paneles solares y los grandes radiadores. En la versión de resolución total de esta imagen también se puede ver la cápsula Soyuz. Cerca del centro del Sol es visible un grupo de manchas solares."

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA
Blog de noticias de DLR

Fuente: DLR/NASA.

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jueves, 29 de abril de 2010

SDO observa una erupción masiva y una lluvia coronal sobre el Sol

La semana pasada los científicos del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) daban a conocer las imágenes más impactantes del Sol jamás realizadas. Ahora SDO vuelve a sorprendernos con nuevas imágenes y respuestas.

"SDO acaba de observar una masiva erupción en el Sol -una de las más grandes en años," dijo Lika Guhathakurta, de la Oficina Central de la NASA en Washington, DC. "La película no sólo es dramática, sino que también podría resolver un viejo misterio de la física solar."



Arriba: Video de la erupción del 19 de abril. La mancha similar a un cabello en la imagen es una partícula de polvo sobre el detector CCD de la cámara. Crédito: SDO/AIA.

Karel Schrijver del Laboratorio Solar y de Astrofísica de Lockheed Martin lidera el análisis. "Podemos ver miles de millones de toneladas de plasma magnetizado expulsado hacia el espacio mientras el escombro de la explosión vuelve a caer sobre la superficie del Sol. Estos pueden ser nuestros mejores datos hasta el momento."

La película, grabada el 19 de abril, dura cuatro horas en tiempo real y cubre más de 100.000 kilómetros de espacio lineal. "Es enorme," dijo Schrijver. Y desde luego, ya que el planeta Tierra entraría dentro de la estela de plasma y con espacio de sobra.

Los astrónomos han visto erupciones como ésta antes, pero rara vez tan grande y nunca con tanto detalle. Como dijera Alan Title, miembro del equipo de Lockheed Martin en la conferencia de la semana pasada, "ningún otro telescopio se acerca a la resolución espacial, temporal y espectral de SDO."

Schrijver dice que su parte favorita de la película es la lluvia coronal. "Gotas de plasma caen sobre la superficie del Sol, haciendo salpicaduras brillantes donde golpean," explica. "Este es un fenómeno que he estado estudiando por años."

La lluvia coronal ha sido por mucho tiempo un misterio. No es sorprendente que el plasma caiga. Después de todo, la gravedad del Sol es poderosa. El misterio de la lluvia coronal es que parece caer lentamente. "La gravedad del Sol debería tirar el material hacia abajo más rápido de lo que actualmente se mueve. ¿Qué retarda el descenso?" se pregunta.

Por primera vez, SDO provee una respuesta.

"La lluvia parece ser sostenida por un 'amortiguador' de gas caliente," dijo Schrijver. "Observatorios anteriores no pudieron verlo, pero está allí."

Una de las ventajas de SDO es la sensibilidad de detectar cambios de temperatura. Usando un sistema de telescopios ultravioleta llamados Sistema de Imágenes Atmosféricas (AIA), el observatorio puede medir remotamente la temperatura del gas en la atmósfera del Sol. La lluvia coronal resulta ser relativamente fría, de unos 60.000 K. Cuando la lluvia cae es sostenida en parte por un colchón de material mucho más caliente, entre 1.000.000 y 2.200.000 K.

"Puedes ver el gas caliente en la película de representación de colores," dijo Schrijver. "El material frío es rojo, el material más caliente es azul-verde. El gas caliente efectivamente retarda el descenso de la lluvia coronal."

Dick Fisher, director de la División de Heliofísica de la NASA en Washington, DC., ha estado trabajando en física solar por cerca de cuarenta años. "En todos ese tiempo," dice, "nunce he visto imágenes así."
"Me pregunto ¿que pasará la próxima semana?"

Más información:
Artículo en Science@NASA
Sitio oficial de la misión SDO

Fuente: Science@NASA.

