Mostrando entradas con la etiqueta Luna. Mostrar todas las entradas
Mostrando entradas con la etiqueta Luna. Mostrar todas las entradas

sábado, 25 de agosto de 2012

A los 82 años fallece Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Acaba de fallacer Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la superficie lunar a bordo de Apolo XI.

Arriba: Neil Armstrong (5 de agosto de 1930 - 25 de agosto de 2012). Crédito: NASA (1969).

Tenía 82 y el deceso se produjo en el día de hoy, 25 de agosto de 2012, después de una cirugía debida al bloqueo de una arteria coronaria.

Neil Armstrong se conviertió en un héroe mundial después de su "pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad. Era callado, tímido, poseía una gran humildad pocas veces vista motivo por el cual siempre fue reacio a entrevistas y apariciones públicas.

De acuerdo al comunidado emitido por su familia, Armstrong falleció debido a complciaciones seguidas de una intervención quirúrgia cardiovascular.

Neil Armstrong fue el comandante del Apolo XI que aterrizó sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Sus primeras palabras después de poner su pisada en la Luna quedaron para siempre registadas en los libros de historia.

"Fue especial y memorable, pero sólo fue instantéaneo porque había trabajo que hacer," dijo Armstrong a un entrevistador de la televisión australiana en 2012.

Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin pasaron casi tres horas caminando en la superficie lunar, recogiendo muestras, realizando experimentos y tomando fotografías.

"Las vistas fueron simplemente magníficas, mas allá de cualquier experiencia visual que haya estado expuesto jamás," dijo una vez Armstrong.

La caminata lunar marcó la victoria de Estados Unidos en la carrera espacial durante la Guerra Fría, que comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, de la Unión Soviética, un pequeño satélite que envió pulsos de radio alrededor del mundo.

"Soy y seré, un medias blancas, un protector de bolsillos, un ingeniero estudioso," dijo en febrero de 2000 en una de sus raras apariciones. "I tomo una cantidad sustancial de orgullo en los logros de mi profesión."

Un hombre que se mantuvo alejado de las cámaras, Armstrong apareció en público con sus preocupaciones de la política espacial del Presidente Obama que movieron la atención de las misiones para regresar a la Luna y le dieron prioridad a las compañías privadas para el desarrollo de naves espaciales. Dio su testimonio en el Congreso y en un e-mail a la agencia The Associated Press, diciendo que tenía "reservas sustanciales", y junto a dos docenas de veteranos de la era de Apolo firmó una carta denominando al plan una "propuesta mal guiada que fuerza a la NASA salir de las operaciones espaciales humanas para el futuro próximo."

Su modestía y cordialidad nunca desaparecieron.

Cuando apareció en Dayton en 2003 para ayudar en la celebración del 100º aniversario del primer vuelo, subió a un escenario ante 10 mil personas que colmaron un estadio de baseball. Pero habló por pocos segundos, no mencionó a la Luna y rápidamente se alejó del foco.

Hoy es un día muy triste para los que somos aficionados a la astronomía y la exploración espacial, pero particularmente para aquellos que, como yo, tenemos un especial afecto por Neil Armstrong, no sólo por su papel en la historia de la humanidad, sino por la calidad de ser humano que era. Eso está evidente en cada entrevista.

Neil Armstrong, a pesar de ser una de las personas más conocidas del mundo, le temblaba su voz cuando era entrevistado, su humildad, su constante sonrisa explicando con facilidad proezas y dificultades encontradas durante el entrenamiento, hicieron de él una persona extraordinaria.

Ver también:
Última entrevista de Neil Armstrong (mayo 2012) 
Crítica de Neil Armstrong al actual programa espacial de Estados Unidos (sep. 2011)

Fuente: NBCNEWS/Washington Post (parcialmente traducido).

Bookmark and Share
Deja tu comentario

sábado, 5 de mayo de 2012

Durante este noche la Luna estará más grande y brillante que lo habitual

La Luna se verá un 14% más grande y un 30% más brillante que todas las lunas llenas del año 2012. Esto ocurrirá hoy, 5 de mayo de 2012 (UTC).

Izquierda: La Luna en fase llena. Crédito: Espacio Sur.

El fenómeno se debe a que la órbita de la Luna alredor de la Tierra es elíptica y en algunos momentos se encuentra a unos 50.000 kilómetros. más cerca a nuestro planeta, punto que se denomina perigeo.

La distancia media a la Luna es de 384.399 kilómetros, su perigeo es de 356.400 a 370.400 kilómetros y su distancia máxima (apogeo) es de 404.000 a 406.700 kilómetros.

El momento del perigeo ocurriá a las 04:34 UTC (00:34 en Argentina) y un minuto después, la Luna estará alineada con la Tierra y el Sol llegando a su fase de Luna llena.

Si bien la observación de Luna llena no es la ideal para telescopios (debido a la falta de sombras en la superficie lunar que demarcan cráteres, montañas, etc. y también por el Iintenso brillo de su luz), el mejor momento para apreciar su tamaño es cuando la Luna se encuentra en el horizonte debido a que la refracción de la luz en la atmófera terrestre produce una imagen más grande.

Los eventos de Luna de super perigeo son bastante comunes. La Luna entra en fase llena dentro de unos minutos u horas después de su acercamiento máximo a la Tierra en promedio una vez por año. La última vez que esto ocurrió fue el 19 de marzo de 2011, produciendo una Luna llena que estuvo a casi 400 kilómetros más cerca que el evento actual. 

