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jueves, 12 de julio de 2012

El Telescopio Hubble descubre otra luna de Plutón

Un equipo de astrónomos usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA informó el descubrimiento de otra luna alrededor del planeta enano Plutón.

Arriba: La imagen de Hubble donde se ve la nueva luna descubierta (P5). Crédito: NASA; ESA; M. Showalter, Instituto SETI.

Se estima que la luna sea de forma irregular con un diámetro aproximado de 9 a 24 kilómetros. Está ubicada en una órbita circular de cerca de 93.300 kilómetros alrededor de Plutón que se cree está en el mismo plano que los otros satélites del sistema.

"Las lunas forman una serie de órbitas casi anidadas, como muñecas rusas," dijo el líder de equipo, Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California.

El descubrimiento aumenta el número de lunas conocidas de Plutón a cinco.

El Equipo de Plutón está intrigado que un planeta tan pequeño pueda tener esa colección compleja de satélites. El nuevo descubrimiento provee indicios adicionales sobre cómo se formó y evolucionó el sistema Plutón. La teoría principal es que las lunas son remanentes de una colisión entre ese planeta y otro objeto grande del Cinturón de Kuiper hace miles de millones de años.

El nuevo hallazgo ayudará a los científicos navegar la sonda New Horizons de la NASA a través del sistema Plutón en 2015, cuando cuando realice un histórico y esperado sobrevuelo a alta velocidad de ese mundo distante.

El equipo está usando la poderosa visión de Hubble para analizar el sistema Plutón y descubrir amenazas potenciales a la sonda New Horixons. Pasando al planeta a más de 48.200 kilómetros por hora, New Horizons podría destruirse en una colisión incluso con un objeto del tamaño minúsculo.

"El descubrimiento de tantas lunas pequeñas indirectamente nos dice que debe haber muchas particulas pequeñas flotando invisiblemente en el sistema Plutón," dijo Harold Weaver del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

"El inventario del sistema Plutón que estamos haciendo ahora con Hubble ayudará al equipo de New Horizons diseñar una trayectoria más segura para la nave espacial," agregó Alan Stern del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, principal investigador de la misión.

La luna más grande de Plutón, Caronte, fue descubierta en 1978 en observaciones realizadas en el Observatorio Naval de los Estados Unidos en Washington, D.C. Las observaciones de Hubble en 2006 descubrieron dos lunas pequeñas más, Nix y Hydra. En 2011, otra luna, P4, se encontró en los datos de Hubble.

Provisoriamente con el nombre de S/2012 (134340) 1, la última luna fue detectada en nueve grupos de imágenes tomadas por la Cámara de Campo Amplio de Hubble el 26, 27 y 29 de junio y el 7 y 9 de julio.

En los años que sigan a la misión New Horizon, los astrónomos planean usar los datos infrarrojos del sucesor de Hubble, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA para continuar con las observaciones. El telescopio Webb será capaz de medir la química superficial de Plutón, sus lunas y cualquier otro cuerpo que pueda hallarse en el distante Cinturón de Kuiper en las cercanías de ese planeta.


Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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miércoles, 22 de febrero de 2012

El Telescopio Espacial Hubble descubre una nueva clase de exoplaneta

Las observaciones por el Telescopio Espacial Hubble han provisto de una nueva clase de exoplaneta, un mundo de agua cubierto por una espesa atmósfera brumosa. Es más pequeño que Urano pero más grande que la Tierra.

Izquierda: Representación artística del exoplaneta GJ 1214b. Crédito: NASA, ESA, y D. Aguilar (Centro para Astrofísica Harvard-Smithsonian).

Un equipo internacional de astrónomos liderado por Zachory Berta del Centro para Astrofísica Harvard-Smithsonian (CfA) realizó las observaciones del planeta GJ 1214b.

"GJ 1214b es como ningún planeta que conocemos," dijo Berta. "Una gran fracción de su masa está hecha de agua."

El Proyecto MEarth, liderado por David Charbonneau, de CfA, descubrió a GJ 1214b en 2009. Esta súper-Tierra tiene cerca de 2,7 veces el diámetro de la Tierra y pesa casi siete veces su peso. Orbita a una estrella roja enana cada 38 horas a una distancia de 2 millones de kilómetros, dándole una temperatura estimada de 230 grados centígrados.

En 2012, el científico de CfA, Jacob Bean y colegas informaron que habían medido la atmósfera de GJ 1214b, hallando que probablemente estuviera compuesta principalmente por agua. Sin embargo, sus observaciones podrían haber sido explicadas por la presencia de una cubierta de agua en la atmósfera de GJ 1214b.

Berta y su coautores, que incluyen a Derek Homeier de ENS Lyon, Francia, usó la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) del Hubble para estudiar a GJ 1214b cuando cruzó frente a su estrella anfitriona, dando indicios sobre la mezcla de gases.

"Estamos usando al Hubble para medir el color infrarrojo del atardecer en este mundo," explicó Berta.

Las brumas son más transparentes a la luz infrarroja que a la luz visible, así que las observaciones de Hubble ayudan a determinar la diferencia entre una atmósfera vaporosa y brumosa.

Hallaron que el espectro de GJ 1214b no tiene marcaciones en una amplia gama de longitudes de onda o colores. El modelo atmosférico más consistente con los datos de Hubble es de una atmósfera densa de vapor de agua.

"Las mediciones de Hubble realmente inclinaron el balance a favor de una atmósfera de vapor," dijo Berta.

Dado que la masa y tamaño del planeta son conocidos, los astrónomos pueden calcular la densidad en cerca de 2g/cm3. El agua tiene una densidad de 1g/cm3, mientras que la densidad media de la Tierra es de 5,5g/cm3.. Esto sugiere que GJ 1214b tiene mucha más agua que la Tierra y mucho menos roca.

Como resultado, la estructura interna de GJ 1214b debería ser extraordinariamente diferente de la de nuestro mundo.

"Las altas temperaturas y altas presiones deberían formar materiales exóticos como 'hielo caliente' o 'agua superfluida', sustancias que son completamente extrañas en nuestra experiencia diaria," dijo Berta.

Los teoristas esperan que GJ 1214b se haya formado a partir de su estrella, donde el hielo de agua era abundante, y migró hacia dentro en la temprana historia del sistema. En el proceso, habría pasado a través de la zona habitable de la estrella, donde las temperaturas superficiales deberían ser similares a la Tierra. Por cuánto tiempo permaneció así se desconoce.

