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martes, 14 de agosto de 2012

Curiosity en el Cráter Gale, visto por HiRISE

Esta vista en color mejorada del rover Curiosity de la NASA sobre la superficie de Marte fue tomada por la Cámara del Experimento Científico de Alta Resolución (HiRISE) a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) cuando el satélite sobrevolaba el área. Los colores fueron resaltados para mostrar las sútiles variaciones de color cercanas al rover, que son el resultado de diferentes tipos de materiales.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

La marca de la etapa de descenso dejada alrededor del rover puede ser vista con claridad en una coloración relativamente azul (los colores reales son grisáceos).

Curiosity aterrizó dentro del Cráter Gale, una porción del cual se ve en la imagen. La montaña en el centro del cráter, donominada Mount Sharp, está ubicada fuera del encuadre al sureste. El norte, en la imagen se encuentra arriba.

Esta imagen fue obtenida a un ángulo de 30 grados de la vertical, mirando hacia el oeste. Otra imagen mirando más directamente hacia abajo será obtenida en cinco días, completando un par en estéro con esta imagen.

La escala de la imagen encuadrada es de unos 31 centímetros por píxel.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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viernes, 10 de agosto de 2012

Curiosity envía la primera imagen panorámica a color del Cráter Gale

Esta es la primera imagen panorámica de 360 grados en color del sitio de aterrizaje en el Cráter Gale, tomada por el rover Curiosity. La panorámica está compuesta de versiones más pequeñas de imágenes tomadas por la Cámara Mástil.

 Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Los científicos estarán realizando una observación más detallada de las áreas que aparecen de color gris, cerca del rover. Estas áreas muestran los efectos de los cohetes del módulo de descenso expulsando sus gases contra el suelo. Lo que aparecía como una franja oscura de las dunas en previas imágenes en blanco y negro de Curiosity pueden verse en la parte superior de este mosaico, pero el color de la imagen también revela tonalidades adicionales de un marrón rojizo alrededor de las dunas, probablemente indicando diferentes texturas o materiales.

Las imágenes fueron tomadas el 9 de agosto (UTC) por la Cámara de Mástil de 34 milímetros. Este mosaico panorámico está formado por 130 imágenes de 144 por 144 píxeles cada una. Cuadros selectos de esta panorama, que son de 1200 por 1200 píxeles cada uno, serán transmitidos a la Tierra más tarde.

Las imágenes de este panorama incrementaron su brillo en el procesamiento. Marte sólo recibe la mitad de la luz solar que recibe la Tierra y esta imagen fue tomada en la tarde marciana.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA

Fuente: NASA.

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martes, 7 de agosto de 2012

Primera imagen de color enviada por Curiosity

Esta vista del paisaje al norte del rover Curiosity de la NASA fue adquirida por el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) de la tarde del primer día después del aterrizaje. (el equipo llama a este día Sol 1, que es el primer día marciano de operaciones; Sol 1 comenzó el 6 de agosto de 2012).

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems.

En la distancia, la imagen muestra el norte de la pared y anillo del Cráter Gale. La imagen está un poco manchada porque la cubierta de polvo removible de MAHLI está aparentemente cubierta con polvo que se depositó durante el descenso del rover. Las imágenes tomadas sin la cubierta de polvo comenzarán a llegar durante la semana.

MAHLI está ubicado en la torreta al extremo del barco robótico de Curiosity. Al momento que la imagen de MAHLI fue obtenida, el brazo robótico estaba en posición retraída, con una inclinación de imagen a 30 grados. Ha estado así desde que el rover fuera preparado para su lanzamiento del 26 de noviembre de 2011.

MAHLI tiene una cubierta de polvo transparente. La imagen fue adquirida con la cubierta de polvo cerrada, la cual no será abierta hasta después de una semana del aterrizaje.

La función principal de la cámara MAHLI de Curiosity es adquirir primeros planos de alta resolución de rocas y suelo presentes en el Cráter Gale. La cámara es capaz de enfocar en cualquier objetivo a distancia de cerca de 2,1 centímetros al infinito. Esto significa que también puede obtener imágenes del paisaje marciano.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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lunes, 6 de agosto de 2012

Video del descenso de Curiosity en Marte

Durante su descenso a Marte, Curiosity registró en video la maniobra realizada hasta el momento que las ruedas se posan sobre la superficie marciana.

En el video, formado a partir de 297 imágenes cubre los últimos 2 minutos del descenso y se puede ver hacia el final el levantamiento de polvo debido al sistema de propulsión de la estructura de descenso.

Arriba: video formado a partir de 297 imágenes tomadas por Curiosity durante su descenso y amartizaje. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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Curiosity amartizó exitosamente

El Laboratorio Científico de Marte (MSL) amartizó exitosamente en el día de hoy 6 de agosto a las 05:32 UTC (02:32 en Argentina) en el cráter Gale. El objetivo de Curiosity es determinar la habitabilidad de Marte, estudiando s clima y exogeología, recogiendo datos para futuras misiones espaciales.