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jueves, 22 de abril de 2010

SDO envía las primeras imágenes del Sol con un nivel de detalles nunca antes visto

El Observatorio de Dinámica Solar, o SDO por sus siglas en inglés, que fue lanzado recientemente por la NASA ha enviado imágenes para confirmar una nueva capacidad sin precedentes para que los científicos comprendan mejor los procesos dinámicos de nuestro Sol, los cuales afectan a todo en la Tierra.

Izquierda: Imagen de multilongitud de ondas del ultravioleta extremo del disco completo del Sol tomada por SDO el 30 de marzo de 2010. Los colores falsos marcan las diferentes temperaturas de gases. Los colores rojizos son relativamente fríos (cerca de 60.000 Kelvin, o 5.975ºC); los colores azules y verdes son más calientes (superiores a 1 millón de Kelvin o 10.000ºC). Crédito: NASA/Goddard/Equipo SDO AIA.

Algunas de las imágenes de la nave espacial muestran detalles nunca antes vistos de material expulsado y lejos de manchas solares. Otras muestran primeros planos muy detallados de la actividad sobre la superficie del Sol. La nave espacial también ha realizado las primeras mediciones en alta resolución de las erupciones solares en una amplia gama de longitudes de onda ultravioleta.

"Estas imágenes iniciales muestran a un Sol dinámico que nunca había visto en más de 40 años de investigación solar," dijo Richard Fisher, director de la División de Heliofísica en la sede central de la NASA en Washington, DC. "SDO cambiará nuestra comprensión del Sol y sus procesos, los cuales afectan nuestras vidas y sociedad. Esta misión tendrá un gran impacto en la ciencia, similar al impacto del Telescopio Espacial Hubble en la astrofísica moderna."

Lanzado el 11 de febrero de 2010, SDO es la nave espacial más avanzada jamás diseñada para estudiar el Sol. Durante su misión de cinco años, examinará el campo magnético del Sol y también proveerá una mejor comprensión del papel que el Sol juega en la química atmosférica y clima de la Tierra. Desde su lanzamiento, los ingenieros han estado conduciendo pruebas y verificaciones en los componentes de la nave. Ahora que está en total funcionamiento, SDO proveerá imágenes con claridad de 10 veces superior que la televisión de alta definición y enviará datos científicos más amplios y más rápido que cualquier otra nave espacial de observación solar.

Arriba: Prominencia solar del 30 de marzo de 2010. Crédito: NASA/Goddard.

SDO determinará cómo es generado el campo magnético del Sol, y cómo se estructura y convierte en eventos solares violentos como el viento solar turbulento, erupciones solares y eyecciones de masa coronal. Estas inmensas nubes de material, cuando se dirigen hacia la Tierra, pueden causar grandes tormentas magnéticas en nuestra magnetosfera y atmósfera superior.

SDO proveerá datos críticos que mejorarán la capacidad de predecir estos eventos del clima espacial. El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland, Greenbelt, construyó, opera y dirige a la nave SDO para el Directorado de Misiones Científicas en Washington.

"Estoy tan orgulloso de nuestra brillante fuerza laboral en Goddard, la cual está reescribiendo los libros de ciencia una vez más." dijo la Senadora Barbara Mikulski (demócrata, Maryland), presidenta del Subcomité de Apropiaciones de Comercio, Justicia y Ciencias que patrocina la NASA. "Esta vez Goddar está arrojando nueva luz sobre nuestra estrella más cercana, el Sol, descubriendo nueva información sobre las poderosas erupciones solares que nos afectan aquí en la Tierra al dañar los satélites de comunicaciones y colapsar temporalmente las redes de energía. Mejores datos significa advertencias de tormentas solares más exactas."

El clima solar ha sido reconocido como una causa de problemas tecnológicos desde la invención del telégrafo en el siglo XIX. Estos eventos producen interrupciones en los campos electromagnéticos en la Tierra que pueden inducir a extremos niveles de corrientes en cables, colapsar líneas de energía y causar cortes generales. Estas tormentas solares pueden interferir con las comunicaciones entre los controladores terrestres, satélites y pilotos de aviones volando cerca de los polos terrestres. El ruido de radio de la tormenta también puede interrumpir el servicio de telefonía celular.

