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viernes, 20 de abril de 2012

Un nuevo estudio sugiere que las sondas Viking encontraron vida microscópica en Marte

Un estudio reciente concluye que las sondas robóticas gemelas que la NASA puso en Marte hacia 1976 podrían haber detectado signos de "vida microscópica" en el Planeta Rojo. En ese momento, los investigadores concluyeron que las sondas Viking 1 y 2 no habían detectado ninguna señal -y lo mismo sucedió con las sondas, módulos de descenso y rovers que les siguieron.

Izquierda: Representación artística de una sonda Viking, soltando al módulo de descenso. Crédito: NASA.

El estudio consitió en un análisis de los datos recogidos por el aparato del Labeled Released Experiment (Experimento de Emisión Etiquetada) a bordo de los módulos de descenso. El dispositivo mezclaba muestras del terreno marciano con agua y una solución con nutrientes que poseía átomos de carbono radiactivos. La idea era que si había microbios en el suelo, deberían metabolizar los nutrintes y eliminar dióxido de carbono o gas metano -el cual podría ser detectado.

"El minuto en el que fueron expuestos los nutrientes con la muestra de suelo, se obtuvo algo así como 10.000 partes" de moléculas radiactivas -un gran pico desde los 50 o 60 partes que constituían la radiación natural en Marte, afirmó ante la revista National Geographic el coautor del estudio Joseph Miller, profesor asociado de células y neurobiología en la Universidad del Sur de California. Sin embargo otros experimentos en los módulos no fueron respaldados por los experimentos de detección de vida.

Por eso, la mayor parte de los científicos desecharon la idea de que se había hallado vida en Marte.

Pero al usar técnicas matemáticas sofisticadas, Miller y sus coautores encontraron evidencia de que el aparato del experimento había detectado vida. Aún, así, los científicos afirmaron que su estudio no es suficiente para determinar la existencia de vida en Marte. Miller dijo a la revista que él no esperaba que la gente se convenciera de vida en Marte hasta que no pudieran ver un video de microbios marcianos en una placa de petri.

"Pero por alguna razón, la NASA jamás ha llevado un microscopio que te permita hacer algo así," afirmó.

Más información:
Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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lunes, 15 de marzo de 2010

Un estudio revela que Marte pierde parte de su atmósfera al espacio debido al viento solar

Físicos espaciales de la Universidad de Leicester forman parte de un equipo internacional que ha identificado el impacto del Sol sobre la atmósfera marciana. En el informe preparado por los científicos, y publicado en Gephysics Research Letters de la Unión Geofísica Americana (AGU), indican que Marte está constantemente perdiendo parte de su atmósfera al espacio.

Izquierda: La atmósfera de Marte. Imagen tomada por la sonda Viking en órbita baja. Crédito: NASA/JPL.

El estudio muestra que la presión del viento solar es un contribuyente importante del escape de la atmósfera marciana.

Los investigadores analizaron datos del viento solar y observaciones satelitales que rastrean el flujo de iones pesados que salen de la atmósfera de Marte. Los autores hallaron que la atmósfera de Marte no se desvanece a un rítmo constante; por el contrario, el escape atmosférico ocurre en oleadas.

Los investigadores relacionaron esas oleadas o "explosiones" de pérdida atmosférica a eventos solares conocidos como regiones de interacción corrotante (CIRs). Los CIRs se forman cuando regiones del viento solar rápido encuentran viento solar más lento, creando un pulso de alta presión. Cuando estos pulsos de CIR pasan por Marte, pueden alejar partículas de la atmósfera del planeta.

Los autores encontraron que durante las veces en que estos CIRs ocurrieron, la salida de partículas atmosféricas de Marte era aproximadamente 2,5 veces el valor detectado cuando no ocurrían tales eventos. De hecho, cerca de un tercio del material perdido de Marte en el espacio es perdido durante el impacto o pasaje de CIRs.

Este estudio debería ayudar a comprender mejor la evolución de la atmósfera marciana.

El profesor Mark Lester, Director del Departamento de Física y Astronomía en la Universidad de Leicester dijo: "La razón principal por la cual sucede en Marte y no en la Tierra es la falta de un campo magnético producido por el planeta, el cual protege la atmósfera de la Tierra."

"Otro aspecto de este trabajo es que las observaciones fueron hechas durante un período muy tranquilo en el ciclo solar de once años y por eso cabría de esperar que el efecto de estas y otras alteraciones a gran escala sean más altas en otros momentos en el ciclo solar."

El papel de Leicester en el informe fue analizar los datos usando ideas que los investigadores académicos habían tenido en discusiones dentro del Grupo de Investigación de Radio y Plasma Espacial.

Más información:
Artículo en la Universidad de Leicester

Fuente: Universidad de Leicester.

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