 Arriba: momento del amartizaje de Curiosity, la primera imagen y el festejo de los científicos de la NASA. Crédito: NASA TV.

Curiosity realizó el amartizaje más preciso jamás realizado, con una elipse de 7 por 20 kilómetros en la región de Aeolis Palus, del Cráter Gale. Originalmente designado para explorar marte por 687 días terrestres (1 año marciano) sobre un rango de 5 por 20 kilómetros, probablemente supere este margen de tiempo como en los casos anteriores.

Curiosity se encuentra dentro del Cráter Gale, donde explorará la suave región de Aeolis Palus, detrás de la montaña Aeolis Mons ("Monte Sharp"), con una altura de unos 5,5 kilómetros.

Arriba: primera imagen recibida de Marte. Fue obtenida por la cámara de navegación frontal de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

"Hoy las ruedas de Curiosity han comenzado a marcar el camino para las pisadas humanas en Marte. Curiosity, el rover más sofisticado jamás construído, está ahora en la superficie del Planeta Rojo, donde buscar responder preguntas antiguas sobre si la vida alguna vez existió en Marte - o si el planeta puede soportar la vida en el futuro," dijo el administrador de la NASA, Charles Bolden. "Este es un logro increíble, hecho posible por un equipo de científicos e ingenieros de todo el mundo y liderados por extraordinarios hombres y mujeres de la NASA y nuestro Laboratorio de Propulsión a Chorro. El Presidente Obama a establecido una visión valiente para enviar humanos a Marte hacia mediados de los 2030, y el aterrizaje de hoy marca un paso significativo hacia el logro de esta meta."

 Arriba: otra de las fotos recibidas, con mayor detalle. Se puede ver una de las ruedas de Curiosity Crédito: NASA TV.

"Los Siete Minutos de Terror se han convertido en los Siete Minutos de Triunfo," dijo el Administrador Asociado de la NASA para la Ciencia, John Grunsfeld. "My inmensa alegría en el éxito de esta misión se compara sólo por el orgullo sobrecogedor que siento por las mujeres y hombres del equipo de la misión."

Curiosity envió su primera imagen de Marte, una escena de campo amplio de un suelo rocoso cerca del frente del rover. Se esperan más imágenes en los próximos días mientras la misión realiza observaciones del sitio de aterrizaje con actividades para configurar el rover para trabajar y chequear el desempeño de sus instrumentos y mecanismos.

La confirmación del amartizaje exitoso de Curiosity llegó en comunicaciones retransmitidas por el orbitador Mars Odyssey y recibidas por la antena ubicada en Canberra, Australia, perteneciente a la Red de Espacio Profundo de la NASA.

Arriba: imagen tomada por la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Satellite, en órbita alrededor del Planeta Rojo. Crédito:NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

Curiosity tiene 10 instrumentos científicos con una masa total 15 veces superior a las cargas científicas de los rovers Spirit y Opportunity. Algunas de sus herramientas son las primeras de su tipo en Marte, como el instrumento de disparo láser para verificar la composición química de las rocas a distancia. El rover usará un taladro, recogerá muestras con su brazo robótico y el polvo recogido pasarán a un compartimento interno en el rover para realizar análisis de laboratorio.

Curiosity es el doble de largo y cinco veces más pesado que Spirit y Opportunity. El sitio de amartizaje dentro del Cráter Gale ubican a Curiosity dentro de una distancia de alcance a las capas del interior montañoso del cráter. Las observaciones orbitales han identificado arcilla y minerales ricos en sulfato en las capas inferiores, lo cual indica la presencia dde un pasado húmedo.

Próximos eventos:
Durante el día de hoy y mañana se realizarán chequeos técnicos del funcionamiento de Curiosity, el cambio de transmisión a una antena de alta ganancia, que permitirá transmitir mayor cantidad de datos a Odyssey y después a la Tierra.

Las imágenes de alta resolución y a color comenzarán a llegar en las próximas horas, después de las verificaciones mencionadas.

Sitios de interés:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA/NASA TV.

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COBERTURA: EL AMARTIZAJE DE CURIOSITY

El rover Curiosity aterrizará hoy sobre Marte a las 01:31 EDT (02:31 en Argentina) del lunes 6 de agosto. Si el aterrizaje en el cráter Gale es exitoso, se dará inicio a una misión de dos años de duración preliminar.