Más información:
Artículo en Space-travel.com

Fuente: Space-travel.com.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

sábado, 31 de marzo de 2012

La teoría de formación de la Luna, desafiada por un nuevo estudio de química lunar

Mucho más de la Luna podría haberse formado a partir de material de la Tierra, de acuerdo a un nuevo estudio que puede contradecir la actual teoría de formación lunar.

Izquierda: Representación artística de la Teoría del Gran Impacto. Crédito: NASA.

Los científicos han sugerido que la Luna fue creada cuando un objeto del tamaño de Marte denominado Theia colisionó con la Tierra hace 4,5 mil millones de años, con más del 40% de la Luna formado a partir de los escombros de este cuerpo impactante. Es lo que se conoce como Teoría del Gran Impacto. Sin embargo, los investigadores habían predicho que este mundo externo debería ser químicamente diferente a la Tierra, y los estudios pasados han revelado que la Luna y la Tierra son bastante similares cuando se trata de versiones de elementos llamados isótopos -más de lo que sería sugerido por el modelo Theia (los isótopos de un elemento tienen diferentes números de neutrones respecto a otro).

Para comparar a la Tierra y la Luna un poco más, los investigadores analizaron isótopos de titanio hallados en rocas lunares y terrestres. Al principio, las tasas de isótopo de titanio dentro de las 24 muestras lunares de las misiones Apolo lucían muy diferentes a los de la Tierra.

Sin embargo, los científicos corrigieron sus datos por alteraciones de tasas de isótopos que resultarían después de de que los rayos cósmicos del espacio profundo colisionaran con la Luna. Los rayos cósmicos, que son partículas cargadas que viajan a alta velocidad a través del espacio, pueden generar neutrones que los átomos de titanio pueden absorber, cambiando su tipo isotópico. Después de este ajuste, las tasas de isótopo de titanio lunar resultaron ser idénticos a los de la Tierra dentro de 4 partes por millón, informó el estudio liderado por el autor Junjun Zhang, un geoquímico de isótopos en el Centro para Cosmoquímica de Chicago.

Estos nuevos hallazgos se suman a las evidencias de que la formación de la Luna es similar a la terrestre. Parece ser improbable que Theia pudiera ser isotópicamente idéntica con la Tierra, así que si Theia fuera un contribuyente mayor a la formación lunar, la Luna debería diferir de forma más sustancial respecto a la Tierra.

Por otro lado, las similitudes entre la Luna y la Tierra podrían ser explicadas por la mezcla intensa de material después del impacto formador de la Luna, dejando gran parte del material de Theia enterrado dentro de la Luna. Por otra parte, tal vez la Luna está hecha casi completamente de material terrestre expulsado de una Tierra que rotaba a alta velocidad después de un impacto gigante.

Otros estudios recientes de la Luna podrían influir en la apreciación de estos hallazgos de titanio lunar. Por ejemplo, los científicos han sugerido recientemente que la Tierra tuvo por un período breve de tiempo dos lunas, una de las cuales habría colisionado con nuestra actual Luna. Si esto es así, tal vez la composición isotópica de esta luna era similar a la terrestre, explicando las similitudes actuales de la Luna con nuestro planeta, dijo Zhang al sitio SPACE.com.

Otros estudios que también han sugerido la tasa de enfriamiento de la Luna y cómo era la Luna brevemente después de la formación podrían ser diferentes de lo que se cree actualmente. Esto, a su vez, influencia qué isótopos son encontrados en la superficie lunar.

Zhang y otros colegas esperan realizar otras mediciones de tasas de isótopos de otros elementos, como el calcio, para aprender más sobre la historia lunar. Sus hallazgos han sido publicados en la edición del 25 de marzo de la revista Nature.

Más información:
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 27 de enero de 2012

Newt Gingrich y sus promesas de colonización lunar

El precandidato republicano Newt Gingrich ha afirmado en una reunión en el estado de Florida que si él llega a la presidencia de Estados Unidos, el hombre volverá a la Luna y tendrá una base allí para el año 2020.

Izquierda: Newt Gingrich. Crédito: Wikimedia Commons.

"Para el fin de mi segundo término, tendremos la primera base permanente en la Luna y será estadounidense," afirmó.

También dijo que los vuelos espaciales serán más frecuentes, con "cinco u ocho" lanzamientos por día para el turismo espacial, la manufactura y que gracias a un nuevo sistema de propulsión se podrá ir a Marte con seguridad.

Las afirmaciones de Gingrich suponen un costo monumental de recursos que el Congreso debería aprobar. Sin embargo, el presupuesto federal de la NASA quedó estancado, pese a los intentos de Obama para que el Congreso permitiera un incremento en 6 mil millones de dólares para los próximos 5 años.

Gingrich dijo además "Claramente tenemos la capacidad que los chinos y los rusos jamás se nos acercarán," y "acepto el cargo de que soy estadounidense, y los estadounidenses son instintivamente grandiosos, porque creemos en un futuro mayor."

El astrofísico y divulgador científico Neil deGrasse Tyson, desestimó los planes de Gingrich al considerarlos poco viables, sin dirección científica y más una táctica política dada la situación actual de la NASA y la economía estadounidense.