SDO enviará 1,5 terabytes de datos hacia la Tierra cada día, lo cual es el equivalente a una bajada diaria de medio millón de canciones en un reproductor de mp3. El observatorio lleva tres instrumentos de última generación para llevar a cabo la investigación solar.

Arriba: Las primeras imágenes tomadas por SDO. Crédito: NASA/Goddard.

La Cámara Heliosísmica y Magnética(HMI) mapea los campos magnéticos solares y busca debajo de la superficie opaca del Sol. El experimento descifrará la física de la actividad solar, tomando imágenes en varias bandas muy estrechas de la luz visible. Los científicos serán capaces de tomar imágenes de ultrasonido del Sol y estudiar regiones activas en una forma similar a observar el corrimiento de arena en una duna del desierto. El investigador principal del instrumento es Phil Scherrer de la Universidad de Standford. HMI fue construido por una colaboración de la Universidad de Standford y el Laboratorio Solar y de Astrofísica de Lockheed Martin en Palo Alto, California.

El Dispositivo de Imágen Atmosférica es un grupo de cuatro telescopios diseñados para fotografiar la superficie y atmósfera del Sol. El instrumento cubre 10 bandas de longitudes de onda diferentes, o colores, seleccionados para revelar aspectos clave de la actividad solar. Estos tipos de imágenes mostrará detalles jamás vistos por los científicos. El principal investigador es Alan Title del Laboratorio Solar y de Astrofísica de Lockheed Martin, que construyó el instrumento.

El Experimento de Variabilidad de Ultravioleta Extremo mide las fluctuaciones en las emisiones radiantes del Sol. Estas emisiones tienen un efecto directo y poderoso sobre la atmósfera superior de la Tierra -calentándola, expandiéndola, y separando átomos y moléculas. Los investigadores no saben cuán rápido el Sol puede variar en muchas de estas longitudes de onda, así que esperan realizar descubrimientos sobre los eventos de erupciones. El investigador principal des Tom Woods del Laboratorio para Física Atmosférica y Espacial en la Universidad de Colorado en Boulder, que construyó el instrumento.

"Estas imágenes impresionantes, las cuales muestran nuestro Sol dinámico en un nuevo nivel de detalles, son sólo el principio de la contribución de SDO a nuestra comprensión del Sol," dijo Dean Pesnell, de Goddard y Científico del Proyecto SDO.

Más información:
Artículo en la página de SDO en el sitio de la NASA
Sitio de la misión SDO en NASA/GSFC

Fuente: NASA/Goddard.

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martes, 20 de abril de 2010

Rusia admite oficialmente la pérdida de la sonda Koronas-Foton

Los científicos rusos reconocieron ayer lunes la pérdida del satélite de investigación solar Koronas-Foton debido a problemas técnicos, poco después de cumplirse un año desde su lanzamiento.

Izquierda: Ensamblaje de la sonda Koronas-Foton. Crédito: Wikimedia Commons.

La sonda, también conocida como CORONAS-Photon, fue lanzada en órbita por Rusia el 30 de enero de 2009, pero perdió conexión con sus controladores hacia finales del año pasado cuando un problema con su energía solar terminó con una falla en las baterías.

"La sonda no ha funcionado por casi cinco meses lo que nos permite con un gran grado de seguridad anunciar su muerte final," dijeron sus creadores, en el Laboratorio de Astronomía de Rayos-X del Sol de la Academia Rusa de Ciencias.

Los científicos dijeron que hacia principios de abril las baterías de la sonda tenían la oportunidad de ser cargadas por el Sol, pero hasta ese momento la sonda falló en ponerse en contacto con la Tierra.