ACTUALIZACIÓN DE EVENTOS:
00:15 - El desempeño de la nave es normal y el amartizaje ocurrirá como ha sido planeado.
01:00 - El acercamiento a Marte se produce a una velocidad de 14300 km/h.
01:07 - El control de misión prosigue con el acercamiento.
01:15 - La nave se encuentra dentro de la órbita de Deimos.
02:14 - Se separa la etapa de crucero. Quedan 17 minutos para la entrada.
02:24 - Interfase de entrada a la atmósfera de Marte.
02:25 - Se supera la velocidad máxima de acercamiento.
02:25 - Se recibe telemetría de Odyssey.
02:27 - Descenso de guiado automático. Amartizaje inminente. Bajando a Mach 2, a una altura de 15 km.
02:28 - Abertura de paracaídas
02:29 - Descenso a 150 metros por hora.
02:30 - Vuelo de retrocoetes.
02:31 - Bajada en arnés.
02:32 - Amartizaje.

Sitios de interés:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory
NASA

Fuente: NASA/NASA TV.

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domingo, 5 de agosto de 2012

En pocas horas Curiosity intentará posarse sobre la superficie de Marte

La nave Mars Science Laboratory (Laboratorio Científico de Marte) se encuentra rumbo a su aterrizaje en uno de los intentos de exploración robótica jamás intentados.

Arriba: representación artística del descenso de Curiosity a la superficie marciana. Usará dos tipos de comunicaciones: tonos de frecuencia radiales básicos (puntos rosas) que van directamente a la Tierra y datos de radio UHF más complejos (cículos azules) que requieren ser retransmitidas a la Tierra por el orbitador Odyssey. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El touch-down del rover del tamaño de un auto, Curiosity será aproximadamente a la 01:31 a.m. (EDT) del lunes 6 de agosto, es decir, a las 02:31 en Argentina.

"El entusiasmo está aumentando mientras el equipo monitorea diligentemente la nave," dijo el Director de la Misión, Brian Portock de JPL. "Es normal sentirse ansioso antes de un gran evento, pero creemos que estamos muy bien preparados."

El descenso de la atmósfera superior de Marte su superficie empleará técnicas audaces que permitirá el uso de un área objetivo más pequeña y una carga útil más pesada que lo que fuera posible en misiones previas. Si estas innovaciones son exitosas pondran un laboratorio móvil bien equipado en un lugar adecuado. Estas innovaciones le permiten a la NASA lograr capacidades necesarias para futuras misiones tripuladas a Marte.


Arriba: 7 Minutos de Terror, video sobre la compleja maniobra de descenso y aterrizaje de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Durante la mañana del domingo 5 los controladores decidieron prescindir de la sexta y última maniobra de corrección. La nave se dirige a su objetivo sin necesidad de correcciones adicionales.

En el transcurso del día los científicos determinarán si es necesario actualizar la información a bordo de la nave que será usada durante el control autónomo de entrada, descenso y aterrizaje. Se realizaron ajustes en los parámetros de un rastreador de movimiento durante el sábado para una determinación precisa de la orientación de la nave durante el descenso.

El momento crítico de Curiosity es el contacto con la superficie. Los controladores y el mundo entero dependerán de los datos del orbitador Mars Odyssey para tener una confirmación inmediata del aterrizaje exitoso. Odyssey girará con anticipación para para recibir información sobre el proceso de aterrizaje de Curiosity. Si por alguna razón la maniobra no llegara a funcionar correctamente, no se podrá confirmar un aterrizaje exitoso hasta más de dos horas después.

El aterrizaje terminará con un vuelo de 36 semanas desde la Tierra y comenzará una misión principal de dos años en Marte. Los investigadores usarán los 10 instrumentos científicos de Curiosity para investigar si las condiciones medioambientales han sido alguna vez favorables para la vida microscópica.

Seguimiento en vivo
Desde este blog se hará un seguimiento en vivo con retransmisión en video de NASA TV e información adicional a medida que vayan sucediendo los hechos, a partir de las 00 hs.

Más información:
Artículo en el sitio de la NASA
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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jueves, 2 de agosto de 2012

Preparaciones para el aterrizaje de Curiosity en Marte para el próximo 6 de agosto de 2012

Con Curiosity volando en estos momentos bajo el control del cronograma de entrada, descenso y aterrizaje autónomos, el Equipo del Laboratorio Científicos de Marte continúa monitoreando la salud de la nave y su trayectoria. No hay actividades planeadas en tiempo real para el día de hoy. En caso de que se necesite una quinta corrección de maniobra para refinar el curso de su elipse de aterrizaje, el equipo de vuelo está realizando las preparaciones. En ese caso la maniobra sería realizada el viernes 3 de agosto.

