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martes, 9 de octubre de 2012

El cometa C/2012 S1 se acerca al Sol y dará un espectáculo en el cielo en 2013

El recientemente cometa descubierto, C/2012 S1 (ISON) está en una trayectoria que lo llevaría a producir uno de los eventos de cielo nocturno más espectaculares de tiempos recientes.

Arriba: Ubicación de C/2012 S1 (ISON) durante su mejor visibilidad para el Hemisferio Norte el 13 de diciembre de 2013. Crédito: NASA-JPL.

Las razones por las cuales este cometa es único, son dos:
Los astrónomos predicen que el cometa pasará a sólo 1,866 millones de kilómetros del Sol cuando se encuentre en su perihelio, o acercamiento máximo. Este acercamiento producirá el derretimiento de enormes cantidades de hielo cometario, expulsando polvo y gas para formar una gran cola.

Después de girar alrededor del Sol y formar su cola, el cometa debería pasar relativamente cerca de la Tierra, no para ser un tema de preocupación, pero sí para ofrecer un gran show en el cielo. Los observadores en el Hemisferio Norte tendrán la mejor vista ya que el cometa tendrá su máximo en las semanas próximas a la Navidad de 2013. El cometa alcanzaría un brillo equivalente a la Luna Llena.

De todas maneras, el cometa podría ser engullido por el Sol durante su acercamiento máximo o no desarrollar la cola esperada por los astrónomos.

La comunidad científica lo considera un "evento único en la existencia de la civilización". El experto en cometas, John E. Bortle ya está comparando a ISON con el Gran Cometa de 1680, el cual, de acuerdo a los testimonios de la época, causó que la gente de la Isla Manhattan de Nueva York para "superar con el terror de una vista del cielo como la de ojos humanos saludando al azar... en la Provincia de de Nueva York se organizó un día de ayuno y humillación para aplacar la ira de Dios."

C/2012 S1 (ISON) es un cometa rasante del Sol descubierto el 21 de septiembre de 2012 por Vitali Nevski (Виталий Невский, Vitebsk, Bielorusia) y Artyom Novichonok (Артём Новичонок, Kondopoga, Rusia).

Más información:
Artículo en Scientific American
C/2012 S1 (ISON) (Wikipedia)

Fuente: Scientific American.

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martes, 10 de abril de 2012

Caída de bola de fuego en Texas filmada en pleno día

Una gran bola de fuego atravesó el cielo de Texas en pleno día de la semana pasada, para la sorpresa de miles que fueron testigos.



Arriba: Informe del avistamiento. Crédito: WOAI San Antonio News, Texas. De acuerdo a la NASA,

30 años de observaciones muestran que hay una cantidad mayor de bolas de fuego (meteoros muy brillantes) durante la primavera (boreal) en comparación a otras épocas del año. "Hay dos picos: uno cerca de febrero y el otro hacia finales de marzo y comienzos de abril," dijo Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medioambiente de Meteoroides, perteneciente a la NASA. "Y esto sigue siendo un misterio."

El suceso de Texas fue lo suficientemente brillante como para corresponder a una roca espacial de casi un metro de diámetro, dijo Cook a Life's Little Mysteries. Pero nadie sabe por qué los meteoros de primavera son entre 10 a 30 porciento más comúnes. "Les puedo decir que muchas de las bolas de fuego brillantes y lentas parecen provenir de la dirección opuesta al Sol, pero no tienen mucho más en común," dijo. "Se ven muchos meteoros más ordinarios en el otoño, pero la primavera parece tener los grandes de movimiento lento - los que son realmente impresionantes."

Para abordar el misterio, Cooke y sus colegas de la NASA han creado una red de "cámaras inteligentes de meteoros" en los Estados Unidos que pueden usarse para triangular las trayectorias de meteoros, logrando ubicar sus posiciones dentro de un área de una cancha de fútbol americano mientras entran en la atmósfera. Esto ha permitido a los científicos mapear los orígenes de las rocas espaciales cayendo en diferentes partes del cielo. Los cerca de 1.800 meteoros grabados por la red de cámaras hasta ahora indican que las bolas de fuego de la primavera probablemente se originan a partir de asteroides, mientras que las caídas de meteoros se originan a partir de cometas.

"Las órbitas [de las bolas de fuego] indican que provienen del cinturón principal de asteroides. Muchos de los pequeños meteoros en otoño provienen de cometas, que están formados por fragmentos de hielo y polvo, y no duran lo suficiente en la atmósfera. Esos generalmente no son lo suficientemente grandes como para formar bolas de fuego."

Una vez que se recojan suficientes datos, los científicos esperan que surga un patrón que revelará la razón de la temporada de bolas de fuego de primavera, o el hecho de que la Tierra parecen encontrar más material de asteroides en la primavera. "Parece que gran parte del material allí afuera en el cinturón de asteroide se está acumulando más en la primavera que en otras épocas del año,", afirmó Cooke.