La sonda había sido planeada para investigar la acumulación de energía en la atmósfera solar, las erupciones solares y la relación entre actividad solar y tormentas magnéticas en la Tierra.

Más información:
Artículo en SpaceDaily.com

Fuente: SpaceDaily.com

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martes, 13 de abril de 2010

El Sol expulsó una gran eyección de masa coronal

En el día de hoy, el Sol arrojó una importante eyección de masa coronal. Las imágenes del evento fueron captadas por las cámaras a bordo de la sonda SOHO, que se encuentra investigando al Sol.

Arriba: Animación realizada a partir de 18 imágenes tomadas por el Coronógrafo Espectrométrico de Gran Ángulo (LASCO) de SOHO. LASCO bloquea la luz solar para poder obtener detalles de la corona. El círculo blanco representa el diámetro del Sol. Crédito: NASA/ESA/SOHO.

Más información:
Artículo en el blog de la Sociedad Planetaria
Sitio de la misión SOHO (ESA)

Fuente: SOHO/Sociedad Planetaria.

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domingo, 7 de marzo de 2010

La medición más antigua de la magnetosfera revela que el Sol y la Tierra se disputan nuestra atmósfera

Los hallazgos presentados en la revista Science, sugieren que la magnetopausa -el límite donde el campo magnético de la Tierra desvía exitosamente el viento solar proveniente de nuestro Sol- estaba a mitad de distancia de lo que está hoy en día.

Izquierda: Representación artística del viento solar interactuando con el campo magnético de la Tierra. Crédito: NASA.

"Con una magnetosfera débil y un Sol joven de rápida rotación, la Tierra estaba recibiendo probablemente tantos protones solares en promedio cada día como los que recibimos hoy durante una tormenta solar severa," dijo John Tarduno, un geofísico de la Universidad de Rochester y autor principal del estudio. "Eso significa que era mucho más probable que las partículas saliendo del Sol llegaran a la Tierra. Es muy probable que el viento solar estaba removiendo moléculas volátiles, como hidrógeno, de la atmósfera a una tasa más grande de la que tenemos hoy." Tarduno dice que la pérdida de hidrógeno implica además la pérdida de agua, lo que significa que puede haber mucha menor agua hoy en día que en el pasado.

Para hallar el poder del campo magnético antiguo, Tarduno y sus colegas de la Universidad de KwaZulu-Natal visitaron sitios en África que eran conocidos por tener rocas con edades de 3 mil millones de años. Pero aún así, no serviría estudiar cualquier roca de esa edad. Ciertas rocas ígneas llamadas dacitas contienen pequeños cristales milimétricos de cuarzo, que al mismo tiempo tienen pequeñas inclusiones magnéticas nanométricas. La magnetización de estas inclusiones actúan como brújulas diminutas, guardando un registro del campo magnético de la Tierra cuando la dacita se enfrío desde el magma fundido a roca sólida. Hallar rocas de esta edad es difícil, pero al mismo tiempo esas rocas han sido testigos por miles de millones de años de actividad geológica que podría haberlas recalentado y posiblemente cambiado su registro magnético interno. Para reducir esta posibilidad de contaminación, Tarduno eligió los granos mejor conservados de feldespato y cuarzo de afloramientos de dacita de 3,5 mil millones de años en Sudáfrica.

Izquierda: John Tarduno y Albrecht Hofmann en las Montañas Barberton, donde se encontraron las rocas de 3,5 mil millones de años. Crédito: Universidad de Rochester.

Para complicar más la investigación, el efecto del viento solar interactuando con la atmósfera puede inducir un campo magnético en sí mismo, así que incluso si Tarduno halló una roca que fue alterada en 3,5 mil millones de años, tiene que asegurarse que el registro magnético que contenía fue generado por el núcleo de la Tierra y no por el viento solar.