Si el aterrizaje es nominal, estos son los horarios para informes de misión:
Fecha/hora (PDT) Fecha/hora (UTC) Evento
2 ago 10:00 2 ago 17:00 Conferencia de Prensa - Revisión de la Misión Científica
2 ago 11:00 2 ago 18:00 Conferencia de Prensa - Revisión de la Ingeniería de la Misión
4 ago 09:30 4 ago 16:30 Actualización Pre-aterrizaje
Conferencia de Prensa - Revisión EDL
5 ago 09:30 5 ago 16:30 Conferencia de Prensa - Actualización Pre-aterrizaje Final
5 ago 15:00 5 ago 22:00 Conferencia de Prensa de la NASA
5 ago 20:30~23:00 6 ago 03:30~06:00 Comentario Nº1 de Aterrizaje
5 ago No antes de 23:15 6 ago NET 06:15 Conferencia de Prensa Post Aterrizaje
6 ago 00:30 6 ago 07:30 Comentario Nº2 de Aterrizaje
6 ago 09:00 6 ago 16:00 Conferencia con Recapitulación de Eventos
6 ago 16:00 6 ago 23:00 Resumen de Noticias - Posibles primeras imágenes
7 ago 10:00 7 ago 17:00 Resumen de Noticias
8 ago 10:00 8 ago 17:00 Resumen de Noticias
9 ago 10:00 9 ago 17:00 Resumen de Noticias
10 ago 10:00 10 ago 17:00 Resumen de Noticias

El aterrizaje tendrá lugar el lunes 6 de agosto de 2012, a la 01:31 a.m. EDT (02:31 a.m. en Argentina) y se realizará un seguimiento desde este blog en vivo durante el transcurso de entrada, descenso y aterrizaje en Marte.

Más información:
Sitio oficial de la Misión Mars Science Laboratory

Fuente: NASA.

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viernes, 20 de abril de 2012

Un nuevo estudio sugiere que las sondas Viking encontraron vida microscópica en Marte

Un estudio reciente concluye que las sondas robóticas gemelas que la NASA puso en Marte hacia 1976 podrían haber detectado signos de "vida microscópica" en el Planeta Rojo. En ese momento, los investigadores concluyeron que las sondas Viking 1 y 2 no habían detectado ninguna señal -y lo mismo sucedió con las sondas, módulos de descenso y rovers que les siguieron.

Izquierda: Representación artística de una sonda Viking, soltando al módulo de descenso. Crédito: NASA.

El estudio consitió en un análisis de los datos recogidos por el aparato del Labeled Released Experiment (Experimento de Emisión Etiquetada) a bordo de los módulos de descenso. El dispositivo mezclaba muestras del terreno marciano con agua y una solución con nutrientes que poseía átomos de carbono radiactivos. La idea era que si había microbios en el suelo, deberían metabolizar los nutrintes y eliminar dióxido de carbono o gas metano -el cual podría ser detectado.

"El minuto en el que fueron expuestos los nutrientes con la muestra de suelo, se obtuvo algo así como 10.000 partes" de moléculas radiactivas -un gran pico desde los 50 o 60 partes que constituían la radiación natural en Marte, afirmó ante la revista National Geographic el coautor del estudio Joseph Miller, profesor asociado de células y neurobiología en la Universidad del Sur de California. Sin embargo otros experimentos en los módulos no fueron respaldados por los experimentos de detección de vida.

Por eso, la mayor parte de los científicos desecharon la idea de que se había hallado vida en Marte.

Pero al usar técnicas matemáticas sofisticadas, Miller y sus coautores encontraron evidencia de que el aparato del experimento había detectado vida. Aún, así, los científicos afirmaron que su estudio no es suficiente para determinar la existencia de vida en Marte. Miller dijo a la revista que él no esperaba que la gente se convenciera de vida en Marte hasta que no pudieran ver un video de microbios marcianos en una placa de petri.

"Pero por alguna razón, la NASA jamás ha llevado un microscopio que te permita hacer algo así," afirmó.

Más información:
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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martes, 29 de noviembre de 2011

Imágenes de Curiosity camino a Marte

Algunos observadores pudieron ver la partida de Curiosity hacia Marte desde la órbita terrestre algunas horas después de su lanzamiento. Para los observadores de Australia y el este de Asia, la nave estaba lo suficientemente cerca para que incluso se pudiera ver una pluma transparente de gas detrás de la etapa superior de Centaur que estaba usada y separada de la etapa de crucero del rover, pasando delante de las estrellas distantes.

Arriba: Imagen tomada a las 16:30 UT del 26 de noviembre, una hora después del lanzamiento. El círculo amarillo muestra la nave en camino a Marte. La estela de gas en forma de abanico procede de la etapa del cohete Centaur, ya separado de la nave. Crédito: Duncan Waldron, Planetario de Brisbane.

Arriba: Video obtenido a partir de imágenes JPEG de 3504x2336, y reducidas a 1440x1080. Mark Rigby del Planetario Planetario de Sir Thomas Brisbane asistió visualmente en el análisis de la pluma de gas. Crédito: Duncan Waldron, Planetario de Brisbane.

Cerca de 9 horas después, el astrónomo aficionado Gerhard Dangl grabó otro video mostrando a Curiosity a mayor distancia. En los 36 minutos que dura el video, Curiosity viajó 10.000 kilómetros alejándose de la Tierra.

