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sábado, 25 de agosto de 2012

A los 82 años fallece Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Acaba de fallacer Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la superficie lunar a bordo de Apolo XI.

Arriba: Neil Armstrong (5 de agosto de 1930 - 25 de agosto de 2012). Crédito: NASA (1969).

Tenía 82 y el deceso se produjo en el día de hoy, 25 de agosto de 2012, después de una cirugía debida al bloqueo de una arteria coronaria.

Neil Armstrong se conviertió en un héroe mundial después de su "pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad. Era callado, tímido, poseía una gran humildad pocas veces vista motivo por el cual siempre fue reacio a entrevistas y apariciones públicas.

De acuerdo al comunidado emitido por su familia, Armstrong falleció debido a complciaciones seguidas de una intervención quirúrgia cardiovascular.

Neil Armstrong fue el comandante del Apolo XI que aterrizó sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. Sus primeras palabras después de poner su pisada en la Luna quedaron para siempre registadas en los libros de historia.

"Fue especial y memorable, pero sólo fue instantéaneo porque había trabajo que hacer," dijo Armstrong a un entrevistador de la televisión australiana en 2012.

Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin pasaron casi tres horas caminando en la superficie lunar, recogiendo muestras, realizando experimentos y tomando fotografías.

"Las vistas fueron simplemente magníficas, mas allá de cualquier experiencia visual que haya estado expuesto jamás," dijo una vez Armstrong.

La caminata lunar marcó la victoria de Estados Unidos en la carrera espacial durante la Guerra Fría, que comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, de la Unión Soviética, un pequeño satélite que envió pulsos de radio alrededor del mundo.

"Soy y seré, un medias blancas, un protector de bolsillos, un ingeniero estudioso," dijo en febrero de 2000 en una de sus raras apariciones. "I tomo una cantidad sustancial de orgullo en los logros de mi profesión."

Un hombre que se mantuvo alejado de las cámaras, Armstrong apareció en público con sus preocupaciones de la política espacial del Presidente Obama que movieron la atención de las misiones para regresar a la Luna y le dieron prioridad a las compañías privadas para el desarrollo de naves espaciales. Dio su testimonio en el Congreso y en un e-mail a la agencia The Associated Press, diciendo que tenía "reservas sustanciales", y junto a dos docenas de veteranos de la era de Apolo firmó una carta denominando al plan una "propuesta mal guiada que fuerza a la NASA salir de las operaciones espaciales humanas para el futuro próximo."

Su modestía y cordialidad nunca desaparecieron.

Cuando apareció en Dayton en 2003 para ayudar en la celebración del 100º aniversario del primer vuelo, subió a un escenario ante 10 mil personas que colmaron un estadio de baseball. Pero habló por pocos segundos, no mencionó a la Luna y rápidamente se alejó del foco.

Hoy es un día muy triste para los que somos aficionados a la astronomía y la exploración espacial, pero particularmente para aquellos que, como yo, tenemos un especial afecto por Neil Armstrong, no sólo por su papel en la historia de la humanidad, sino por la calidad de ser humano que era. Eso está evidente en cada entrevista.

Neil Armstrong, a pesar de ser una de las personas más conocidas del mundo, le temblaba su voz cuando era entrevistado, su humildad, su constante sonrisa explicando con facilidad proezas y dificultades encontradas durante el entrenamiento, hicieron de él una persona extraordinaria.

Ver también:
Última entrevista de Neil Armstrong (mayo 2012) 
Crítica de Neil Armstrong al actual programa espacial de Estados Unidos (sep. 2011)

Fuente: NBCNEWS/Washington Post (parcialmente traducido).

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miércoles, 25 de mayo de 2011

Hoy se cumplen 50 años del discurso del presidente Kennedy dando inicio a la exploración espacial

Hace 50 años el presidente John F. Kennedy anunciaba los planes de Estados Unidos de enviar un hombre a la Luna.

Crédito: YouTube (chad701).

En las semanas anteriores al discurso unos eventos de gran importancia establecieron el escenario de la carrera espacial: el cosmonauta Yuri Gagarin había realizado el primer vuelo espacial tripulado el 12 de abril y el 5 de mayo Alan Shepard le siguió sus pasos. El 25 de mayo de 1961 el presidente Kennedy fue al Congreso donde dio su discurso enfocado en las "Necesidades Urgentes de la Nación."

Allí Kennedy afirmó que "ahora el espacio está abierto para nosotros" y dijo que la exploración espacial "puede tener la llave para nuestro futuro aquí en la Tierra." Entonces lanzó un desafío audaz para la NASA que parecía impensable después de un sólo vuelo tripulado:

"I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to Earth."
(Creo que esta nación debería comprometerse en alzanzar la meta, antes de que termine esta década, de aterrizar un hombre en la Luna y regresarlo a salvo a la Tierra.).


El sueño de Kennedy se hizo realizad el 20 de julio de 1969 gracias al programa Apolo, cuando el módulo Eagle descendió sobre la Luna y Neil Armstrong se convirtió en el primer ser humano en pisar nuestro satélite, acompañado de Edwin "Buzz" Aldrin y Michael Collins, quien se quedó en órbita lunar.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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