GJ 1214b está ubicado en la constelación de Ofiuco (el portador de la serpiente), y a sólo 40 años luz de la Tierra. De esta manera, es el principal candidato para estudios por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA, a ser lanzado hacia 2018.

Más información:
Artículo en el sitio del Telescopio Espacial Hubble

Fuente: NASA.

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miércoles, 20 de julio de 2011

El Telescopio Hubble descubre la cuarta luna de Plutón

El Telescopio Espacial Hubble descubrió la existencia del cuarto satélite de Plutón, el cual fue denominado S/2011 (134340) 1, aunque se lo menciona simplemente con la designación P4.

Arriba: Estas dos imágenes, tomadas con una semana de diferencia por el Telescopio Espacial Hubble, muestran cuatro lunas orbitando al distante planeta enano Plutón. El círculo verde en ambas tomas marca la luna recientemente descubierta, que ha sido provisoriamente denominada P4. Es la más ténue en orbitar a Plutón y se encuentra entre las órbitas de Nix e Hidra dos satélites descubiertos por el Hubble en 2005. Este nuevo satélite completa una órbita alrededor de Plutón en unos 31 días. P4 fue visto por primera vez en una fotografía del Hubble tomada el 28 de junio de 2011, el avistamiento fue confirmado por otras observaciones realizadas el 3 y 18 de julio. Crédito: NASA, ESA, y M. Showalter (Instituto SETI).

Este satélite descubierto, es 10% más ténue que Nix, otro de los satélites del planeta enano. La NASA estima que el diámetro de este cuerpo es de unos 13 a 34 kilómetros.

Más información:
Comunicado de prensa del Telescopio Espacial Hubble

Fuente: NASA.

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viernes, 28 de enero de 2011

El Hubble descubre la galaxia más lejana jamás vista

Los astrónomos han llevado al Hubble hasta sus límites al encontrar lo que sea probablemente el objeto más distante jamás observado en el Universo. La luz del objeto viajó 13,2 mil millones de años hasta llegar al Hubble, aproximadamente unos 150 millones de años más que el objeto más antiguo observado anteriormente. La edad del Universo es de aproximadamente unos 13,7 mil millones de años.

Arriba: Imagen detallada del objeto observado por el Hubble. Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth (Universidad de California, Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de California, Santa Cruz, y Universidad de Leiden), y el Equipo HUDF09.

El pequeño y ténue objeto es una galaxia compacta de estrellas azules que existió unos 480 millones de años después del Big Bang. Se necesitarían más de 100 de esas mini-galaxias para formar nuestra Vía Láctea. La investigación ofrece sorprendente evidencia de que la tasa de nacimiento estelar en el Universo inicial creció dramáticamente, aumentando por cerca de un factor de 10 desde 480 millones de años a 650 millones de años después del Big Bang.

Los astrónomos no saben con exactitud cuándo aparecieron las primeras estrellas en el Universo, pero cada paso más lejos de la Tierra los ayuda a comprender los procesos tempranos cuando las estrellas y galaxias comenzaban a surgir después del Big Bang.

La observación fue realizada con la Cámara de Campo Amplio 3 comenzando justo algunos meses después de que fuera instalada en el observatorio en mayo de 2009, durante la última misión de servicio al Hubble provista por el transbordador espacial. Después de más de un año de observaciones detalladas y análisis, el objeto fue positivamente identificado en los datos de Campo Infrarrojo Ultraprofundo de la cámara del Hubble tomados hacia finales de los veranos (boreal) de 2009 y 2010.

El objeto aparece como un punto débil de luz estelar en las exposiciones del Hubble. Es muy joven y demasiado pequeño para tener la forma familiar de espiral que es característica de las galaxias en el Universo local. Aunque sus estrellas individuales no pueden ser discernidas por el Hubble, la evidencia sugiere que se trata de una galaxia compacta de estrellas calientes formadas más de 100 a 200 millones de años más temprano a partir del gas atrapado en un glóbulo de materia oscura.

Arriba: Video con comentarios sobre el descubrimiento del Hubble. Crédito: NASA Television.

La proto-galaxia sólo es visible en las longitudes de onda infrarrojas más largas observables por el Hubble. Las observaciones en tiempos anteriores, cuando las primeras estrellas y galaxias se estaban formando, requerirán del sucesor del Hubble, el Telescopio Espacial James Webb (JWST).

La hipótesis del crecimiento jerarquizado de galaxias -desde pequeñas acumulaciones a majestuosas espirales y elipses- no se hizo evidente hasta las exposiciones de campo profundo del Hubble. Los primeros 500 millones de años de la existencia del Universo es el capítulo que falta en el crecimiento jerarquizado de las galaxias. No está claro cómo el Universo agrupó estructuras a partir de la bola de fuego oscureciente y en enfriamiento del Big Bang.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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miércoles, 13 de octubre de 2010

La misión de Dawn al asteroide Vesta recibe la ayuda del telescopio Hubble

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha obtenido imágenes del gran asteroide Vesta que ayudarán a refinar los planes para el encuentro de la sonda Dawn con Vesta en julio de 2011.

Arriba: Imágenes del asteroide Vesta obtenidas por el telescopio Hubble que sirven para ayudar a la misión Dawn en 2011. Crédito: NASA/ESA/STScI/UMd.

Los científicos han construido un video a partir de las imágenes que ayudarán a mejorar las instrucciones de apuntamiento de Dawn cuando se ubique en órbita polar alrededor de Vesta. Los análisis de las imágenes del Hubble revelaron una orientación polar de aproximadamente cuatro grados más hacia el este del asteroide.

Esto significa que el cambio de estaciones entre los hemisferios sur y norte de Vesta podrían tener lugar cerca de un mes después de lo que se creía anteriormente mientras Dawn está orbitando el asteroide. El resultado es un cambio en el patrón de luz solar esperado en iluminar el asteroide. Dawn necesita iluminación solar para las imágenes y las actividades de mapeo.

"Mientras Vesta es el asteroide más brillante en el cielo, su pequeño tamaño lo hace difícil de observar desde la Tierra," dijo Jian-Yang Li, un científico participando en la misión Dawn de la Universidad de Maryland en College Park. "Las nuevas imágenes del Hubble le dan a los científicos de Dawn un mejor sentido de cómo está girando Vesta, porque nuestras nuevas imágenes son 90 grados diferentes de nuestras imágenes previas. Es como tener una vista a nivel de la calle y agregar una vista desde un avión por encima."

