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sábado, 25 de agosto de 2012

A los 82 años fallece Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Acaba de fallacer Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la superficie lunar a bordo de Apolo XI.

Arriba: Neil Armstrong (5 de agosto de 1930 - 25 de agosto de 2012). Crédito: NASA (1969).

Tenía 82 y el deceso se produjo en el día de hoy, 25 de agosto de 2012, después de una cirugía debida al bloqueo de una arteria coronaria.

Neil Armstrong se conviertió en un héroe mundial después de su "pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad. Era callado, tímido, poseía una gran humildad pocas veces vista motivo por el cual siempre fue reacio a entrevistas y apariciones públicas.

De acuerdo al comunidado emitido por su familia, Armstrong falleció debido a complciaciones seguidas de una intervención quirúrgia cardiovascular.

Neil Armstrong fue el comandante del Apolo XI que aterrizó sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Sus primeras palabras después de poner su pisada en la Luna quedaron para siempre registadas en los libros de historia.

"Fue especial y memorable, pero sólo fue instantéaneo porque había trabajo que hacer," dijo Armstrong a un entrevistador de la televisión australiana en 2012.

Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin pasaron casi tres horas caminando en la superficie lunar, recogiendo muestras, realizando experimentos y tomando fotografías.

"Las vistas fueron simplemente magníficas, mas allá de cualquier experiencia visual que haya estado expuesto jamás," dijo una vez Armstrong.

La caminata lunar marcó la victoria de Estados Unidos en la carrera espacial durante la Guerra Fría, que comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, de la Unión Soviética, un pequeño satélite que envió pulsos de radio alrededor del mundo.

"Soy y seré, un medias blancas, un protector de bolsillos, un ingeniero estudioso," dijo en febrero de 2000 en una de sus raras apariciones. "I tomo una cantidad sustancial de orgullo en los logros de mi profesión."

Un hombre que se mantuvo alejado de las cámaras, Armstrong apareció en público con sus preocupaciones de la política espacial del Presidente Obama que movieron la atención de las misiones para regresar a la Luna y le dieron prioridad a las compañías privadas para el desarrollo de naves espaciales. Dio su testimonio en el Congreso y en un e-mail a la agencia The Associated Press, diciendo que tenía "reservas sustanciales", y junto a dos docenas de veteranos de la era de Apolo firmó una carta denominando al plan una "propuesta mal guiada que fuerza a la NASA salir de las operaciones espaciales humanas para el futuro próximo."

Su modestía y cordialidad nunca desaparecieron.

Cuando apareció en Dayton en 2003 para ayudar en la celebración del 100º aniversario del primer vuelo, subió a un escenario ante 10 mil personas que colmaron un estadio de baseball. Pero habló por pocos segundos, no mencionó a la Luna y rápidamente se alejó del foco.

Hoy es un día muy triste para los que somos aficionados a la astronomía y la exploración espacial, pero particularmente para aquellos que, como yo, tenemos un especial afecto por Neil Armstrong, no sólo por su papel en la historia de la humanidad, sino por la calidad de ser humano que era. Eso está evidente en cada entrevista.

Neil Armstrong, a pesar de ser una de las personas más conocidas del mundo, le temblaba su voz cuando era entrevistado, su humildad, su constante sonrisa explicando con facilidad proezas y dificultades encontradas durante el entrenamiento, hicieron de él una persona extraordinaria.

Ver también:
Última entrevista de Neil Armstrong (mayo 2012) 
Crítica de Neil Armstrong al actual programa espacial de Estados Unidos (sep. 2011)

Fuente: NBCNEWS/Washington Post (parcialmente traducido).

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viernes, 25 de mayo de 2012

Neil Armstrong rompe el silencio y concede una entrevista

Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna concedió una entrevista a CPA de Australia, en una serie de videos sobre liderazgo, el temor del riesgo y las fronteras de valentía.
Arriba: Neil Armstrong durante la entrevista con Alex Malley. Crédito: CPA Australia.

En una serie de 4 entrevistas con Alex Malley, presidente de CPA Australia, Armstrong concedió la entrevista con motivo del 125º aniversario de la organización.






 Arriba: Entrevista completa a Neil Armstrong. Crédito: CPA Australia.

Malley inicia la entrevista describiendo a Neil Armstrong con la mayor humildad y preguntándole sobre las teorías de conspiración, sus 78 misiones a Corea durante la guerra, la noción de liderazgo y la búsqueda y enfrentamiento al riesgo.