Las promesas espaciales de Gingrich han sido ridiculizadas por sus opositores, entre ellos Mitt Romney quien las considera "raras". Para dejar en claro su interés en el espacio, Gingrich expuso una idea del pasado: "En un punto al inicio de mi carrera presenté la Ordenanza del Noroeste en el Espacio," afirmó, donde una vez que hayan "13.0000 estadounidenses viviendo en la Luna, podrían pedir convertirse en un estado."

Mitt Romney presentará la próxima semana sus planes para la NASA. Mientras tanto, las delcaraciones de Newt Gingrich, carecen de una explicación detallada de financiaición y recursos tecnológicos en un lapso de tiempo tan breve.

Como en todas las campañas políticas, las promesas espaciales son sólo eso.

Más información:
Artículo en Universetoday.com

Fuente: Universetoday.com.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

jueves, 26 de enero de 2012

La NASA inicia una búsqueda de rocas lunares perdidas

Cientos de rocas lunares, muestras de meteoritos y otras muestras extraterrestres se han perdido, destruído o robado, de acuerdo a una investigación interna de la NASA.

El trabajo de rastrear los artículos, algunos de los cuales fueron concedidos en préstamo para propósitos educacionales y de investigación, su exposición pública y presentado a dignatarios, irá en parte a un hombre conocido como el "Cazador de Rocas Lunares".

Joseph R. Gutheinz Jr. fue una vez un agente encubierto de la NASA que interceptaba intentos no autorizados para vender muestras en el mercado negro.

En 1998 le tendió una trampa a un traficante de Miami donde se hizo pasar como un comprador interesado en comprar una roca lunar por 5 millones de dólares.

Otras muestras simplemente desaparecieron de museos y colecciones privadas, o fueron perdidas, concluyó el informe.

El inspector general de la NASA, Paul K. Martin anunció que faltaban 517 rocas y otras muestras registradas entre 1970 y 2010, de acuerdo a The Independent.

Algunas -incluyendo seis muestras de meteoritos enviadas a la Institución Carnegie en 2004, simplemente se perdieron en el correo, señala The New York Times.

Los funcionarios de la NASA dicen que están fortaleciendo los procesos de inventario.

De acuerdo a The Huffington Post, un vocero dijo: "Aunque tales pérdidas en cualquier momento son lamentables... los beneficios para la ciencia en hacer estas muestras disponibles para el estudio han pesado vástamente sobre el pequeño riesgo de perderlas."

Más información:
Artículo en The Huffington Post
Biografía de Joseph R. Gutheinz Jr.

Fuente: The Huffington Post.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

sábado, 10 de septiembre de 2011

Despegue exitoso de GRAIL

La misión Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) de la NASA despegó exitosamente desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 17B en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida en el día de hoy a las 09:08:52 EDT (10:08:52 en Argentina).

Arriba: Ascenso de las naves GRAIL a bordo de un cohete Delta II. Crédito: NASA/Darrell McCall.

Las naves se dirigen a la Luna, donde la orbitarán para medir y mapear las variaciones de su campo gravitacional. La misión realizará la medición más exacta del campo gravitacional hasta el momento. Esto permitirá obtener información sobre las diferencias en la densidad de la corteza de la Luna y el amnto, y responderá preguntas fundamentales sobre la estructura interna de la Luna, su evolución térmica e historia de colisiones con asteroides.

Más información:
Página de la misión GRAIL en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 9 de septiembre de 2011

Posponen el lanzamiento de GRAIL hasta el sábado

El lanzamiento de la misión GRAIL fue pospuesto hasta el sábado a las 8:29:45 a.m. o 9:08:52 a.m. EDT (9:29:45 a.m. o 10:08:52 a.m. en Argentina) con un 60% de probabilidades climáticas favorables.

A partir de las 06:45 (Argentina) se realizará una transmisión en vivo desde NASA TV.

Más información:
Página de la misión GRAIL en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

Hoy es el lanzamiento de GRAIL

Vientos de las capas superiores en un rango inaceptable produjeron el retraso del lanzamiento de GRAIL en el día de ayer por 24 horas. El pronóstico para hoy viernes mostraba un 40% de posibilidades favorables al momento de lanzamiento.

Izquierda: Las naves GRAIL esperan en la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral para su lanzamiento. Crédito: NASA/JPL-Caltech/United Launch Alliance, Thom Baur.

Habrá otra vez dos ventanas de lanzamiento de un segundo de duración. Los tiempos de lanzamiento para hoy viernes son a las 08:33:25 a.m. EDT (09:33:25 en Argentina) y 09:12:31 a.m. EDT (10:12:31 en Argentina). El período de lanzamiento se extiende hasta el 19 de octubre, con el despegue ocurriendo aproximadamente 4 minutos más temprano cada día.

La transmisión en vivo comenzará a través de NASA TV a partir de las 5:45 a.m. EDT (06:45 en Argentina).

Las naves gemelas GRAIL despegarán desde el Complejo de Lanzamiento 17B de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Delta II. Los objetivos científicos principales de GRAIL son determinar la estructura interior de la Luna, desde la corteza al núcleo y avanzar en la comprensión de la evolución térmica de la luna.

Más información:
Página de GRAIL en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 1 de julio de 2011

Imagen de un amanecer en la Luna

Crédito: NASA/Centro de Vuelo Espacial Goddard/Universidad del Estado de Arizona.