Las recientes imágenes fueron obtenidas por la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble en febrero. Las imágenes complementaron otras previas de Vesta tomadas desde telescopios terrestres y la Cámara de Campo Amplio 2 del Hubble entre 1983 y 2007. Li y sus colegas buscaron 216 nuevas imágenes -y un total de 446 imágenes del Hubble- para clarificar cómo estaba girando Vesta. La revista Icarus recientemente publicó el informe online.

Arriba: Chris Russell explica cómo las imágenes del Hubble ayudarán a la misión de Dawn. Crédito: NASA/ESA/STScI/UMd.

Los resultados son de gran utilidad para el planeamiento de la misión, ya que Dawn tomará fotografías de toda la superficie de Vesta y medirá la elevación de accidentes con una exactitud de 10 metros.

Lanzado en septiembre de 2007, Dawn dejará Vesta para encontrarse con el planeta enano Ceres en 2015. Vesta y Ceres son los objetos más masivos en el Cinturón de Asteroides principal entre las órbitas de Marte y Júpiter. Los científicos estudian estos cuerpos celestes como ejemplos de los bloques fundamentales de planetas terrestres como la Tierra. Dawn se encuentra aproximadamente a unos 216 millones de kilómetros de Vesta.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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viernes, 8 de octubre de 2010

El Hubble descubre un Universo primordial sobrecalentado

Un equipo de astrónomos que usaron el Telescopio Espacial Hubble investigando el invisible y remoto Universo llegaron a la conclusión de que hace 11 mil millones de años el Universo entero sufrío un calentamiento universal. La consecuencia fue que las explosiones de radiación de agujeros negros voraces alteraron el crecimiento de algunas galaxias pequeñas por un período de 500 millones de años.

Izquierda: Evolución del Big Bang al presente. Crédito: NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

Al usar el nuevo Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS) identificaron una era, desde 11,7 a 11,3 mil millones de años atrás cuando el Universo extrajo electrones de los átomos de helio primitivos -un proceso llamado ionización.

Este proceso calentó el gas intergaláctico y evitó que colapsara gravitacionalmente para formar nuevas generaciones de estrellas en algunas galaxias pequeñas. Las galaxias de baja masa ni siquiera fueron capaces de mantener su gas, y escapó hacia el espacio intergaláctico.

Michael Shull, de la Universidad de Colorado y su equipo fueron capaces de hallar las líneas de absorción espectral de helio en luz ultravioleta de un quásar -el centro brillante de una galaxia activa.

La luz del quásar brilla a través de las nubes de gas que de otra manera sería invisible, como una faro de un vehículo brillando a través de la niebla. El rayo de luz permite un sondeo del núcleo de las nubes de gas que se encuentran entre las galaxias y el Universo temprano.

El Universo atravesó una ola de calor inicial hace más de 13 mil millones de años cuando la energía de las primeras estrellas masivas ionizaron el hidrógeno interestelar frío desde el Big Bang. Esta época es denominada reionización porque los núcleos de hidrógeno estaban originalmente en un estado ionizado brevemente después del Big Bang.

Pero el Hubble halló que tomaría otros 2 mil millones de años antes de que el Universo produjese fuentes de radiación ultravioleta con energía suficiente para reionizar el helio primitivo que también fue creado en el Big Bang.

Esta radiacion no provino de las estrellas, sino desde los quásars. De hecho, la época cuando el helio estaba siendo reionizado corresponde a un tiempo transistorio en la historia del Universo cuando los quásars eran casi abundantes.

El Universo en ese momento era un lugar estrepitoso. Las galaxias colisionaban frecuentemente, alimentando a agujeros negros supermasivos en los núcleos de las galaxias donde caía el gas. Los agujeros negros convirtieron furiosamente parte de la energía gravitacional de esta masa a radiación ultravioleta poderosa que hace resplandecer las galaxias.

Esto calentó el helio intergaláctico de 9.982,2ºC a cerca de 22.204,4ºC. Después de que el helio fue reionizado en el Universo, el gas intergaláctico fue enfríado nuevamente y las galaxias enanas podían reiniciar su formación normal. "Me imagino algunas galaxias enanas que puedan haber sido formadas si la reionización del helio no hubiera tomado lugar," dijo Shull.

Hasta ahora, Shull y su equipo sólo tienen una línea de visión para medir la transición del helio, pero el equipo científico de COS planea usar el Hubble para buscar en otras direcciones y ver si la reionización del helio tomó lugar en el Universo uniformemente.

Más información:
Artículo en el sitio del Hubble

Fuente: NASA.

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sábado, 7 de agosto de 2010

Nueva imagen compuesta de las galaxias Antenas

Recientemente se publicó una nueva imagen de dos galaxias en colisión tomada por los Grandes Observatorios de la NASA.

Izquierda: Las galaxias Antenas, ubicadas a cerca de 62 millones de años luz de la Tierra, en esta imagen compuesta del Observatorio de Rayos-X (azul), el Telescopio Espacial Hubble (dorado) y el Telescopio Espacial Spitzer (rojo). Crédito: Óptico: NASA/STScI. Rayos-X: NASA/CXC/SAO/J.DePasquale. Infrarrojo: NASA/JPL-Caltech.

La colisión, que comenzó hace más de 100 millones de años y aún está sucediendo, ha causado la formación de millones de estrellas en nubes de polvo y gas en las galaxias.

Las estrellas más masivas de estas jóvenes estrellas ya han recorrido su evolución en unos pocos millones de años y explotaron como supernovas.

La imagen de rayos-X de Chandra muestra grandes nubes de gas caliente interestelar que han sido inyectadas con ricos depósitos de elementos de explosiones de supernovas. Este gas enriquecido, que incluye elementos como oxígeno, hierro, magnesio y sílicio serán incorporados en nuevas generaciones de estrellas y planetas.

Las fuentes brillantes, similares a puntos en la imagen son producidas por material que cae en agujeros negros y estrellas de neutrones que son remanentes de las estrellas masivas. Algunos de estos agujeros negros pueden tener masas de casi cien veces la de nuestro Sol.

Arriba: Imágenes compuestas de las galaxias Antenas. Crédito: NASA.

Los datos de Spitzer muestran luz infrarroja de cálidas nubes de polvo que han sido calentadas por estrellas recién nacidas, con las nubes más brillantes ubicadas en la región superpuesta entre las dos galaxias. Los datos de Hubble revelan viejas estrellas en rojo, filamentos de polvo en marrón y regiones de formación estelar en amarillo y blanco. La mayor parte de los objetos ténues en la imagen óptica son cúmulos que contienen miles de estrellas.