Sobre la noción de que el alunizaje es una conspiración, Armstrong se rió y afirmó que no hay ninguna manera que los 800.000 empleados de la NASA trabajando en el proyecto pudieran haber mantenido un secreto. "A la gente le encantan las teorías conspirativas, son muy atractivas. Pero nunca fueron una preocupación para mí, porque sé que alguien volverá allí arriba y traerá la cámara que dejé allí."

En una primicia mundial, Armstrong narra su aterrizaje sobre la Luna a bordo del Apollo XI, describiendo en detalle los últimos tres minutos del ascenso, mientras comparaba imágenes de hace cuarenta años con las imágenes actuales de Google Moon. Los conspiradores estarán desilucionados en ver lo bien que encajan las imágenes originales con las nuevas imágenes de Google Moon.

Armstrong describe a la actual situación de la NASA como "triste", al decir: "La NASA ha sido una de las inversiones públicas exitosas en motivar a los estudiantes para hacer lo correcto y lograr todo lo que puedan lograr. Es triste que estemos girando el programa en una dirección donde disminuirá la cantidad de motivación y estímulo que proveerá a los jóvenes."

"Estoy sustancialmente preocupado sobre las direcciones de política de la agencia espacial. Tenemos una situación en Estados Unidos donde la Casa Blanca y el Congreso están en desacuerdo con lo que debería ser la dirección futura. Están como en un juego y la NASA es el volante [de bádminton] que están golpeando para ambos lados."

Malley le dijo a The Huffington Post que les llevó tres horas para convencer a Armstrong durante un tranquilo almuerzo en Ohio. Malley afirmó que sabía que el padre de Armstrong era auditor, y lo convenció de que su papel como un líder motivador a nivel mundial llegó con la responsabilidad de compartir su historia.

La anécdota más curiosa que provino de las horas que pasó junto a Armstrong no es una noción de grandeza, o su significación histórica, dijo Malley. La madre de Armstrong estuvo una vez en un programa de preguntas y respuestas de la década de 1960, donde se pedía a los participantes compartir un secreto. "Su madre le dijo al anfitrión que su gran secreto era que su hijo estaba en el programa de astronautas, y el anfitrión bromeó si no sería increíble que fuera el primer hombre en ir a la Luna. El papel de este hombre parece haber sido destinado."
Arriba: Los padres de Neil Armstrong en I've got a Secret, conducido por Garry Moore donde revelan que Neil Armstrong había sido seleccionado como astronauta de la NASA. Crédito: YouTube.

Más información:
Entrevista a Neil Armstrong
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post/CPA Australia.

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viernes, 15 de octubre de 2010

Nuevo video restaurado del aterrizaje del Apolo 11 en la Luna

Como se informara hace unos días, el pasado miércoles 5 de octubre se dieron a conocer las imágenes restauradas de unas cintas de video perdidas correspondientes al aterrizaje del Apolo 11 en la Luna.

Arriba: Filmación restaurada del Apolo 11. Crédito: NASA/ Australian Geographic.

Las cintas, que fueron halladas en Australia, habían sido recibidas en el Radio Observatorio Parkes y la estación de seguimiento Honeysuckle Creek cerca de Canberra.

El hallazgo de estas filmaciones es el resultado de una larga búsqueda que duró más de una década e incluyó reuniones clandestinas, según afirmó el astrónomo John Sarkissian de la Organización Científica y de Investigación del Commonwealth Australiano (CSIRO) en Parkes, que ayudó en la búsqueda.

Al momento del aterrizaje en la Luna, las tres estaciones -Goldstone en California, Honeysuckle Creek en Canberra y Parkes en Nueva Gales del Sur- simultáneamente registraron los eventos en una cinta de datos magnéticos. Las grabaciones directas no eran de calidad de transmisión, dijo Sarkissian, así que tuvieron que poner una cámara de TV apuntada a una pequeña pantalla de televisión blanco y negro en el observatorio para obtener imágenes de calidad superior que pudieron ser transmitidas a las estaciones de televisión de todo el mundo.

"Las señales originales no fueron de calidad de alta definición de TV. Ni siquiera fueron de calidad de transmisión, incluso para los estándares de 1969," dijo. "Eran mejores de lo que fue transmitido al mundo; por eso es que estábamos buscándolas..."

La configuración de la cámara de Goldstone para convertir las imágenes del descenso de Neil Arstrong no fueron correctas y mostraron una imagen muy oscura para verse. Por eso, la decisión fue cambiar a la filmación de Honeysuckle Creek, y después de ocho minutos, a la filmación de Parkes, que fue usada para el resto de la caminata lunar.