Otra posibilidad que esperan es que la precisión de la red pueda mejorar al punto de que la trayectoria de la bola de fuego pueda ser calculada con la precisión suficiente como para ubicar y recoger un meteorito en el suelo, después de haber caído. Eso le permitiría a los científicos estudiar de qué está formado el objeto y rastrear el origen del asteroide del cual proviene.

Más información:

Artículo en The Huffington Post

Fuente: The Huffington Post.

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viernes, 10 de septiembre de 2010

Deep Impact toma la primera imagen del cometa Hartley 2

Deep Impact se acerca rápidamente a su próximo y final objetivo: el cometa Hartley 2, al cual sobrevolará el 4 de noviembre.

El 5 de septiembre pasado, comenzó a tomar fotografías del cometa y la primera de ellas se hizo pública. La imagen, tomada a unos 60 millones de kilómetros del cometa, muestra al cometa Hartley 2 como un punto difuso en el centro de la imagen.

Crédito: NASA/JPL/UMD.

Esta es la primera de más de 60.000 fotografías que la nave tomará en el curso de dos meses.

Más información:
Sitio de Deep Impact

Fuente: Blog de la Sociedad Planetaria.

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martes, 13 de abril de 2010

Nuevo cometa: C/2010 G2 (HILL)

De acuerdo a la circular Nº 9.134 de la Unión Astronómica Internacional, publicada el día 11 de abril de 2010, se anuncia el descubrimiento de un nuevo cometa el 10 de abril de 2010 por R. E. Hill en el curso del Catalina Sky Survey.

Arriba: Imagen obtenida el 11 de abril. Crédito: Observatorio Remazacco.

La magnitud de aparición de este cometa, denominado C/2010 G2 (HILL), es de 19,5.

El Observatorio Remazacco confirmó el objeto remotamente a través de la red GRAS, usando un telescopio ubicado en Mayhil, el 11 de abril, agregando 18 exposiciones sin filtrar, de 120 segundos cada una, obtenida por medio de un reflector de 25 cm de diámetro con f/3,5 y CDD obteniendo una imagen de la cola cometaria de 10 segundos de arco de diámetro.

La primera órbita preliminar para el cometa C/2010 G2 (Hill) indica que el perihelio tendría lugar el 19 de junio de 2011 a unas 1,3 UA. El cometa podría alzanzar una magnitud de 11 o más brillante.

Este es el cometa número 88 para el Catalina Sky Survey y el número 22 para Hill.

Más información:
Artículo en el blog del Observatorio Remazacco
Circulares de la Unión Astronómica Internacional

Fuente: Observatorio Remazacco.

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sábado, 10 de abril de 2010

Nuevo cometa rasante del Sol Kreutz

Ayer, 9 de abril, apareció un nuevo cometa del tipo rasante del Sol Kreutz en las imágenes del coronógrafo del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO).



Se trata del cuarto cometa de este tipo en lo que va del 2010, y al igual que sus predecesores, probablemente no sobreviva su acercamiento al Sol

Arriba: Animación de fotografías que muestran el acercamiento del cometa recientemente descubierto. Crédito: NASA/ESA.

¿Qué es un rasante del Sol Kreutz?
Se trata de un grupo de cometas, cuyas órbitas los aproximan muy cerca al Sol en su punto más cercano (perihelio). Se cree que corresponden a restos de un cometa original más grande que se fragmentó hace varios siglos. Su nombre fue otorgado en honor al astrónomo Heinrich Kreutz, quien descubrió la relación entre los diferentes cuerpos.

Más información:
Sitio oficial de la misión SOHO

Fuente: NASA/ESA.

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jueves, 21 de enero de 2010

Un cometa sería en realidad la colisión de dos asteroides

La cámara del cielo automática del proyecto de Investigación de Asteroides Cercanos a la Tierra Lincoln (LINEAR) en Nuevo México, descubrió un objeto de aspecto borroso y con una cola en la zona del cinturón de asteroides, a unos 400 millones de kilómetros, ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Arriba: Imagen del objeto encontrado por LINEAR. Crédito: Dr Robert McMillan en el Observatorio Kitt Peak, Arizona.

Este objeto, que presenta una mayor semejanza a un cometa que a un asteroide, recibió el nombre de P/2010 A2 y en realidad se trataría del impacto de dos asteroides

Los observadores creen que están obteniendo una vista única del plano del anillo, con una colisión a hipervelocidad que ha creado una nube de gas y polvo. Dicen que pueden ver grandes abultamientos de escrombros del asteroide destruido en la cola, apoyando la creencia de que la imagen se trata de una colisión.

El cinturón de asteroides está formado por escombros provenientes de colisiones entre rocas gigantes, pero nunca antes se había visto el evento de una colisión.

Más información:
Artículo sobre P/2010 A2
LINEAR

Fuente: Skymania.com.

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