Las galaxias Antenas se llaman así debido a la apariencia de "brazos" largos similares a antenas, como puede verse en imágenes de campo más amplio. Estas características fueron producidas por fuerzas de marea generadas en las colisiones.

Más información:
Artículo en el sitio de Chandra

Fuente: NASA.

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viernes, 21 de mayo de 2010

El Hubble encuentra una estrella devorando a un planeta

El planeta más caliente de la Vía Láctea puede también que sea el más joven. El condenado planeta está siendo devorado por su estrella anfitriona, de acuerdo a las observaciones realizadas por un nuevo instrumento en el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS). Puede ser que al planeta le queden sólo otros 10 millones de años antes de que sea completamente devorado.

Izquierda: Representación artística del exoplaneta WASP-12b. Crédito: NASA/ESA/G. Bacon.

Denominado WASP-12b, el planeta está tan cerca a su estrella, la cual es similar al Sol, que es supercalentado a cerca de 1.540ºC y deformado a una forma de pelota de fútbol americano debido a las enormes fuerzas de marea. La atmósfera se ha expandido a casi tres veces el radio de Júpiter y está arrojando material hacia la estrella. El planeta es 40% más masivo que Júpiter.

Este efecto de intercambio de materia entre dos objetos estelares es comúnmente visto en pares de estrellas binarias muy próximas, pero este es el primer caso observado para un planeta.

"Vemos una gran nube de material alrededor del planeta, el cual está escapando y será capturado por la estrella. Hemos identificado elementos químicos que nunca habían sido vistos en planetas fuera de nuestro propio Sistema Solar," dijo el líder del equipo Carole Haswell, de la Universidad Abierta en Gran Bretaña.

Haswell y los resultados de su equipo científico fueron publicados en la edición del 10 de mayo de 2010 de la revista The Astrophysical Journal Letters.

Un estudio teórico publicado en la revista Nature de febrero pasado por Shu-lin Li del Departamento de Astronomía en la Universidad de Pekín había predicho por primera vez que la superficie del planeta sería distorsionada por la gravedad de la estrella y que las fuerzas de marea calientan tanto el interior que expande cuantitativamente la atmósfera exterior del planeta. Ahora el Hubble ha confirmado esta predicción.

WASP-12 es una estrella enana amarilla ubicada a apróximadamente 600 años luz de distancia en la constelación de Auriga. El exoplaneta fue descubierto por la Búsqueda de Planetas de Campo Amplio (WASP) en 2008. La búsqueda automatizada observa las caídas de brillo períodicas de las estrellas ocasionadas por el paso de planetas en frente de las mismas, un efecto llamado tránsito. El planeta caliente está tan cerca a la estrella que completa una órbita en 1,1 días.

La sensibilidad ultravioleta (UV) sin precedentes de COS permitió mediciones del oscurecimiento de la luz de la estrella anfitriona cuando el planeta pasaba por delante. Estas observaciones espectrales de UV mostraron que las líneas de absorción de aluminio, estaño, manganeso, entre otros elementos se hicieron más pronunciados cuando el plamneta transitaba la estrella, lo que significa que estos elementos existen en la atmósfera del planeta, demás de la estrella. El hecho de que COS pudiera detectar estas características en un planeta ofrece fuerte evidencia de que la atmósfera del planeta está muy extendida debido a su elevada temperatura.

La espectroscopía UV también fue usada para calcular una curva de luz para mostrar precisamente cuánta luz de la estrella es bloqueada durante el tránsito. La profundidad de la curva de luz permitió al equipo de COS calcular exactamente el radio del planeta. Los científicos hallaron que la exósfera absorvente de UV está mucho más extendida que en un planeta normal, es decir, unas 1,4 veces la masa de Júpiter. Está tan extendida que el radio del planeta excede su lóbulo de Roche, el límite gravitacional más allá del cual el material sería perdido para siempre de la atmósfera del planeta.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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sábado, 24 de abril de 2010

El Telescopio Espacial Hubble cumple 20 años

Hace exactamente 20 años, un 24 de abril de 1990, el Transbordador Espacial Discovery en su misión STS-31, ponía en órbita al observatorio astronómico espacial más prolífico y famoso de la ciencia: el Telescopio Espacial Hubble.

Arriba: Pilares de gases en la nebulosa Carina, la mayor región de formación de estrellas vista hasta el momento. Los pilares tienen 3 años luz de altura. Crédito: NASA, ESA, y M. Livio y el Hubble 20th Anniversary Team (STScI).

La NASA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Balimore, Maryland, están celebrando el 20º aniversario del Telescopio Hubble con una serie de publicaciones relacionadas a las imágenes asombrosas tomadas por el telescopio y actividades educativas.

Arriba: Detalle de la nebulosa Carina. Crédito: NASA, ESA, y M. Livio y el Hubble 20th Anniversary Team (STScI).

"El Hubble es indudablemente uno de los proyectos científicos más reconocidos y exitosos en la historia," dijo Ed Weiler, administrador asociado para el Directorado de Misiones Científicas en la sede central de la NASA en Washington, DC. "La misión de servicio del transpordador espacial del año pasado dejó al observatorio operando a su capacidad pico, dándole un nuevo comienzo para logros científicos que impactan a nuestra sociedad."

Imágenes del Hubble en 20 años


Arriba: Podcast del Hubble - Gifts from the Sky: Honouring 20 Years of Hubble. Crédito: ESA/Hubble.

Más información:
Sitio oficial del Hubble
Hubble - Galaxy Zoo
Imágenes del aniversario del Hubble (1)
Imágenes del aniversario del Hubble (2)
Artículo del aniversario del Hubble en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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martes, 20 de abril de 2010

La NASA extiende la misión del Telescopio Espacial Hubble

La NASA ha ejercido una opción para extender el período de desempeño del contrato con la Asociación de Universidades para Investigación en Astronomía para el Centro de Operaciones Científicas del Telescopio Espacial Hubble ubicado en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

Izquierda: El Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA.

Esta acción extenderá el período de desempeño por 36 meses hasta el 30 de abril de 2013 y tiene un valor total estimado en aproximadamente 113 millones de dólares.