Una vez que aisló los cristales ideales, Tarduno usó un dispositivo denominado Dispositivo Superconductor de Interfase Quantum, o simplemente magnetómetro SQUID, el cual es normalmente usado para resolver problemas de chips de computadora porque es extremadamente sensible a los campos magnéticos más pequeños. Tarduno fue pionero en el uso dea análsis de cristales individuales usando magnetómetros SQUID. Sin embargo, para este estudio, incluso los magnetómestros SQUID estándares, carecían de la sensibilidad necesaria. Tarduno fue capaz de emplear un nuevo magnetómetro, el cual posee sensosres más cercanos a la muestra que en instrumentos previos.

Al usar el nuevo magnetómetro, Tarduno, el investigador científico Rory Cottrell y estudiantes de la Universidad de Rochester fueron capaces de confirmar que los cristales de silicatos de 3,5 mil millones de años habían registrado un campo mucho más fuerte para ser inducido por la intereacción del viento solar y la atmósfera, por lo que debe haber sido generado por el núcleo de la Tierra.

"Obtuvimos una idea bastante sólida de cuán fuerte era el campo de la Tierra en ese entonces, pero sabíamos que eso era sólo la mitad de la historia," dice Tarduno. "Necesitábamos comprender cuánto viento solar estaba desviando ese campo magnético porque eso nos diría lo que estaba pasando probablemente con la atmósfera de la Tierra."

El viento solar puede despojar a un planeta de su atmósfera y bañar su superficie en radiación letal. Tarduno señala que Marte es un ejemplo de un planeta que probablemente perdió su magnetósfera en su historia temprana, permitiendo que el bombardeo de viento solar erosionara lentamente su atmósfera. Para descubrir qué tipo de viento solar tuvo que enfrentar la Tierra, Tarduno empleó la ayuda de Eric Mamajek, profesor asistente de física y astronomía en la Universidad de Rochester.

"Hay una fuerte correlación entre cuán viejo es una estrella como el Sol y la cantidad de materia que arroja como viento solar," dijo Mamajek "Al juzgar por la rotación y actividad que esperamos de nuestro Sol a mil millones de años de edad, pensamos que estaba arrojando material a una tasa de cerca de 100 veces superior al la tasa promedio observada en tiempos modernos."

Mientras el ciclo de la vida de las estrellas como nuestro Sol es bien conocido, los astrofísicos sólo tienen un puñado de estrellas para las cuales conocen la cantidad de masa perdida como viento solar. Mamajek afirma que la cantidad de rayos-X emitidos desde una estrella, más allá de su brillo aparente, puede servir como una buena estimación de cuánto material está expulsando como viento solar. El Sol a esta edad sería probablemente cerca de 23% más débil que lo que nos luciría hoy en día, porque estaba emitiendo mucha más radiación en forma de rayos-X y produciendo un viento solar más intenso.

"Estimamos que el viento solar en ese momento era un par de unidades de magnitud más intensa," dice Mamajek. "Con la magnetosfera más débil de la Tierra, el punto de contacto de ambos probablemente estaba ubicado a menos de cinco radios terrestres. Eso es menos de la mitad de los 10,7 radios de hoy."

Tarduno dice que además de la magnetosfera más pequeña permitiendo que el viento solar extraiga más vapor de agua de la Tierra primitiva, los cielos podrían haber tenido auroras polares más intensas. El campo magnético de la Tierra se inclina hacia la vertical en los polos y allí canaliza el viento solar hacia la superficie de la Tierra. Cuando el viento solar golpea la atmósfera, emite protones que aparecen como patrones de luz corredizos en la noche.

Con la magnetósfera debilitada, el área donde el viento solar es canalizado hacia la superficie habría sido tres veces más grande de lo que es hoy en día, afirma Tarduno.

"En una noche normal hace 3,5 mil millones de años probablemente verías la aurora tan al sur como Nueva York," dijo Tarduno.

En el estudio participaron colegas de la Universidad de KwaZulu-Natal (Sudáfrica), NASA, la Academia China de Ciencias Geológicas (Beijing), y la Universidad de Oslo (Noruega) y fue patrocinado por la Fundación John Simon Guggenheim y la Fundación Nacional de Ciencias.