El 10 de junio de 2011, el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA inclinó 65º su órbita para tomar esta imagen extraordinaria de un amanecer en el cráter Tycho.

Un objetivo muy popular para los astrónomos aficionados, Tycho está ubicado a 43.37° S, 348.68°E y posee un diámetro de unos 82 kilómetros, mientras que la distancia de la base central hasta el borde del anillo es de 4,7 kms.

En la imagen se puede ver el complejo del pico central del cráter, que posee 15 kms. de diámetro, de izquierda a derecha (de sudeste a noroeste).

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

miércoles, 11 de mayo de 2011

Space Adventures propone modificaciones a la nave Soyuz para viajes turísticos a la Luna

U.S. Space Adventures, la única compañía actualmente ofreciendo vuelos espaciales a turistas, se ha ofrecido a equipar la nave Soyuz TMA rusa con espacio adicional para vuelos comerciales de ocho días alrededor de la Luna, informó el jueves 6 de mayo la compañía.

Izquierda: Soyuz TMA. Crédito: RIA Novosti/Oleg Urusov.

La empresa anunció el 28 de abril que ofrecería viajes turísticos de órbita lunar, a pesar de un precio que rondará los 150 millones de dólares por asiento.

"Después de consultar con la Corporación de Cohetes Espaciales Energia (la autoridad de diseño de Soyuz TMA), se confirmaron las modificaciones a la Soyuz TMA. La más importante es la adición de un segundo módulo habitacional al complejo Soyuz TMA lunar," dijo Space Adventures.

Una misión turística a la Luna incluiría lanzamientos separados de una Soyuz y la etapa superior, el acoplamiento en órbita baja de la Tierra, un vuelo a la Luna con el motor de la etapa superior, la separación de Soyuz de la etapa superior del cohete, una órbita alrededor de la Luna, el regreso a la Tierra y aterrizaje.

Space Adventures está actualmente seleccionando candidatos para el próximo tour junto a la Agencia Espacial Federal Rusa.

La compañía, citó a su vicepresidente Richard Garriott haber dicho que vendió uno de los dos asientos para el vuelo y anticipó que el lanzamiento ocurriría en 2015.

Sergei Krikalyov, presidente del Centro de Investigación y Entrenamiento de Prueba de Cosmonautas Gagarin ha dicho que el centor está listo para entrenar cosmonautas profesionales y un turista espacial para el vuelo futuro.

Más información:
Artículo en RIA Novosti

Fuente: RIA Novosti.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

miércoles, 6 de abril de 2011

Chang'e 2 sigue con su misión exitosa en la Luna

El 1 de abril la sonda Chang'e 2 completó los primeros 6 meses de misión nominal.

Izquierda: Representación artística de Chang'e 2. Crédito: Agencia Espacial China.

De acuerdo a la agencia de noticias Xinhua, las imágenes del área Sinus Iridum tomadas cerca del perilunio (el punto más cercano) de la nave a 15 kilómetros de la superficie lunar, demostró cinco posibles sitios de aterrizaje para el módulo Chang'e 3 y un rover que están planeados para 2013.

Respecto al futuro de Chang'e 2, tiene suficiente combustible como apra orbitar y seguir investigando la Luna por al menos uno o dos años más. Incluso podría volar más allá de su trayectoria al espacio exterior, lugares que nunca fueron alcanzados por una nave china.

Un destino potencial para Chang'e 2 es uno de los puntos de Lagrange entre la Tierra y la Luna -un punto Lagrange es el área en el espacio en el cual las fuerzas gravitacionales de dos o más cuerpos se equiparan a tal grado que una nave que llegue a ese punto podrá quedar en una posición estable, acompañando la órbita de esos dos cuerpos.

Más información:
Artículo en la agencia Xinhanet
Artículo en el Blog de la Sociedad Planetaria

Fuente: Xinhanet / Sociedad Planetaria.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 18 de marzo de 2011

19 de marzo: la Luna llena será más grande que en 20 años

El 19 de marzo la Luna llena ser más grande que en los últimos 20 años.

Izquierda: Luna llena capturada por mi telescopio. Crédito: EspacioSur.

El tamaño de las Lunas llenas varía debido a la forma elíptica de la órbita lunar. La elipsis tiene un lado que está 50.000 kilómetros más cerca a la Tierra (perigeo) que el lado más alejado (apogeo).

Cuando la Luna se encuentra cerca del perigeo el tamaño es cerca de 14% más grande y 30% más brillante que cuando se encuentra en el apogeo. La última Luna llena tan grande y cerca a la Tierra ocurrió en marzo de 1983.

La Luna llena del 19 de marzo tiene lugar a menos de una hora del perigeo, una coincidencia casi perfecta, que sucede sólo cada 18 años, aproximadamente.
En ese momento la Luna estará a una distancia de 356.577 kilómetros de la Tierra.

Una Luna llena en perigeo trae consigo unas mareas de perigeo con altura extra, pero esto no es para preocuparse, de acuerdo a la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA). En la mayoría de los casos la gravedad de la Luna en perigeo sólo empuja las aguas por unos 5 centímetros más de lo usual. La geografía local puede amplificar el efecto por cerca de 15 centímetros.

Contrario a lo que se informa en muchos portales de Internet. Una la Luna en perigeo no desata desastres naturales.

El mejor momento para observar es cuando la Luna se encuentra cerca del horizonte. Allí es cuando se encuentra cerca del horizonte en su puesta, debido a la distorsión producida por la atmósfera terrestre.