Arriba: Video filmado a 10,5 horas después del lanzamiento. Crédito: Gerhard Dangl.

Más información:
Artículo en el blog de la Sociedad Planetaria
Página de la misión MSL (NASA)

Fuente: Blog de la Sociedad Planetaria.

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domingo, 27 de noviembre de 2011

La NASA lanza a Curiosity, el rover más grande y sofisticado a Marte

El rover Curiosity de la NASA, el más grande y sofisticado hasta el momento, despegó ayer sábado en dirección a Marte, donde buscará señales de vida que haya existido allí.

Curiosity, que tiene el tamaño de un auto y pesa una tonelada, tiene un rayo láser para analizar rocas interesantes y una serie de herramientas que analizarán su contenido.

Posee un brazo robótico, un taladro y un conjunto de 10 instrumentos científicos, incluyendo dos cámaras de video a color.

Arriba: Animación de la misión MSL. Crédito: NAS/JPL.

Los sensores le permitirán informar sobre el clima marciano y los niveles de radiación en la atmósfera -dato importante para la NASA ya que ambiciona futuras misiones de exploración humana.

Conocida formalmente como Laboratorio Científico de Marte (Mars Science Laboratory, MSL), la nave fue lanzada a las 10:02 EST (15:02 GMT o 12:02 en Argentina) a bordo de un cohete Atlas V para comenzar su viaje de casi nueve meses al Planeta Rojo.

Llegará a Marte entre el 5 y 6 de agosto de 2012. En ese momento, Marte se encontrará a 248 millones de kilómetros de la Tierra.

La nave tuvo un costo de construcción y lanzamiento de 2,5 mil millones de dólares, y ha sido descripta por la NASA como "una máquina de ensueño."

Es alimentada por combustible nuclear y tiene cerca del doble en tamaño de los rovers gemelos de la NASA, Spirit y Opportunity, que aterrizaron en Marte en 2004.

Arriba: Comparativa de los tamaños de los rovers anteriores. De izquierda a derecha son Mars Exploration Rover, Sojourner y Curiosity. Crédito: NASA / JPL.

Los científicos esperan que envíe información valiosa sobre el pasado, presente y futura habitabilidad de Marte para ayudar al plan de una misión humana de la agencia espacial, tal vez para la década de 2030.

Si bien el rover no está equipado para detectar organismos vivos, puede encontrar muestras de carbono orgánico que indica si la vida existió alguna vez en Marte, o que tal vez aún existe en forma microbiótica.

Uno de los instrumentos claves a bordo es un proyecto conjunto de Estados Unidos y Francia, denominado Investigación de Química y Cámara, el cual puede emitir un rayo láser con la energía de un millón de lámparas eléctricas para decirle a los científicos de qué está formada una roca marciana.

"Es como un brazo que puede alcanzar hasta 8 metros de distancia, limpiar algo, analizarlo y de hecho mirar a la superficie desgastada y al interior de la roca al mismo tiempo," dijo Roger Wiens, investigador principal.

El brazo robótico del rover, por otro lado, puede perforar el suelo o las rocas para crear polvo, y un laboratorio químico a bordo puede analizar el polvo e informar a los científicos sobre su contenido.

El Cráter Gale (4,5 grados latitud sur, 137,4 grados longitud este), cerca del ecuador Marciano, fue elegido como sitio de aterrizaje para Curiosity porque contiene una montaña de cinco kilómetros y muchas capas de sedimento que podrían revelar un mucha información sobre el pasado húmedo del planeta.

"Va a buscar lugares que fueron habitables en el pasado o potencialmente en el futuro o actualmente," dijo Mary Voytek, directora del Programa de Astrobiología de la NASA.

El cráter en sí mismo está en una baja elevación por lo que los científicos creen que si alguna vez Mate tuvo cuerpos de agua es muy probable encontrar evidencia en ese lugar. En cada lugar donde existe agua en la Tierra, existe alguna forma de vida.

Primero, el rover tiene que viajar unos 570 millones de kilómetros, llegar intacto y sobrevivir a un elaborado descenso con cohetes y cuerdas para su amartizaje.

El proyecto durará dos años terrestres, o un año marciano completo, pero la NASA espera que como en el caso de rovers anteriores, Curiosity superará este margen de tiempo.

Opportunity aún sigue enviando información a Tierra, mientras que Spirit quedó incomunicado el año pasado.

Cerca de una docena de misiones a Marte han sido lanzadas en las últimas tres décadas por agencias espaciales internacionales, pero sólo cerca de la mitad tuvo éxito. La exploración de Marte por parte de la NASA comenzó en 1976 con la nave Viking.

Más información:
Página de la misión MSL (NASA)

Fuente: NASA.

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sábado, 26 de noviembre de 2011

Despegue exitoso de Curiosity

El Laboratorio Científico de Marte (MSL) que consta del rover Curiosity despegó hoy 26 de noviembre de 2011 a las 10:02 EST (12:02 en Argentina) desde la Base de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida.