Fue esta filmación más clara la que no había sido vista desde 1969 y que Sarkissian junto a su equipo de búsqueda esperaban recuperar de los archivos de la NASA, donde se habían enviado las películas.

Desafortunadamente, no tuvieron éxito. "Descubrimos, para nuestro horror, que en los 70s y los 80s, la NASA había llevado las cintas al Archivo Nacional y las borró a todas para grabar otras misiones."

Cerca de 250.000 cintas de la era de Apolo, probablemente incluyendo las 45 cintas de la caminata lunar, quedaron perdidas para siempre.

Después de buscar un poco, descubrieron que en la década de 1980 alguien hizo un video en VHS de la cinta magnética de Honeysuckle Creek, "una copia pirata si se quiere, que estaba severamente degradada," explicó Sarkissian. Una copia de esa copia fue dada a un entusiasta de las misiones Apolo quien fue rastreado hasta Sidney por el equipo de investigación. Esta filmación incluyó una versión más clara y más brillante del descenso de Neil Armstrong por la escalera del Apolo 11 hasta la superficie lunar que fue usada para reemplazar las imágenes más oscuras de Goldstone al comienzo de la transmisión.

La cinta restaurada fue dada a conocer durante la ceremonia de entrega de premios de Australian Geographic el pasado miércoles 8 de octubre.

Es la primera vez que se ven estas imágenes. Edwin 'Buzz' Aldrin, que estuvo como invitado en la ceremonia, tuvo la oportunidad de presenciar las imágenes restauradas.

Más información:
Artículo en el sitio de Australian Geographic

Fuente: Australian Geographic.

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miércoles, 29 de septiembre de 2010

Nueva filmación de la caminata de Neil Armstrong en la Luna

Una filmación perdida por largo tiempo con imágenes de Neil Armstrong bajando la escalera del Módulo de Descenso del Apolo 11 será proyectada en público por primera vez en Sydney, Australia, el próximo miércoles 6 de octubre, según informó un importante astrónomo a la agencia de noticias AFP.

Izquierda: Neil Armstrong después de bajar la escalera del Módulo de Descenso del Apolo 11. Crédito: Filmación de la NASA.

La filmación dura algunos minutos y es considerada una de las mejores filmaciones de la histórica caminata lunar de 1969, pero la película estaba perdida en los archivos por tantos años que al momento del hallazgo se encontraba severamente dañada, dijo John Sarkissian.

En ella se ven los primeros minutos del descenso de Armstrong que fueron grabados en Australia ya que la NASA aún no estaba recibiendo una buena señal, mostrando una imagen mucho más nítida de la que fue inicialmente transmitida al mundo.

Los telescopios en Australia jugaron un papel fundamental durante la misión de Apolo 11, incluyendo la provisión de la señal televisiva, después de que Armstrong decidiera intentar la caminata espacial más temprano, dejando a los Estados Unidos más allá del horizonte.

Sarkissian, historiador y astrónomo a cargo de la parte australiana del proyecto de restauración de las grabaciones, dijo que los minutos no vistos fueron los de "mejor calidad del descenso de Armstrong por la escalera."

"La NASA estaba usando la estación de señales de Goldstone (California), la cual tenía su configuración incorrecta, pero en las señales recibidas por las estaciones australianas de hecho uno podía ver a Armstrong."

"En lo que la gente ha visto antes apenas se podía ver a Armstrong, se podía ver algo negro -que era su pierna."

El segmento que dura "pocos minutos" será proyectado durante la premiación de la revista Australian Geographic el próximo miércoles 6 de octubre y será presentada por el astronauta del Apolo 11, Edwin Buzz Aldrin.

"Cuando escuchamos que Buzz iba a ser el invitado de honor pensamos 'qué gran oportunidad'," dijo Sarkissian.

La filmación de Armstrong, la cual ha sido vista previamente por los veteranos de Apolo y otros miembros de la comunidad astronómica, sería parte destacada de las cintas de filmaciones de caminata espacial restauradas y digitalizadas que serán dadas a conocer durante la premiación.

Hubo una larga historia de detectives involucrada en la búsqueda de las filmaciones y Sarkissian dijo que el trabajo de restauración cuadro a cuadro fue extenuante.

"Además era una cinta muy dañada, el segmento de Armstrong al comienzo," agregó.

Digitalizar la grabación fue "significante en el contexo de la historia de vuelo espacial" haciendo posible que sea copiada para generaciones futuras, dijo Sarkissian.

Más información:
Artículo en Space-Travel.com

Fuente: Space-Travel.com

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