Más información:
Artículo en la Universidad de Rochester

Fuente: Universidad de Rochester.

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jueves, 11 de febrero de 2010

SDO es lanzado al espacio con éxito para estudiar el Sol

El Solar Dynamics Observatory (Observatorio de Dinámica Solar o SDO) despegó hoy a las 10:23 AM EST (12:23 PM hora de Buenos Aires) desde la Plataforma de Lanzamiento 41 en Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete Atlas V. SDO alcanzará una órbita elíptica de 33.000 km. de altura para terminar en una órbita circular de 35.890 km. aproximadamente. Desde esa órbita apuntará sus instrumentos hacia el Sol y obtendrá datos que enviará instanstáneamente a la Tierra, en una estación de recepción en Nuevo México.

Imágenes del lanzamiento:
Arriba: Despegue de SDO. Crédito: NASA TV.

La investigación de SDO permitirá revelar los secretos del funcionamiento interno del Sol al tomar imágenes constantes del astro y al realizar mediciones continuas del campo magnético. Esa información permitirá predecir la actividad de las tormentas solares y otras actividades del Sol que pueden afectar a las naves espaciales en órbita, a los astronautas en le Estación Espacial Internacional y a equipos electrónicos en la Tierra.

Más información:
Página de SDO en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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martes, 9 de febrero de 2010

Preparan lanzamiento del Observatorio de Dinámica Solar

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés) será lanzado mañana 10 de febrero a las 10:26 AM EST (12:26 PM horario de Buenos Aires) en Florida y podrá ser seguido en vivo en NASA TV.

La misión sin precedentes estudiará el Sol y su comportamiento dinámico.

Los telescopios de la sonda analizarán las manchas solares y erupciones solares usando más píxeles y colores que cualquier otro observatorio en la historia de la física solar.

Arriba: Video sobre la misión del Observatorio de Dinámica Solar. Crédito: NASA GSFC.

Más información:
Página del Observatorio de Dinámica Solar en la NASA

Fuente: NASA.

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miércoles, 13 de enero de 2010

Eclipse solar anular para el 15 de enero

El próximo 15 de enero habrá un eclipse solar anular con magnitud 0,9190. Será visible en África, Europa del Este, Medio Oriente y Asia con forma anular a lo largo de una franja estrecha de unos 300 km. sobre la superficie de la Tierra.

El eclipse será visible por unos 10,4 minutos en la India. El mejor sitio de observación es Dhanushkodi en la Isla Pamban, cerca de la costa de Tamil Nadu.

Izquierda: Recorrido de la sombra del eclipse para el 15 de enero. Crédito: NASA.

El eclipse comienza en Uganda, pasa por Nairobi, y entra en el Océano Índico donde tendrá lugar la parte principal del eclipse. Después pasa por las Maldivas por 10,8 minutos y atraviesa la India en Rameswaram. Posteriormente seguirá en Sri Lanka en la Isla Delft saliendo desde Jaffna en Sri Lanka, cruzando la Bahía de Bengala y terminando en Birmania.

El comienzo del eclipse parcial ocurrirá a las 04:58:19,9 UTC. El eclipse anular comenzará a las 07:00:58,7 UTC y el máximo ocurrirá a las 07:06:33,1 UTC. En fin del eclipse anular será a las 07:12:06,5 UTC y el fin del eclipse parcial será a las 09:10:12,5 UTC (Argentina tiene 3 horas menos que el UTC).

Los aficionados a la astronomía en India están muy ansiosos ya que anteriormente los eclipses de Sol del 11 de agosto de 1999 y el del 22 de julio de 2009 no pudieron ser observados debido a la presencia de nubes por los vientos del monsón.

Los clubes de astronomía indios se reunirán en diferentes puntos a lo largo de la franja desde la cual pasará el eclipse.