Arriba: El lanzamiento de Curiosity. Crédito: NASA TV.

A continuación, algunas imágenes del lanzamiento:
Arriba: El cohete Atlas V con Curiosity en el complejo de lanzamiento. Crédito: NASA TV.

Arriba: Despegue y ascenso de la misión a Marte Crédito: NASA TV.

Arriba: Separación de cohetes propulsores. Crédito: NASA TV.

Arriba: Separación de coraza protectora. Crédito: NASA TV.

Arriba: Separación de etapa principal. Crédito: NASA TV.

Arriba: Imagen desde el cohete Centaur, mostrando a la nave espacial. Crédito: NASA TV.

Arriba: Separación de la nave espacial, ahora en trayectoria a Marte. Crédito: NASA TV.

Más información:
Página de la misión MSL (NASA)

Fuente: NASA.

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Hoy es el lanzamiento del Laboratorio Científico de Marte (MSL)

El cohete Atlas V con el Laboratorio Científicos de Marte, se encuentra en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Base de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida.

El lanzamiento está programado para las 10:02 EST de hoy, sábado 26 de noviembre de 2011 (12:02 en Argentina).

Las condiciones meteorológicas actuales pronostican 70% de condiciones favorables para el despegue.

La covertura del lanzamiento en vivo comenzará a las 07:30 EST (09:30 en Argentina), la cual podrá ser vista en directo desde NASA TV.

Desde este blog se realizará un seguimiento en vivo del despegue.

Más información:
Página de la misión MSL (NASA)

Fuente: NASA.

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Fobos-Grunt otra vez pierde contacto terrestre

La Agencia Espacial Europea (ESA) informó el viernes que fue incapaz de establecer un nuevo contacto con la sonda rusa Fobos-Grunt, pero agregó que parece ser que la órbita se ha estabilizado un poco más.

La estación de rastreo de la ESA en Perth, Austraia, monitoreó el cielo desde las 20:12 GMT del jueves hasta las 04:04 GMT del viernes pero no recogió ninguna señal de la sonda, dijo la agencia espacial en un comunicado de prensa.

Hubo cuatro espacios breves, cada uno de no más de ocho minutos, cuando Fobos-Grunt estaba pasando sobre la estación y la comunicación era teóricamente posible.

La próxima oportunidad será el lunes.

El jueves la estación de Perth realizó el primer contacto con la sonda desde que ésta quedó varada en órbita terrestre después de su lanzamiento el 9 de noviembre.

Fobos-Grunt es la primera misión interplanetaria de Rusia desde 1996, cuando la sonda Mars 96 con destino al Planeta Rojo falló después del despegue.

La sonda, de 165 millones de dólares, está diseñada para viajar a la luna Fobos de Marte, recoger muestras de suelo y traerlas de vuelta a la Tierra para el año 2014.

Pero el control de misión perdió contacto con la nave de 13,5 toneladas horas después de lanzamiento, dejando a ingenieros desconcertados sobre su ubicación.

La ESA agregó que las observaciones terrestres indicaron que la órbita de Fobos-Grunt sería más estable, lo cual es alentador.

"Esto podría significar que la actitud de la nave, u orientación, ahora también está estable, lo cual podría ayudar en obtener contacto porque seríamos capaces de predecir dónde están apuntando sus dos antenas," dijo Manfred Warhaut, en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt, Alemania.

Más información:
Artículo en el sitio Marsdaily.com

Fuente: Marsdaily.com.

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jueves, 24 de noviembre de 2011

Próximo sábado 26 de noviembre: lanzamiento del Laboratorio Científico de Marte y el rover Curiosity con destino a Marte

El Laboratorio Científico de Marte (Mars Science Laboratory, MSL) despegará este sábado 26 de noviembre, confirmó la NASA.

Izquierda: Representación artística del rover Curiosity en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El laboratorio consiste de un rover llamado Curiosity y despegará a bordo del cohete Atlas V desde el Complejo de Lanzamiento 41 de la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida, a las 10:02 EST (15:02 UTC, o 12:02 en Argentina).

Curiosity es tres veces más pesado y dos veces más grande que los vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover que llegaron a Marte en 2004.

El rover tendrá de recoger docenas de muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su análisis. La duración de la misión será de 1 año marciano (1,88 años terrestres), aunque el tiempo de vida podrá ser extendido como en las misiones anteriores.

El pronóstico del tiempo parece ser favorable, con un porcentaje de posibilidades negativas de 30% en este momento.

Más información:
Página de la misión MSL (NASA)

Fuente: NASA.

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miércoles, 23 de noviembre de 2011

La ESA logra contactarse con la sonda Fobos-Grunt

La sonda rusa Fobos-Grunt, que ha estado abandonada en órbita desde su lanzamiento el 8 de noviembre, ha enviado la primera señal de vida a una estación de rastreo en Australia occidental, afirmó la Agencia Espacial Europea (ESA), el miércoles.