El contratista continuará siendo responsable de proveer los productos y servicios requeridos para ejecutar el programa científico; procesar, archivar y distribuir los datos científicos; mantener y calibrar los instrumentos a bordo del telescopio; mantener el acceso al sector educativo; y conducir la investigación astronómica durante los años que quedan de la misión científica del Hubble.

Más información:
Sitio del Telescopio Espacial Hubble

Fuente: NASA.

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domingo, 11 de abril de 2010

El Telescopio Hubble obtiene una nueva imagen de la inusual galaxia M66

El Telescopio Espacial Hubble ha obtenido una nueva imagen de la principal galaxia del Triplete de Leo. La misma posee una inusual anatomía: muestra brazos en espiral asimétricos y un núcleo aparentemente fuera de lugar.

La peculiar anatomía probablemente es causada por la atracción gravitacional de los otros dos miembros del trío.

Izquierda: La galaxia M66 del Triplete de Leo, capturada por el Hubble. Crédito: NASA, ESA y Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Colaboración de Hubble. Reconocimientos: Davide De Martin y Robert Gendler.

Esta inusual galaxia en espiral, Messier 66, está ubicada a una distancia de unos 35 millones de años luz en la constelación de Leo. Junto con Messier 65 y NGC 3628, Messier 66 es un tercio del Triplete de Leo, un trío de galaxias en espiral que interactúan entre sí, y que forman parte del mayor Grupo Messier 66. M66 tiene un tamaño de 100.000 años luz de ancho.

Su asimetría es inusual. Por lo general, las densas ondas de gas, polvo y estrellas recién nacidas se ubican alrededor del centro de la galaxia en forma simétrica. Los astrónomos creen que la forma ordenada en el pasado de M66 fue distorsionada por la atracción gravitacional de sus dos vecinos.

La imagen de M66 tomada por el Hubble fue realizada con la Cámara Avanzada para Inspecciones.

Los cúmulos estelares -ubicados en las regiones azules y rosadas de la imagen- son herramientas claves para los astrónomos, ya que son empleados como indicadores de cómo se formaron las galaxias anfitrionas.

M66 goza de un récord extraordinario de explosiones de supernovas. La galaxia de espiral ha albergado tres supernovas desde 1989, la última ocurrió en 2009.

Más información:
Artículo en el sitio del Telescopio Espacial
Información sobre el Triplete de Leo

Fuente: Spacetelescope.org

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jueves, 11 de febrero de 2010

Hubble obtiene imágenes de las auroras de Saturno en ambos polos por primera vez

Científicos de la Universidad de Leicester han llevado acabo un estudio internacional para obtener imágenes espaciales únicas de Saturno.

Los investigadores, usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la ESA, recientemente aprovecharon de la oportunidad que ofrece la posición de Saturno en estos momentos, encontrándose en su equinoccio, cuando los anillos del planeta se encuentran en línea visual.

Izquierda: La ubicación de las auroras sobre ambos polos en Saturno. Crédito: NASA, ESA y Jonathan Nichols (Universidad de Leicester).

Saturno se encuentra en esta posición cada 15 años y esta orientación permitió el estudio de la dinámica de auroras en ambos polos del planeta.

El estudio es el resultado de dos programas del Hubble liderados por Jonathan Nichols de la Universidad de Leicester. "El Hubble ha demotrado ser una de las herramientas científicas más importantes de la humanidad y esta es la primera vez que un grupo en el Reino Unido ha liderado un programa científico para observar las auroras en otro mundo," afirmó Nichols.

"Sin embargo, los científicos de la Universidad de Leicester, incluyendo al Profesor Stan Cowley y a la Dra. Emma Bunce en el Grupo de Física de Radio y Plasma Espacial, no sólo observaron usando el HST, sino que además se involucraron activamente en la misión Cassini, la cual está observando diferentes aspectos de las auroras y campos magnéticos de Saturno, la cual fue extendida recientemente hasta 2017 por la NASA. Las observaciones del HST y Cassini se combinan para formar una fuerza científica significante."

Saturno tarda casi 30 años en orbitar nuestro Sol, así que las posibilidades de obtener imágenes simultáneas de los polos son poco frecuentes. Desde 1994, el Hubble ha estado enviando imágenes del planeta desde un buen ángulo, pero en 2009 trajo la extraordinaria oportunidad de brindar imágenes del planeta con el borde de los anillos en nuestra dirección.

Estas observaciones permiten a los científicos monitorear el comportamiento de ambos polos de Saturno en la misma imagen durante un largo período de tiempo y crear una película.

Video sobre la evolución de las auroras en Saturno en ambos polos
Crédito: ESA/Hubble (M. Kornmesser).

Durante varios días del mes de enero hasta marzo de 2009 el Hubble recogió datos de Saturno que ayudó a los astrónomos estudiar los movimientos de las auroras sobre los polos. Dada la rareza del evento, este video será el último de este tipo producido por el Hubble.

A pesar de su gran distancia a Saturno, el Sol tiene una gran influencia. Constantemente emite partículas que llegan a todos los planetas del Sistema Solar en forma de viento solar.

Cuando estas partículas eléctricamente cargadas se acercan a un planeta, el campo magnético de ese planeta atrapa las partículas, llevándolas hacia sus dos polos.

De esta forma el campo magnético concentra las partículas en las regiones polares donde interactúan con los átomos de las capas superiores de la atmósfera al crear auroras, un fenómeno muy conocido en la Tierra.

Las auroras detectadas en las imágenes aparecen simétricamente en los dos polos de Saturno. Sin embargo, al analizar los detalles a mayor profundidad, los astrónomos descubrieron algunas diferencias sútiles entre las auroras del norte y sur, que revelan una importante información sobre el campo magnético de Saturno.

El óvalo de la aurora norte es levemente más pequeño y más intenso que el sur, lo cual implica que el campo magnético de Saturno no está distribuido de forma pareja. Es levemente desigual y es más fuerte en el norte que en el sur.

Como resultado, las partículas eléctricamente cargadas en el norte son aceleradas a energías superiores cuando son expulsadas a la atmósfera que en el sur. Esto confirma un resultado previo obtenido por la sonda espacial Cassini, que orbita el planeta desde 2004.

Más información:
Artículo en el sitio del Hubble (ESA)
Sitio oficial del Hubble
Sitio oficial de la Misión Cassini
Universidad de Leicester

Fuente: NASA/ESA.

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jueves, 4 de febrero de 2010

Hubble obtiene las imágenes más detalladas de Plutón y descubre cambios superficiales

En el día de hoy la NASA publicó una serie de imáges que muestran al planeta enano Plutón con un nivel de detalles nunca antes obtenido.