Este eclipse pertenece el Ciclo de Saros 141 que se repite cada 18 años y 11 días con un total de 70 eventos. La serie de eclipses de este ciclo comenzó con el eclipse solar del 19 de mayo de 1613 y concluirá el el 13 de junio de 2857. Desde 4 de agosto de 1739 hasta el 14 de octubre de 2460 todos los eclipses de la serie serán anulares.

Arriba: Animación del recorrido de la sombra sobre la Tierra. Crédito: A.T. Sinclair/NASA.

¿Qué es un Ciclo de Saros?
Son ciclos de eclipses que duran 223 meses sinódicos, es decir 223 veces el movimiento aparente de revolución de la Luna respecto al Sol, que corresponde a 6585,3213 días terrestres (18 años, 11 días y 8 horas).

Cuando termina el Ciclo de Saros las posiciones de la Luna, la Tierra y el Sol son geométricamente casi idénticas por lo cual se volverán a repetir todos los eclipses, pero a una posición hacia el oeste respecto a la posición original.

Los eclipses separados por un Ciclo de Saros reciben el nombre de series.

Más información:
Página sobre el eclipse del 15-01-2010
Página de eclipses de la NASA

Fuente: NASA.

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domingo, 10 de enero de 2010

Imágenes de eclipses muestran líneas de hierro en la corona solar que nunca habían sido detectadas

Los físicos solares tratando de resolver los misterios de la corona solar han encontrado otra pieza del rompecabezas al observar la atmósfera del espacio exterior durante los eclipses.

Izquierda: Imagen de la corona solar con superposición de colores de la emisión de líneas de hierro altamente ionizadas y luz blanca tomada durante el eclipse de 2008. El rojo representa la línea de hierro Fe XI 789,2 nm, el azul representa la línea de hierro Fe XIII 1074,7 nm y el verde, la línea de hierro Fe XIV 530,3 nm. Crédito: Habbal, entre otros.

Observaciones terrestres revelan las primeras imágenes de la corona solar en la línea de emisión en próximo infrarrojo del hierro altamente ionizado, o Fe XI 789,2 nm. Las observaciones fueron realizadas durante los eclipses solares totales en 2006, 2008 y 2009 por parte del astrofísico Adrian Daw del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Md., con un equipo internacional de científicos liderados por Shadia Habbal del Instituto de Astronomía (IfA) de la Universidad de Hawai.

"La primera imagen de la corona en Fe XI 789.2 nm. fue obtenida durante el eclipse solar del 29 de marzo de 2006," dijo Daw.

Las imágenes revelaron algunas sorpresas. Lo más notable es que la emisión se extiende al menos por tres radios solares -una vez y media el diámetro del Sol- sobre la superficie del Sol, y que hay regiones localizadas de mayor densidad de estos iones de hierro.

En conjunto a observaciones de otros estados de carga de hierro, las observaciones producen la distribución bidimensional de la temperatura de electrones y mediciones de estado de carga por primera vez y establecen la primera relación directa entre la distribución de estados de carga en la corona y en el espacio interplanetario. "Estos son los primeros mapas de la distribución bidimensional de la temperatura de electrones coronales y el estado de carga de iones," dijo Daw.

Mapear la distribución de temperatura de electrones y estados de carga de hierro en la corona con las observaciones de eclipses solares totales representa un paso importante en la comprensión de la corona solar y cómo el clima espacial impacta sobre la Tierra.

Los resultados de los científicos fueron presentados en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana, el pasado 4 de enero en Washington, D.C. Este informe además aparece en la edición del Astrophysical Journal.

Más información:
Artículo en el sitio del Centro Goddard la NASA

Fuente: NASA Goddard Space Flight Center.

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lunes, 14 de diciembre de 2009

Ulysses es utilizado, junto al mínimo solar para estudiar la turbulencia de flujos

Físicos que trabajan en plasmas espaciales han ideado el uso de la nave Ulysses y el mínimo solar para crear lo que sería una especie de laboratorio masivo virtual, único para investigar los aspectos científicos de los flujos turbulentos.