Izquierda: Fobos-Grunt durante el procesamiento de pre lanzamiento en el Cosmódromo de Baikonur, Kazajistán. Crédito: Roscosmos.

El contacto con la sonda fue realizado el martes a las 20:25 GMT en una estación terrestre de la ESA en Perth, dijo la agencia en su sitio web.

"Los equipos de la ESA están trabajando junto a los ingenieros en Rusia para determinar cómo mantener una mejor comunicación con la nave espacial," dijo.

Un vocero del Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt, Alemania, le dijo a AFP: "Enviamos una instrucción (a la sonda) para encender su transmitidor y la sonda nos envió datos telemétricos."

"Sin embargo, no tenemos todos los detalles y no estamos muy seguros de lo que recibimos. Es una primera señal de vida," dijo.

La sonda está en una "órbita muy baja y muy desfavorable que es difícil de identificar con precisión," agregó el vocero.

La tarea está siendo complicado por ventanas muy breves, "de entre cinco a diez minutos," para la comunicación, explicó.

Más información:
Artículo en el sitio Mars-Daily.com
Artículo en el sitio de noticias en Roscosmos (en ruso)

Fuente: Mars-Daily.com/Roscosmos.

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martes, 22 de noviembre de 2011

Conferencias de prensa de la NASA para el lanzamiento del Laboratorio Científico de Marte/Curiosity.

Las conferencias de prensa de la misión Laboratorio Científico de Marte (MSL) serán transmitidas en vivo desde NASA Television y a través del canal de la NASA/JPL en Ustream.

Los horarios pueden sufrir modificaciones:

22 de noviembre (13:00 EST - 15:00 en Argentina): desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Looking for Signs of Life in the Universe.

22 de noviembre (14:00 EST - 16:00 en Argentina): desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Conferencia de Prensa sobre Laboratorio Científico de Marte/Curiosity.

23 de noviembre (13:00 EST - 15:00 en Argentina): desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Conferencia de Prensa Pre Lanzamiento del Laboratorio Científico de Marte/Curiosity.

23 de noviembre (14:00 EST - 16:00 en Argentina): desde el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, Missions to Mars: Robotics and Humans Together.

25 de noviembre (13:00 EST - 15:00 en Argentina): desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Why Mars Excites and Inspires Us.

26 de noviembre (08:00 EST - 10:00 en Argentina): desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Covertura en vivo del lanzamiento del Laboratorio Científico de Marte.. El primer intento de lanzamiento está programado para las 10:02 EST (12:02 en Argentina).

26 de noviembre (aproximadamente dos horas después del lanzamiento): desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Conferencia de prensa post lanzamiento..

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Más información:
Página de la misión MSL de la NASA

Fuente: NASA.

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lunes, 21 de noviembre de 2011

El lanzamiento del Laboratorio Científico de Marte (MSL) es retrasado hasta el 26 de noviembre

El lanzamiento del cohete Atlas V transportando el Laboratorio Científico de Marte (MSL, por sus siglas en inglés) de la NASA ha sido retrasado por un día para permitir que el equipo de ingenieros remueva y reemplace una batería del sistema de terminación de vuelo. El lanzamiento fue reprogramado para el sábado 26 de noviembre desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida. La ventana de lanzamiento de una hora y 43 minutos se abre a las 10:02 a.m. EST (12:02 p.m. en Argentina).

La salida del cohete Atlas V a la plataforma de lanzamiento pasa al viernes 25 de noviembre. En el día de hoy se darán a conocer el horario de conferencias de prensa durante la semana.

Más información:
Página de la misión MSL de la NASA

Fuente: NASA.

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lunes, 14 de noviembre de 2011

Situación actual de Fobos-Grunt

Según la agencia de noticias RIA Novosti, citando al sitio SatObs.org, la sonda Fobos-Grunt, que no pudo dirigirse a la trayectoria hacia Marte y quedó en órbita terrestre caerá a la Tierra en enero. De acuerdo a los cálculos del observador Ted Molczan, en base a los datos del Comando Estratégico de Estados Unidos y de acuerdo al nivel actual de actividad solar, la nave caería a la Tierra el 12 de enero, con un margen de error de 12 días.

Arriba: Mapa de la trayectoria inicial de Fobos-Grunt, incluyendo sus primeras tres órbitas y la trayectoria de escapa hacia Marte. Las líneas gruesas muestran los períodos durante los cuales se encienden los cohetes (en rojo durante el día: en negro durante la noche): los números verdes indican la distancia a la superficie de la Tierra en kilómetros: los círculos verdes muestran el rango de alcance de las estaciones de control rusas (de izquierda a derecha) en Shelkovo (Medvezhi Ozera) cerca de Moscú (izquierda), en Baikonur (centro) y en Ussuriysk (derecha). Las áreas sombreadas muestran la posición de la noche sobre la Tierra durante el primer y segundo encendido de los motores, a la derecha e izquierda, respectivamente. Crédito: Roscosmos.