Izquierda: Esta es la imagen más detallada hasta el momento de Plutón. Las imágenes usadas para esta composición fueron tomadas entre 2002 y 2003. Crédito: NASA, ESA y M. Buie (Southwest Research Institute).

Las imágenes fueron tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y muestran a un cuerpo de color anaranjado, con manchas que sufre cambios estacionales en su superficie, cambios de brillo y color. Plutón se ha tornado más rojizo, mientras que su hemisferio norte iluminado se está haciendo cada vez más brillante. Estos cambios son probablemente consecuencia de la sublimación de hielos superficiales en el polo enfrentando la luz solar y después se recongelan en el otro polo a medida que el planeta se dirige hacia su próxima fase de su ciclo estacional de 248 años. El dramático cambio en color aparentemente tomó lugar en un período de dos años, desde 2000 a 2002.

Las imágenes del Hubble serán las más nítidas de Plutón hasta que la sonda New Horizons de la NASA se encuentre dentro de sus seis meses de sobrevuelo sobre ese planeta. Las imágenes de Hubble son muy provechosas ya que proveen una vista del aspecto interesante de la superficie de Plutón para que sean estudiadas por New Horizons cuando lo sobrevuele en 2015.

Se cree que el color general de Plutón es el resultado de radiación ultravioleta proveniente de nuestro Sol distante, descomponiendo el metano que está presente en la superficie del planeta y dejando tras de sí residuos oscuros y rojizos ricos en carbono.

El Hubble había tomado imágenes de Plutón en 1994 y cuando se las comparó con las imágenes actuales de 2002 a 2003, los astrónomos pudieron ver evidencia de que la región polar norte se ha hecho más brillante, mientras que la región del hemisferio sur está más oscura. Estos cambios indican la presencia de un proceso muy complejo que afecta la superficie visible y estos datos serán empleados en investigaciones futuras.

Arriba: La imagen de arriba fue tomada en 1994 por la Cámara de Objetos Débiles de la ESA. La imagen de abajo fue tomada entre 2002 y 2003 por la Cámara de Avanzada para Inspecciones. La banda negra en la parte inferior de las imágenes es una zona que estaba fuera de la visión al momento de realzarse las tomas. Crédito: NASA, ESA y M. Buie (Southwest Research Institute).

Marc Buie, principal investigador del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, dice que las imágenes servirán para una mejor interpretación más de tres décadas de observaciones de Plutón con otros telescopios.

Las imágenes del Hubble muestran que Plutón no es simplemente una bola de hielo y roca, sino un mundo dinámico que sufre cambios atmosféricos dramáticos. Estos están impulsados por cambios estacionales que son causados tanto por su órbita elíptica de 248 años como así también su inclinación al plano orbital. Las estaciones son muy asimétricas debido a la órbita elíptica de Plutón. La primavera cambia a un verano polar rápidamente en el hemisferio norte porque Plutón se mueve más rápido cuando su en su órbita se encuentra más cerca al Sol.

Las observaciones terrestres realizadas entre 1988 y 2002 muestran que la masa de la atmósfera se duplicó en ese período de tiempo. Esto puede deberse al calentamiento y sublimación de hielo de nitrógeno. Las nuevas imágenes del Hubble de 2002 a 2003 ofrecen más información sobre cómo funcionan las estaciones en Plutón y qué se puede esperar de su atmósfera.

Las imágenes tomadas por la Cámara de Avanzada para Inspecciones, son invaluables para el planeamiento de los detalles del sobrevuelo de New Horizons en 2015. Esta sonda pasará por Plutón tan rápido que sólo un hemisferio será fotografíado en el más alto nivel de resolución.

Arriba: Animación de Plutón mostrando las variaciones de color sobre su superficie. Crédito: NASA, ESA y M. Buie (Southwest Research Institute).

Hay una mancha brillante que es destacable en las imágenes del Hubble, la cual notaron independientemente que parece ser inusualmente rica en escarcha de monóxido de carbono. Será el principal objetivo de New Horizons.

"Las imágenes del Hubble también ayudará a los científicos de New Horizons a calcular mejor el tiempo de exposición de cada toma de Plutón, lo cual es importante para tomar las imágenes más detalladas que sean posibles," afirmó Buie. Sin posibilidades de re-exposiciones, los modelos exactos de la superficie de plutón son fundamentales para evitar imágenes que estén sub o sobreexpuestas.

Las imágenes del Hubble tienen unos píxeles de ancho. Pero a través de una técnica llamada dithering, diferentes imágenes, levemente desencajadas pueden ser combinadas a través de un proceso de imagen por computadora para sintetizar una vista de mayor resolución de la que podría verse en una sola exposición. "Esto ha tomado cuatro años y 20 computadoreas operando continua y simultáneamente para lograrlo," dijo Buie, quien también desarrolló algoritmos especiales para mejorar los datos del Hubble.

Los resultados de la investigación del Hubble aparecen en la edición de marzo de 2010 del Astronomical Journal. Los miembros del equipo científico de Buie son William Grundy del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, y Eliot Young, Leslie Young y Alan Stern del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado.

Buie planea usar la nueva Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble para realizar nuevas observaciones antes de la llegada de la sonda New Horizons.

Más información:
Artículo en el sitio del Telescopio Espacial Hubble
Información sobre Plutón desde el Southwest Research Institute
Sitio de la Misión New Horizons

Fuente: NASA.

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miércoles, 3 de febrero de 2010

Hubble observa a P/2010 A2, la colisión de dos asteroides

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha observado un patrón de escombros en forma de X y una estela de polvo que sugiere la colisión de frente de dos asteroides. Desde hace mucho tiempo los astrónomos venían afirmando que el Cinturón de Asteroides se forma por la desintegración constante debida a colisiones, pero algo así nunca antes había sido observado.

Izquierda: Imagen de P/2010 A2 tomada por el Hubble. Crédito: NASA, ESA, y D. Jewitt (Universidad de California, Los Angeles).

El objeto, denominado P/2010 A2, fue descubierto por una inspección del cielo de la Investigación de Lincoln de Asteroides Cercanos a la Tierra (LINEAR, por sus siglas en inglés) el 6 de enero pasado. Al principio, los astrónomos pensaron que se trataba de lo que se conoce como "cometa del anillo principal", un caso raro de cometa que orbita en el Cinturón de Asteroides. Las imágenes tomadas por el Hubble el 25 y 29 de energo, sin embargo, revelaron un patrón complejo en forma de X de estrcuturas filamentosas cerca del núcleo.