Para la observación telescópica, como sabrán, la Luna llena no es justamente lo más interesante para ver, debido a que sus características superficiales son más difíciles de notar, ya que la luz del Sol incide en su superficie a unos 90 grados. En todo caso, si vas a observarla con tu telescopio, lo mejor es poseer un filtro solar, así se evita el incandilamiento y se podrán apreciar mejores detalles.

Más información:
Artículo en Science@NASA

Fuente: Science@NASA.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

lunes, 15 de noviembre de 2010

Videos increíbles de la sonda lunar Chang'e-2

China ha dado a conocer los videos de ingeniería de la sonda lunar Chang'e-2 que muestran los momentos críticos de la misión: el despliegue de los paneles solares, el ingreso a órbita lunar y maniobras de frenado y descenso orbital. En los videos se pueden ver imágenes increíbles de la Tierra y la Luna.

Arriba: Despliegue de los paneles solares de Chang'e-2 el 1 de octubre de 2010. Después de realizado el despliegue, la sonda gira y la Tierra aparece en escena. Debido al brillo de las nubes aparece inicialmente blanca, pero la cámara corrige la imagen realizando un ajuste de brillo. Crédito: CNSA/tv.people.com.cn

Arriba: Maniobra de frenado para inserción de órbita lunar el 6 de octubre de 2010. Se puede ver el brillo del cuello de la tobera debido a las altas temperaturas durante la combustión. Crédito: CNSA/tv.people.com.cn

Arriba: Primera maniobra de ajuste orbital realizada el 8 de octubre de 2010 para reducir el tamaño de la órbita. El encendido del cohete ocurre cuando pasa el terminador, desde el punto de vista de la cámara a bordo. Crédito: CNSA/tv.people.com.cn

Arriba: Segunda maniobra de reducción del tamaño de órbita, realizada el 9 de octubre de 2010. Crédito: CNSA/tv.people.com.cn

Arriba: Chang'e-2 observa la superficie lunar desde una distancia de sólo 15 kilómetros, se puede ver el paso de la región Sinus Iridum. Crédito: CNSA/tv.people.com.cn

Más información:
Artículo en el blog de la Sociedad Planetaria

Fuente: Blog de la Sociedad Planetaria.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

martes, 9 de noviembre de 2010

China anuncia el éxito de la misión Chang'e-2

El primer ministro chino, Wen Jiabaou develó el lunes una imagen de Sinus Iridum, o la Bahía de los Arcoiris, fotografiado por Chang'e-2, marcando el éxito de la segunda sonda lunar china.

Izquierda: El primer minsitro chino Wen Jiabaou presentando develando la imagen de Chang'e-2. Crédito: Xinhua/Huang Jingwen.

El primer ministro Wen asistió a la ceremonia de la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional (SASTIND).

Antes de revelar la imagen, Wen visitó a representantes científicos y personal que participaron en la misión de la sonda espacial.

"El éxito de Chang'e-2 en lograr su misión marca otro gran logro después de que el país lanzara exitosamente su primer sonda lunar," dijo el vice primer ministro Zhang Dejiang en un mensaje de felicitaciones a los científicos y trabajadores en la ceremonia.

Zhang entregó el mensaje de parte del Comité Central del Partido Comunista de China (CPC), el Consejo Estatal y la Comisión Central Militar.

"El pueblo chino férreamente desarrollará tecnologías para la exploración del espacio profundo y el uso pacífico del espacio exterior," dijo en su mensaje.

La imagen fue fotografiada por una cámara con un dispositivo de carga acoplada (CCD) en Chang'e-2 desde una altura de 18,7 km. sobre la Luna el 28 de octubre.

La imagen cubrió un área de 8 km. de ancho de este a oeste y 15,9 km. de largo, de sur a norte, con el centro a 31,05 grados de longitud oeste y 43,07 grados de latitud norte.

El sitio fue propuesto como el lugar de aterrizaje para las futuras misiones chinas.

Después de que termine su misión de seis meses, Chang'e-2 completará una de sus tres tareas asignadas -impactar la Luna, volar hacia el espacio exterior o regresar a la Tierra.

Chang'e-2 fue construido como una alternativa a Chang'e-1, el cual fue lanzado en octubre de 2007 en una misión de 16 meses de órbita lunar.

Las sondas Chang'e fueon nombradas en honor a la legendaria diosa china de la Luna.

Más información:
Artículo en la agencia de noticias Xinhua

Fuente: Xinhua.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 22 de octubre de 2010

LRO detectó gases sorprendentes durante el impacto de LCROSS en la Luna

El Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA y su equipo sofisticado de instrumentos han determinado que el hidrógeno, mercurio y otras sustancias volátiles se encuentran presentes en los terrenos permanentemente ensombrecidos en la Luna, de acuerdo a un estudio publicado en la revista Science.

Izquierda: Destello del cohete Centaur de LCROSS, 20 segundos después de su impacto. Crédito: NASA.

El Satélite de Observación y Sensor Remoto de Cráter Lunar (LCROSS), que fue lanzado por la NASA con LRO, fue intencionalmente estrellado contra la superficie de la Luna el 9 de octubre de 2009, mientras los instrumentos de LRO observaban. Cerca de 90 segundos después de que LCROSS impactara la Luna, LRO atravesó la pluma de escombros expulsados por el impacto, mientras el Proyecto de Mapeo Alfa Lyman (LAMP) y otros instrumentos recogieron datos.