Anteriormente, Molczan reportó un leve aumento de la órbita de Fobos-Grunt que los expertos relacionaron con un posible autocontrol de los motores de la nave. Sin embargo ahora, de acuerdo a sus datos, el comportamiento de la sonda se normalizó.

De acuerdo a otro observador, Simon Korbellini, desde el momento en llegar al apogeo (punto más alejado a la Tierra), la órbita bajó de 342 a 334 kilómetros. Sin embargo, el perigeo (punto más cercano a la Tierra) dentro del mismo período creció de 206,6 a 207,8 kilómetros.

Los controladores de Roscosmos deberán lograr contacto con Fobos-Grunt para que la sonda logre encender sus motores antes del 21 de noviembre. Si esto no ocurre la nave caerá a la Tierra.

NOTA: En este artículo se irá actualizando la información sobre el estado de la misión.

ACTUALIZACIONES:
14/11/2011 - 13:00 hs. (Arg.): Según el director de Roscosmos, Vladimir Popovkin, en el estado automático en que se encuentra Fobos-Grunt, incluso hay tiempo hasta enero para rescatar la nave. hasta el momento no lograron obtener datos de telemetría, pero saben que los sistemas automáticos funcionan bien. Popovkin dijo que las preguntas a periodistas serán respondidas cuando exista seguridad suficiente para informar sobre la misión. La muerte de Fobos-Grunt podrá saberse en los primeros días de diciembre. Un pronóstico sobre el final de la sonda podrá determinarse cuando la órbita se degrade a una altura de 160 kilómetros. Popovkin afirmó además que la nave tenga deficiencias de diseño y recalcó que su caída a la Tierra no es peligrosa, ya que la nave se desintegrará en la densa atmósfera de nuestro planeta [link].
23/11/2011 - 13:00 hs. (Arg.): La Agencia Espacial Europea (ESA) logra contactarse con la sonda desde una estación terrestre en Perth, Australia [link].
25/11/2011 - 23:00 hs. (Arg.): La Agencia Espacial Europea (ESA) informa que no logra restablecer contacto con la sonda [link].

Más información:
Artículo en RIA Novosti (en ruso)

Fuente: RIA Novosti.

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domingo, 13 de noviembre de 2011

Incertidumbre sobre la falla de la misión Fobos-Grunt

Los esfuerzos para recuperar a la sonda rusa Fobos-Grunt no tuvieron éxito. La nave, con destino a Marte y la luna Fobos, tuvo una falla en el inicio de uno de los motores para inyección a órbita interplanetaria.

La agencia espacial rusa, Roscosmos y la Agencia Espacial Europea (ESA) trataron ambas de comunicarse con la nave, pero en ningún caso fue posible. Desafortunadamente, Roscosmos no ha provisto de información sobre la situación de la nave ni su destino.

Si se lograra revivir la sonda, debería encender sus motores para dirigirse hacia Marte antes del 21 de noviembre. Si esto no ocurre caerá a la Tierra para finales de noviembre o a inicios de diciembre, dependiendo de la fuente, y también del nivel de la actividad solar. Los análisis de NORAD dicen que será el 26 de noviembre; pero se atribuye off de record que expertos rusos contradicen a NORAD y afirman que la caída será el 3 de diciembre, sumando incertidumbre como en los casos de las caídas de UARS y ROSAT.

Por otro lado, los astrónomos aficionados que observan a la nave señalan que la misma posee un brillo constante, lo cual sugiere que la nave no está en una situación errática. Esto significa que la nave aún está activamente controlando su orientación en el espacio. Ted Molczan, dice que la órbita parece haberse elevado levemente. Esto podría deberse al control activo de los cohetes o podría ser debido a una fuga de alguna parte del sistema de propulsión (en ese caso la nave comenzaría a girar erráticamente), o el incremento de altura podría ser un error.

A bordo de Fobos-Grunt hay 8,3 toneladas de hidrazina y tetróxido de nitrógeno altamente tóxicos, además de una pequeña cantidad de cobalto 57 radiactivo. Muchos expertos esperan que estas sustancias se quemen durante la reentrada, pero existe el riesgo de que congelen antes de que la órbita disminuya, permitiéndoles sobrevivir la reentrada y alcanzar la superficie.

Hasta este momento Roscosmos sigue sin ofrecer novedades sobre la situación de Fobos-Grunt. La misión se encuentra en una situación delicada, pero no puede afirmarse que está totalmente perdida, hasta que no haya una declaración oficial.

Más información:
Artículo en el blog de la Sociedad Planetaria
Sitio de noticias de Roscosmos

Fuente: Blog de la Sociedad Planetaria/Roscosmos.

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