Izquierda: La sonda Ulysses durante su primer perihelio de 1995. Crédito: NASA/JPL.

Los investigadores tienen un modelo matemático ideal de la turbulencia en fluídos (ideal, porque el modelo es de un flujo infinitamente grande). También fueron capaces de medir cómo se desarrollan esas turbulencias al medir cómo ese flujo de material turbulento fluctúa mientras cruza o golpea una pared en pequeñas cajas confinadas dentro del laboratorio.

Aunque, hasta ahora, los investigadores no han tenido acceso a un medio de llevar a cabo experimentos a una escala mayor para comprobar la turbulencia ideal.

Sin embargo, los astrofísicos de plasma de la Universidad de Warwich, la Profesora Sandra Chapman y la Dra. Ruth Nicol han encontrado una solución para llenar esa brecha experimental usando la nave Ulysses y dos mínimos solares para mapear la turbulencia en las energías de la turbulencia del viento solar -un flujo magnetohidrodinámico (MHD, por sus siglas en inglés).

Usualmente el "ruido" de erupciones violentas en el Sol interfieren el flujo turbulento. Los controladores de Ulysses habían hecho pasar a la nave por encima de cada polo solar durante dos mínimos solares diferentes haciendo posible no sólo la adquisición de daos, sino también poder comparar dos niveles de energia diferentes en un flujo turbulento.

El nivel de turbulencia es bajo, por un factor de 2 en el mínimo solar más reciente comparado con el anterior.

La nave fue capaz de registrar el estado de los flujos turbulentos que avanzan a más de 750 km/s a una distancia de 2,83 Unidades Astronómicas del Sol (una UA es la distancia media que separa a la Tierra del Sol: 149.600.000 km., aprox.).

Esto a su vez permitió que la nave registrara la turbulencia en desarrollo mientras fluía hacia la posición del satélite, la cual se convirtió en un vertedero en el espacio creando una caja confinada de laboratorio virtual para comprobar el desarrollo de los fluídos en el tiempo, pero con una caja confinada que tiene un tamaño de más de 320 millones de kilómetros.

La nave orbitó sobre los polos solares en dos mínimos solares con claras diferencias en los niveles de energía que podrían haber creado dos formas muy diferentes de turbulencias en desarrollo en el viento solar.

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron al encontrar claras similitudes en las mediciones de los dos vientos solares "diferentes" en cada uno de los mínimos solares, a pesar del hecho que había una diferencia significativa en los niveles de energía del viento solar durante los dos mínimos solares diferentes (la densidad de plasma 17% más baja y una baja del 15% del campo magnético en el último mínimo solar).

Los investigadores encontraron que en todos los pasos polares, la evolución de la turbulencia en el viento solar estaba gobernada por la misma función de escala general, no importa cuánta energía se halle en el sistema. Esto sugiere que hay una propiedad básica universal que gobierna la evolución de la turbulencia magnetohidrodinámica en distancias finitas -en este caso la distancia finita de más de 320 millones de kilómetros.

La Profesora Sandra Chapman dijo también "Estos resultados no sólo son una interesante pieza de la astrofísica o investigación de la turbulencia debido a que el trabajo ha sido producido en el Centro para la Fusión, el Espacio y la Astrofísica de la Universidad de Warwick y los resultados han llamado la atención inmediata de nuestros colegas interesados en cómo evoluciona la turbulencia en plasmas confinados a la Tierra -lo cual un día generará energía de fusión. La turbulencia es un gran problema para los colegas interesados en mantener el plasma caliente confinado lo suficiente como para que la ignición tenga lugar para generar energía de fusión y esto puede darle a esos colegas algunos conocimientos nuevos y valiosos."

Más información:
Artículo en la Universidad de Warwick
Página de la Misión Ulysses

Fuente: Universidad de Warwick.

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