"Esto es totalmente diferente de las envolturas suaves de polvo de los cometas normales," dijo el investigador principal David Jewitt de la Universidad de California en Los Angeles. "Los filamentos están formados de polvo y grava, probablemente recientemente arrojados desde el núcleo. Algunos están barridos por la presión de la radiación de la luz solar para crear rayas de polvo rectas. Dentro de los filamentos hay globos de polvo en co-movimiento que probablemente se originaron de los pequeños cuerpos no visibles originales."

El Hubble muestra que el núcleo principal de P/2010 A2 se encuentra fuera de su propio halo de polvo. Esto nunca se ha visto antes en un objeto similar a un cometa. Se estima que el núcleo tiene un diámetro de unos 140 metros.

Los cometas normales se caen en las regiones internas del Sistema Solar, desde reservas de hielo en el distante Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort. A medida que los cometas se acercan al Sol y se calientan, el hielo cercano a la superficie se evapora y expulsa material del núcleo sólido del cometa por medio de chorros. Pero P/2010 A2, puede tener un origen distinto. Orbita en las regiones cálidas e internas del Cinturón de Asteroides donde sus vecinos más cercanos son cuerpos rocosos secos carentes de materiales volátiles.

Arriba: Detalle de P/2010 A2, se aprecia el núcleo separado de la estela de polvo. Crédito: NASA, ESA, y D. Jewitt (Universidad de California, Los Angeles).

Esto deja abierta la posibilidad de que la cola compleja de escombros es el resultado de un impacto entre dos cuerpos, en vez de hielo en proceso de evaporación.

"Si esta interpretación es correcta, dos asteroides pequeños y previamente desconocidos recientemente colisionaron, creando una lluvia de escombros que está siendo barrida en una cola desde el sitio de colisión por la presión de la luz solar," dijo Jewitt.

Las colisiones de asteroides tienen gran energía, con una velocidad de impacto promedio de unos 17.700 kilómetros por hora. El núcleo principal de P/2010 A2 sería el remanente sobreviviente de esta colisión de hipervelocidad.

"La apariencia filamentosa de P/2010 A2 es diferente de cualquier cosa vista en las imágenes de Hubble de cometas normales, consistente con la acción de un proceso diferente," dijo Jewitt. Un origen de impacto sería además consistente con la ausencia de gas en el espectro registrado usando telescopios terrestres.

El Cinturón de Asteroides contiene evidencia abundante de colisiones antiguas que han destruido a cuerpos precursores en fragmentos. La órbita de P/2010 A2 es consistente con su pertenencia a la familia de asteroides Flora, producida por la destrucción de colisiones hace más de 100 millones de años. Uno de esos fragmentos pudo haber impactado la Tierra hace unos 65 millones de años, desencadenando una extinción en masa que pudo haber terminado con los dinosaurios. Sin embargo nunca antes se había observado la colisión de asteroides entre sí.

Al momento en que el Telescopio Hubble realizó sus observaciones el objeto estaba a aproximadamente unos 289 millones de kilómetros del Sol y a unos 78 millones de kilómetros de la Tierra. Las imágenes del Hubble fueron obtenidas con la nueva Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3).

Más información:
Artículo en Science@NASA
Comunicado de prensa en el sitio del Telescopio Espacial Hubble

Fuente: Science@NASA.

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jueves, 7 de enero de 2010

El Hubble obtiene una nueva imagen del espacio profundo

En la imagen que acompaña este artículo se pueden ver más de 12 mil millones de años de historia. Se trata de una vista a todo color sin precedentes de miles de galaxias en diferentes etapas de formación.

Crédito: NASA, ESA, R. Windhorst, S. Cohen, y M. Mechtley (Arizona State University, Tempe), R. O'Connell (University of Virginia), P. McCarthy (Carnegie Observatories), N. Hathi (University of California, Riverside), R. Ryan (University of California, Davis), y H. Yan (Ohio State University). Nº de foto: STScI-PRC10-01.
(Clic aquí para ver la imagen original)


Esta imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y fue realizada a partir de mosaicos tomados entre septiembre y octubre de 2009 con la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3, por sus siglas en inglés) recientemente instalada y en 2004 con la Cámara Avanzada para Inspecciones (ACS). La imagen cubre parte del campo sur de un gran censo galáctico denominado Grandes Observatorios para la Inspección Profunda de los Orígenes (GOODS), que se trata de un estudio de cielo profundo por parte de varios observatorios para estudiar la evolución de las galaxias.

La imagen final es el resultado de combinar una amplia gama de colores, desde el ultravioleta pasando por la luz visible, hasta el próximo infrarrojo. Nunca antes se había producido una imagen con este nivel de claridad, exactitud y profundidad.

La aguda resolución y nueva versatilidad de colores del Hubble fueron producidas al combinar datos de dos cámaras, permitiéndole a los astrónomos diferenciar los distintos tipos de etapas de la formación de galaxias. La imagen muestra formas de galaxias caóticas en los primeros tiempos a medida que crecían por medio de la acreción, colisiones y fusiones.

Las galaxias encontradas van desde, espirales maduras y elípticas en el frente, a galaxias más pequeñas, más débiles y de formas irregulrares, la mayoría de las cuales se encuentran muy lejos por lo que existían hace mucho más tiempo. Estas galaxias son consideradas actualmente los bloques fundamentales de las grandes galaxias que vemos hoy en día.

Los astrónomos usan este panorama multicolor para rastrear varios detalles de la evolución galáctica en el tiempo cósmico, incluyendo la tasa de formación de estrellas en galaxias, la tasa de fusiones entre galaxias y la abundancia de núcleos galácticos activos débiles.

La imagen muestra un rico tapete de 7.500 galaxias. Las estrellas más cercanas vistas en el frente emitieron su luz hace aproximadamente mil millones de años. Las más lejanas, algunas de las manchas débiles de color rojo, aparecieron hace más de 13 mil millones de años, o lo que es igual a unos 650 millones de años después del Big Bang. Este mosaico abarca un área que es igual a un tercio el diámetro de la Luna llena (10 minutos de arco).