Usando estos datos, los miembros del equipo de LAMP eventualmente confirmaron la presencia de los gases de hidrógeno molecular, monóxido de carbono y mercurio atómico, junto con cantidades más pequeñas de calcio y magnesio, también en forma de gas.

"Tuvimos indicios de los suelos de Apolo y modelos de que los volátiles que vemos en la pluma de impacto han sido recogidos desde hace tiempo en las regiones polares de la Luna," dijo el Dr. Randy Gladstone, investigador principal a cargo de LAMP, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Ahora tenemos la confirmación."

El punto de impacto fue el cráter Cabeus cerca del polo sur lunar. La pequeña inclinación del eje de rotación de la Luna permite que los suelos de los cráteres cerca de los polos estén permanentemente en la oscuridad.

Sin la luz solar, las temperaturas en esas áreas pueden ser tan bajas que todos los volátiles que llegan allí quedan atrapados. Los impactos de micrometeoritos actuales cubren con polvo al área aislándolos más de su exposición para un posible escape.

Los hallazgos de LRO son importantes para la consideración futura de ubicaciones de bases robóticas y habitadas en la Luna.

De la misma manera que hay suelos de cráteres en permanente oscuridad, también existen montañas cercanas y anillos de cráteres que están casi en iluminación solar perpetua, lo cual podría permitir la ubicación y operación de sistemas y equipos impulsados por la energía solar.

El descubrimiento del hielo de agua y otros recursos en la región también podría reducir la necesidad de transportar los recursos desde la Tierra para ser usados por astronautas.

"La detección de mercurio en el suelo fue la mayor sorpresa, especialmente que está en la misma abundancia como el agua detectada por LCROSS," dijo Kurt Retherford, miembro del equipo LAMP, y también de SwRI. "Su toxicidad podría presentar un desafío para la exploración humana."

Desarrollado por el Southwest Research Institute, LAMP usa un novedoso método para penetrar en la oscuridad de las regiones permanentemente ensombrecidas de la Luna.

El espectrógrafo ultravioleta observa el lado oscuro de la superficie lunar usando la luz del espacio cercano (y las estrellas), la cual baña a todos los cuerpos con un resplandor suave.

Este brillo Alfa-Lyman es invisible al ojo humano, pero visible para LAMP cuando se refleja en la Luna. Los análisis de las emisiones, en colaboración con otros dos instrumentos de LRO ayudan a determinar las propiedades de la superficie lunar.

Después de las observaciones de impacto de LCROSS, LAMP continúa su investigación de las propiedades de reflejo ultravioleta y la composición de la superficie lunar y la composición de la atmósfera lunar.

Desde su finzalización de misión de reconocimiento por un año bajo el Directorado de Misiones de Exploración de Sistemas de la NASA, el Directorado de Misiones Científicas ha asumido una revisión de investigaciones más profundas para los instrumentos científicos. Durante la investigación científica, LAMP realizará evaluaciones más detalladas de la atmósfera de la Luna y su variabilidad.

Más información:
Artículo en Space-Travel.com

Fuente: Space-Travel.com

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 15 de octubre de 2010

Nuevo video restaurado del aterrizaje del Apolo 11 en la Luna

Como se informara hace unos días, el pasado miércoles 5 de octubre se dieron a conocer las imágenes restauradas de unas cintas de video perdidas correspondientes al aterrizaje del Apolo 11 en la Luna.

Arriba: Filmación restaurada del Apolo 11. Crédito: NASA/ Australian Geographic.

Las cintas, que fueron halladas en Australia, habían sido recibidas en el Radio Observatorio Parkes y la estación de seguimiento Honeysuckle Creek cerca de Canberra.

El hallazgo de estas filmaciones es el resultado de una larga búsqueda que duró más de una década e incluyó reuniones clandestinas, según afirmó el astrónomo John Sarkissian de la Organización Científica y de Investigación del Commonwealth Australiano (CSIRO) en Parkes, que ayudó en la búsqueda.

Al momento del aterrizaje en la Luna, las tres estaciones -Goldstone en California, Honeysuckle Creek en Canberra y Parkes en Nueva Gales del Sur- simultáneamente registraron los eventos en una cinta de datos magnéticos. Las grabaciones directas no eran de calidad de transmisión, dijo Sarkissian, así que tuvieron que poner una cámara de TV apuntada a una pequeña pantalla de televisión blanco y negro en el observatorio para obtener imágenes de calidad superior que pudieron ser transmitidas a las estaciones de televisión de todo el mundo.

"Las señales originales no fueron de calidad de alta definición de TV. Ni siquiera fueron de calidad de transmisión, incluso para los estándares de 1969," dijo. "Eran mejores de lo que fue transmitido al mundo; por eso es que estábamos buscándolas..."

La configuración de la cámara de Goldstone para convertir las imágenes del descenso de Neil Arstrong no fueron correctas y mostraron una imagen muy oscura para verse. Por eso, la decisión fue cambiar a la filmación de Honeysuckle Creek, y después de ocho minutos, a la filmación de Parkes, que fue usada para el resto de la caminata lunar.

Fue esta filmación más clara la que no había sido vista desde 1969 y que Sarkissian junto a su equipo de búsqueda esperaban recuperar de los archivos de la NASA, donde se habían enviado las películas.

Desafortunadamente, no tuvieron éxito. "Descubrimos, para nuestro horror, que en los 70s y los 80s, la NASA había llevado las cintas al Archivo Nacional y las borró a todas para grabar otras misiones."

Cerca de 250.000 cintas de la era de Apolo, probablemente incluyendo las 45 cintas de la caminata lunar, quedaron perdidas para siempre.

Después de buscar un poco, descubrieron que en la década de 1980 alguien hizo un video en VHS de la cinta magnética de Honeysuckle Creek, "una copia pirata si se quiere, que estaba severamente degradada," explicó Sarkissian. Una copia de esa copia fue dada a un entusiasta de las misiones Apolo quien fue rastreado hasta Sidney por el equipo de investigación. Esta filmación incluyó una versión más clara y más brillante del descenso de Neil Armstrong por la escalera del Apolo 11 hasta la superficie lunar que fue usada para reemplazar las imágenes más oscuras de Goldstone al comienzo de la transmisión.

La cinta restaurada fue dada a conocer durante la ceremonia de entrega de premios de Australian Geographic el pasado miércoles 8 de octubre.

Es la primera vez que se ven estas imágenes. Edwin 'Buzz' Aldrin, que estuvo como invitado en la ceremonia, tuvo la oportunidad de presenciar las imágenes restauradas.

Más información:
Artículo en el sitio de Australian Geographic

Fuente: Australian Geographic.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

lunes, 4 de octubre de 2010

Chang'e-2 se dirige hacia la Luna

El sábado, la segunda sonda lunar de China, Chang'e-2, realizó una maniobra para corregir su trayectoria de órbita de transferencia Tierra-Luna.

Izquierda: Lanzamiento de Chang'e-2, el pasado viernes 1 de octubre. Crédito: Xinhua/Li Gang.

Los científicos activaron exitosamente los motores de control de actitud y desplazaron el satélite por primera vez en su viaje, de acuerdo a un oficial del control de vuelo en Beijing.

"Durante el viaje de 380.000 kms. de Chang'e-2 a la Luna, conduciremos más correcciones de órbita si es necesario para asegurar que entre en órbita lunar," dijo Ma Yongping, vicedirector del centro de control de vuelo.

Chang'e-2 despegó a bordo del cohete Larga Marcha 3C desde el Centro de Lanzamientos de Satélites Xichang, en el suroeste de la Provincia de Sichuan, el psado viernes 1 de octubre a las 19:59:57 hs. (tiempo local).

Es la primera nave no tripulada de China en ser impulsada directamente desde el sitio de lanzamiento hasta la órbita de transferencia Tierra-Luna, reduciendo enormemente el tiempo de viaje de su predecesor Chang'e-1.

Chang'e-1 tardó cerca de 13 días en llegar a una órbita lunar después de orbitar la Tierra en órbita geosincrónica y después fue transferida a la órbita de transferencia Tierra-Luna.

Arriba: Informe sobre la misión Chang'e-2. Crédito: CCTV.

Se espera que Chang'e-2 viaje por cerca de 112 horas, o cerca de cinco días, para llegar a órbita lunar.

Para recoger datos lunares más detallados, Chang'e-2 entrará una órbita lunar más baja, de cerca de 100 kilómetros sobre la superficie, comparada con la de 200 kilómetros de Chang'e-1, de acuerdo al centro de control.

El satélite, más tarde realizará una maniobra para entrar en una órbita de sólo 15 kilómetros sobre la superficie lunar. En ese punto, Chang'e-2 tomará imágenes de la región de la Bahía del Arcos Iris, que ha sido propuesta como sitio de aterrizaje para Chang'e-3, con una resolución de 1,5 metros, superior a la cámara de Chang'e-1 que era de 120 metros, dijo Wu Weiren, diseñador jefe del proyecto del orbitador lunar de China.

Más información:
Artículo en Xinhuanet.com

Fuente: Xinhuanet.com

Bookmark and Share
Deja tu comentario

viernes, 1 de octubre de 2010

Despegue exitoso de Chang'e 2

La sonda Chang'e 2 de China despegó con éxito en el día de hoy, 3 segundos antes del horario de lanzamiento previsto -a las 11:00 UTC (08:00 en Buenos Aires)- a bordo del cohete Larga Marcha 3C.

Arriba: Despegue de Chang'e 2. Crédito: CCTV.

Chang'e 2 tomará imágenes de alta definición de la superficie lunar donde China quiere hacer aterrizar una misión robotizada para el 2013.

Más información:
Artículo en People's Daily Online

Fuente: People's Daily Online/CCTV.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

China lanza hoy a Chang'e-2, un satélite con destino a la Luna

Chang'e 2, un satélite con destino a la Luna, será lanzado hoy a las 11:00 UTC (a las 08:00 hs. en Buenos Aires) por China, desde el Centro Xichang de Lanzamientos de Satélites (XSLC), en el sur de la Provincia de Sichuan.

Izquierda: Los ingenieros examinando el cohete Larga Marcha CZ-3C que impulsará a Chang'e 2 a órbita translunar. Crédito: Xinhua/Li Gang.

Después de 112 horas, el satélite Chang'e 2 ingresará en órbita translunar. Allí recogerá datos para los futuros aterrizajes de Chang'e 3 y Chang'e 4, y proveerá fotografías de alta resolución para los aterrizajes.