La imagen del Hubble resalta una gran variedad de etapas en el proceso de formación de galaxias. La luz ultravioleta tomada por la WFC3 muestra que el brillo azul de jóvenes estrellas calientes en las galaxias es vertido con el nacimiento de las estrellas. La luz naranja revela la formación final de galaxias masivas de hace unos 8 a 10 mil millones de años. La luz del próximo infrarrojo revela el brillo rojo de galaxias muy lejanas, que en algunos casos eran visibles hace entre 12 a 13 mil millones de años.

En este ambicioso uso del tiempo de observación del Hubble, los astrónomos usaron 100 órbitas del Hubble para realizar las observaciones astronómicas de la ACS en esta parte del campo GOODS y 104 órbitas para hacer las exposiciones ultravioletas y en próximo infrarrojo de la WFC3. Estas observaciones realizadas por el Hubble revelan galaxias que tienen una magnitud 27.

Más información:
Artículo de la NASA


Fuente: NASA.

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viernes, 18 de diciembre de 2009

Hubble descubre el objeto más pequeño del Cinturón de Kuiper

El Telescopio Espacial Hubble ha descubierto el objeto más pequeño jamás visto en luz visible dentro del Cinturón de Kuiper, un anillo enorme de escombros de hielo que rodean el borde externo del Sistema Solar más allá de Neptuno.

El objeto mide 975 metros de diámetro y está a una distancia de 6,8 mil millones de kilómetros de distancia. El objeto más pequeño del Cinturón de Kuiper tenía 48 km. de diámetro.

Izquierda: Representación artística de un objeto en órbita dentro del Cinturón de Kuiper. Crédito: NASA, ESA, y G. Bacon (STScI).

Esta es la primera evidencia observacional de cuerpos de tamaño cometario en el Cinturón de Kuiper que están siendo reducidos a través de las colisiones. El Cinturón ha ido evolucionando durante los últimos 4,5 mil millones de años a través de las colisiones internas.

El objeto es muy débil, con una magnitud de 35 y es 100 veces más débil de lo que el Hubble puede ver directamente.

Para su detección, el Hubble usó tres instumentos ópticos diferentes denominados Sensores de Guíado Fino (FGS, por sus siglas en inglés). Los FGS proveen información de alta precisión navigacional para los sistemas del control de actitud, mediante la ubicación de estrellas guías que sirven para apuntar el telescopio. Los sensores explotan la naturaleza de ondas de la luz para realizar mediciones precisas de la ubicación de estrellas.

Hilke Schlichting, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, Californa, y sus co-investigadores, determinaron que los instrumentos FGS son tan buenos que pueden ver los efectos de un pequeño objeto pasando frente a una estrella. Esto causaría una breve marca de ocultación y difracción en los datos de FGS.

Los investigadores seleccionaron 4,5 años de observaciones de los FGS para ser analizados. El Hubble pasó un total de 12.000 horas durante este período observando a lo largo de una franja del cielo dentro de los 20º del plano de la eclíptica del Sistema Solar, donde se deberían encontrar la mayor parte de los objetos de Kuiper. En total, el equipo analizó las observaciones de 50.000 estrellas guías.

Durante la investigación de todos los datos almacenados, Schlichting y su equipo encontraron un sólo evento de ocultación de 0,3 segundos. Esto sólo fue posible porque los instrumentos FGS cambia de luz estelar 40 veces por segundo. La ocultación fue muy corta debido al movimiento orbital alrededor del Sol.

El equipo asumió que el objeto estaba en una órbita circular, inclinada unos 14º respecto a la eclíptica. La distancia del objeto fue estimada de acuerdo a la duración de la ocultación, y la cantidad de brillo fue usada para determinar su tamaño.

Las observaciones de estrellas cercanas realizadas por el Hubble, muestran que un número de ellas tienen discos similares al Cinturón de Kuiper que las rodea. Estos discos son los escombros de la formación planetaria. Los astrónomos piensan que a lo largo de miles de millones de años, las colisiones de los cuerpos que están en estos Cinturones son reducidos en tamaño.

El hallazgo del Hubble es una potente ilustración de la capacidad de datos archivados del telescopio para producir importantes descubrimientos. En un esfuerzo para descubrir más cuerpos pequeños del Cinturón de Kuiper, el equipo de investigadores analizarán toda la base de datos desde que el Hubble entró en operaciones en 1990.

Más información:
Hubble Finds Smallest Kuiper Belt Object Ever Seen
Página del Hubble en la NASA

Fuente: NASA.

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miércoles, 9 de diciembre de 2009

El Hubble obtiene la imagen más profunda del Universo

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha obtenido la imagen más profunda del Universo jamás realizada en luz próxima al infrarrojo.

Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth (UCO/Lick Observatory y University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (UCO/Lick Observatory y Leiden University), y el equipo HUDF09.

Los objetos más rojizos y débiles son galaxias que se formaron unos 600 millones de años después del Big Bang. Nunca se han visto galaxias formadas antes de ese tiempo. Esta información permite comprender mejor cómo es el proceso de evolución de las galaxias en el Universo temprano.

En 2004 se tomó una fotografía en la misma región del Campo Ultra Profundo del Hubble (HUDF, por sus siglas en inglés) y es la imagen de luz visible más profunda del Universo jamás tomada.

La nueva cámara del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) recoge la luz de longitudes de onda cercanas al infrarrojo y de esa forma busca incluso a mayor produndidad en el Universo, porque la luz de galaxias muy distantes se corre de las regiones ultravioleta y visible del espectro para ubicarse en longitudes de onda cercanas al infrarrojo debido a la expansión del Universo.

La última fotografía, dada a conocer por la el equipo del Hubble el 8 de diciembre, fue tomada con la nueva cámara WFC3/IR del Hubble hacia finales de agosto de 2009 durante un total de 4 días de enfoque con 173.000 segundos de tiempo total de exposición. La luz infrarroja es invisible y por lo tanto no tiene color que pueda ser percibido por el ojo humano. Los colores fueron asignados comparativamente: azul para 1,05 micrones; verde para 1,25 micrones y rojo para 1,6 micrones. Los objetos más débiles son una mil millonésima parte del brillo que puede ser visto por el ojo humano.

Pero este nivel de observación quedará relegado cuando en 2014 sea lanzado el Telescopio Espacial James Webb (JWST) que podrá penetrar incluso a mayor profundidad.


Arriba: Zoom al Campo Profundo de Hubble. Crédito: NASA, ESA, y G. Bacon y M. Estacion (STScI).

Más información:
Hubble's Deepest View of Universe Unveils Never-Before-Seen Galaxies

Fuente: NASA / Sitio web de Hubble.

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