El nombre de la serie de satélites Chang'e es en honor a la diosa china de la Luna.

Para ver el lanzamiento en vivo
No hay información respecto a una transmisión en vivo, de todas maneras esta es la página para ver el canal oficial de China:
CCTV en vivo


Arriba: Informe sobre la misión Chang'e-2. Crédito: CCTV News.

Más información:
Artículo en el blog de la Sociedad Planetaria
Artículo sobre las preparaciones del lanzamiento - People's Daily Online

Fuente: Blog de la Sociedad Planetaria.

Bookmark and Share
Deja tu comentario

martes, 28 de septiembre de 2010

Científicos descubren que las anomalías magnéticas de la Luna la protegen del viento solar

Un grupo de científicos ha descubierto un nuevo tipo de interacción del viento solar con cuerpos sin atmósfera en nuestro Sistema Solar. Se descubrió que las regiones magnetizadas, llamadas anomalías magnéticas, principalmente en el lado oculto de la Luna, protegen a la superficie de nuestro satélite desviando el viento solar.

Arriba: Variaciones espaciales del flujo de hidrógeno energético neutro sobre la anomalía magnética próxima al cráter Gerasimovic. (a) Flujo de hidrógeno de alta energía indica una reducción de ~50% del flujo dentro de la anomalía magnética comparada al área circundante. (b)flujo de hidrógeno con energía inferior de 30-100 eV llena la anomalía magnética. (c) El mapa de albedo (reflectividad) de la Luna con las trayectorias de la nave (líneas blancas). Crédito: Europlanet/Traducción: Luis María Benítez.

Esto ayudará a comprender el comportamiento del viento solar cerca de la superficie lunar y cómo el agua puede haberse generado en su capa superior. La evidencia observacional de estos hallazgos fue presentada por el Dr. Yoshifumi Futaana y el Dr. Martin Wieser en el Congreso Europeo de Ciencias Espaciales en Roma, el pasado viernes 24 de septiembre.

Los cuerpos sin atmósferas interactúan con el viento solar de forma muy diferente a la Tierra. Sus superficies están expuestas sin ninguna protección de una atmósfera densa o magnetósfera. Esto causa que sean duramente erosionados por meteoroides o el viento solar, formando una superficie muy accidentada y caótica llamada regolito.

Anteriormente, se creía que el viento solar era completamente absorbido por el regolito. Sin embargo, exploraciones recientes de la Luna realizadas por las naves Chang'E-1, Kaguya y Chandrayaan-1 han revelado que esta interacción no es tan simple.

Se encontró que un flujo significativo de partículas de alta energía se originaba desde la superficie lunar, más probablemente debido al viento solar directamente reflejado desde el regolito lunar.

"Estos resultados pueden cambiar dramáticamente la forma en la que hasta ahora comprendíamos la interacción viento solar-regolito," dijo el Dr. Futaana, del Instituto Sueco de Física Espacial.

"Debido a que el viento solar es una fuente potencial de agua en la Luna, necesitamos hacer mejores modelos de la circulación del hidrógeno lunar para comprender cómo se forman las moléculas de agua en sus capas superiores. También sería posible investigar remotamente la interacción viento solar-superficie en otros cuerpos sin aire, como Mercurio o la luna marciana Fobos, al observar los átomos energéticos de hidrógeno que han rebotado al espacio cuando el viento solar golpea su superficie," agregó.

La investigación actual fue llevada a cabo con el instrumento Analizador Reflector de Átomos Sub-KeV, el cual fue desarrollado en una colaboración entre Suecia, India, Suiza y Japón, y fue llevado a bordo de la nave india Chandrayaan-1.

Los científicos han mapeado por primera vez los átomos energéticos de hidrógeno que provienen de la Luna, y hallaron que hasta un quinto de los protones del viento solar que llegan a la superficie lunar rebotan nuevamente al espacio.

Esto puede ser una característica general de los cuerpos sin atmósferas como Mercurio, meteoritos y varias lunas de los planetas gigantes.

"De hecho, durante el encuentro cercano de la nave europea Mars Express con Fobos en 2008, detectamos marcas de protones solares reflejados también de la superficie de la luna marciana Fobos," dijo el Dr. Futaana.

Sin embargo, cuando Chandrayaan-1 sobrevoló sobre una anomalía magnética de la superficie lunar, los científicos detectaron una cantidad significativamente inferior de átomos de hidrógeno reflejados, lo que significa que el viento solar no había llegado a la superficie lunar. De hecho, se encontró que el viento solar fue fuertemente desviado por una suma de anomalías magnéticas en el hemisferio austral del lado oculto de la Luna.

"Detectamos un fuerte flujo de protones del viento solar desviados. Esto claramente indica que las anomalías magnéticas pueden proteger la superficie lunar del viento solar, de la misma manera que las magnetósfera de varios planetas en nuestro Sistema Solar," dijo el Dr. Futaana.

"Todo depende de cuán fuerte 'sopla' el viento solar. Cuando la presión del viento solar es baja, esta 'mini magnetósfera' se expande, produciendo una protección más fuerte," agregó el Dr. Wieser, también del Instituto Sueco de Física Espacial.

Más información:
Artículo en Astronomy.com

Fuente: Astronomy.com

Bookmark and Share
Deja tu comentario
 

Copyright © 2009-2013 Espacio Sur | astronomía para todos | Contacto